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Johann Friedrich Struensee Biografía

Johann Friedrich Struensee Biografía

Aunque fue una figura importante en la historia danesa, el médico alemán Johann Friedrich Struensee no es particularmente conocido en Alemania. El período en que vivió, a fines del siglo XVIII, se conoce como la Era de la Ilustración. Se introdujeron nuevas escuelas de pensamiento y las ideas revolucionarias llegaron a los tribunales, reyes y reinas. Algunas de las políticas de los gobernantes europeos fueron fuertemente acuñadas por personas como Voltaire, Hume, Rousseau o Kant.

Nacido y educado en Halle, Struensee pronto se mudó cerca de Hamburgo. Estudió medicina y, al igual que su abuelo, se convirtió en médico personal del rey danés, Christian VII. Su padre Adam era un clérigo de alto rango, por lo que Struensee provenía de un hogar muy religioso. Después de haber terminado su carrera universitaria a la edad de veinte años, decidió convertirse en médico para los pobres en Altona (hoy una cuarta parte de Hamburgo, Altona solía ser una ciudad danesa de 1664 a 1863). Algunos de sus contemporáneos lo criticaron por usar nuevos métodos en medicina y sus visiones del mundo bastante modernas, ya que Struensee era un gran defensor de muchos filósofos y pensadores ilustrados.

Como Struensee ya había estado en contacto con la corte real danesa, fue elegido como el médico personal del rey Christian VII mientras este último viajaba por Europa. A lo largo de su viaje, los dos hombres se hicieron amigos íntimos. El rey, en una larga fila de reyes daneses con problemas mentales graves, conocido por sus alocadas travesuras sin tener en cuenta a su joven esposa, la reina Caroline Mathilde, hermana del rey inglés George III. El país estaba más o menos gobernado por un consejo de aristócratas, lo que hizo que el Rey firmara cada nueva ley o reglamento.

Cuando el grupo de viaje regresó a Copenhague en 1769, Johann Friedrich Struensee se unió a ellos y fue nombrado médico personal permanente para el Rey, cuyas escapadas obtuvieron lo mejor de él una vez más.

Como en cualquier buena película, Struensee conoció a la reina Caroline Mathilde y se enamoraron. Cuando salvó la vida del príncipe heredero, el médico alemán y la familia real se hicieron muy cercanos. Struensee logró reavivar el interés del Rey en la política y comenzó a influir en él con sus puntos de vista ilustrados. Desde el comienzo de su participación en los asuntos del Rey, muchos miembros del consejo real miraron a Johann Friedrich con recelo. Sin embargo, se hizo cada vez más influyente y muy pronto el cristiano lo nombró para el consejo real. A medida que la mente del Rey se alejaba más y más, el poder de Struensee aumentó. Pronto le presentó a Christian numerosas leyes y leyes que cambiaron la faz de Dinamarca. El rey los firmó voluntariamente.

Mientras emitía muchas reformas que se suponía mejorarían la situación de los campesinos, entre otras cosas convirtieron a Dinamarca en el primer país en abolir la servidumbre, Struensee logró debilitar el poder del consejo real. En junio de 1771, Christian nombró a Johann Friedrich Struensee Ministro del Gabinete Secreto y le otorgó el poder general, de facto convirtiéndolo en el gobernante absoluto del Reino de Dinamarca. Pero mientras desarrollaba una eficiencia increíble al emitir una nueva legislación y disfrutaba de una vida amorosa armoniosa con la Reina, las nubes oscuras comenzaron a elevarse en el horizonte. Su oposición conservadora al consejo real, básicamente impotente, se convirtió en intriga. Utilizaron la tecnología de impresión bastante nueva para desacreditar a Struensee y Caroline Mathilde. Distribuyeron volantes por todo Copenhague, agitando a la gente contra el opaco médico alemán y la reina inglesa. Struensee realmente no prestó atención a estas tácticas, estaba demasiado ocupado, cambiando radicalmente el país. De hecho, la tasa a la que emitió nuevas leyes fue tan alta que incluso se opuso a esos poderes en la corte que en realidad no se oponían a muchos de los cambios que hizo. Sin embargo, para ellos, los cambios llegaron demasiado rápido y fueron demasiado lejos.

Al final, Struensee se involucró tanto con su trabajo que no vio venir su ruina. En una operación de capa y espada, la oposición hizo que el Rey, ahora casi imbécil, firmara una orden de arresto para Struensee, marcándolo como un traidor por relacionarse con la Reina, un crimen castigable con la muerte, y otros cargos. En abril de 1772, Johann Friedrich Struensee fue ejecutado, mientras que Caroline Mathilde se divorció de Christian y finalmente fue expulsada de Dinamarca. Después de su muerte, la mayoría de los cambios que Struensee había hecho a la legislación danesa se deshacían.

La dramática historia del médico alemán que gobernó Dinamarca y, por un corto tiempo, lo convirtió en uno de los países más avanzados de la época, que se enamoró de la Reina y terminó siendo ejecutado, ha sido el tema de muchos libros y películas, aunque no tantas como puedas pensar.