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Paseo famoso de Lady Godiva a través de Coventry

Paseo famoso de Lady Godiva a través de Coventry

Según la leyenda, Leofric, el conde anglosajón de Mercia, impuso fuertes impuestos a quienes vivían en sus tierras. Lady Godiva, su esposa, trató de persuadirlo para que eliminara los impuestos, lo que causó sufrimiento. Se negó a remitirlos, finalmente diciéndole que lo haría si ella cabalgara desnuda a caballo por las calles de la ciudad de Coventry. Por supuesto, primero proclamó que todos los ciudadanos deberían quedarse adentro y cerrar las persianas sobre sus ventanas. Según la leyenda, su largo cabello cubría modestamente su desnudez.

Godiva, con esa ortografía, es la versión romana del antiguo nombre inglés Godgifu o Godgyfu, que significa "don de Dios".

El término "mirón" supuestamente también comienza con parte de esta historia. La historia es que un ciudadano, un sastre llamado Tom, se atrevió a ver el paseo desnudo de la noble Lady Godiva. Hizo un pequeño agujero en sus persianas. Entonces, "peeping Tom" se aplicó después a cualquier hombre que le echara un vistazo a una mujer desnuda, generalmente a través de un pequeño agujero en una cerca o pared.

¿Cuán cierta es esta historia? ¿Es un mito total? ¿Exageración de algo que realmente sucedió? Al igual que mucho que sucedió hace mucho tiempo, la respuesta no se conoce completamente, ya que no se mantuvieron registros históricos detallados.

Lo que sí sabemos: Lady Godiva fue una verdadera figura histórica. Su nombre aparece con el de Leofric, el de su esposo, en los documentos de la época. Su firma aparece con documentos que otorgan subvenciones a monasterios. Ella era, aparentemente, una mujer generosa. También se la menciona en un libro del siglo XI como la única mujer propietaria de tierras después de la conquista normanda. Así que ella parece haber tenido algo de poder, incluso en la viudez.

Pero el famoso paseo desnudo? La historia de su viaje no aparece en ningún registro escrito que tenemos ahora, hasta casi 200 años después de que hubiera sucedido. La narración más antigua es de Roger de Wendover en el Flores Historiarum. Roger alega que el viaje ocurrió en 1057.

Una crónica del siglo XII acreditada al monje Florencia de Worcester menciona a Leofric y Godiva. Pero ese documento no tiene nada sobre un evento tan memorable. (Sin mencionar que la mayoría de los estudiosos de hoy atribuyen la crónica a un compañero monje llamado John, aunque Florence pudo haber sido una influencia o contribuyente).

En el siglo XVI, el impresor protestante Richard Grafton, de Coventry, contó otra versión de la historia, se limpió considerablemente y se centró en un impuesto a los caballos. Una balada de finales del siglo XVII sigue esta versión.

Algunos eruditos, al encontrar poca evidencia de la verdad de la historia como se ha contado en general, han ofrecido otras explicaciones: ella no cabalgaba desnuda sino en ropa interior. Tales procesiones públicas para mostrar penitencia eran conocidas en ese momento. Otra explicación ofrecida es que tal vez ella cabalgó por la ciudad como un campesino, sin sus joyas que la marcaron como una mujer rica. Pero la palabra usada en las primeras crónicas es la que se usa para estar sin ropa, no solo sin ropa exterior o sin joyas.

La mayoría de los estudiosos serios están de acuerdo: la historia del viaje no es historia, sino mito o leyenda. No hay evidencia histórica confiable de ningún lugar cercano al tiempo, y que las historias más cercanas al tiempo no mencionen el viaje agrega credibilidad a esta conclusión.

La fortaleza de esa conclusión es que Coventry solo se fundó en 1043, por lo que para 1057, es poco probable que hubiera sido lo suficientemente grande como para que el viaje fuera tan dramático como se muestra en las leyendas.

La historia de "espiar a Tom" ni siquiera aparece en la versión de Roger de Wendover 200 años después de que supuestamente sucedió el viaje. Aparece por primera vez en el siglo XVIII, una brecha de 700 años, aunque hay afirmaciones de que aparece en fuentes del siglo XVII que no se han encontrado. Lo más probable es que el término ya estaba en uso, y la leyenda se inventó como una buena historia de fondo. "Tom" fue, como en la frase "cada Tom, Dick y Harry", probablemente un sustituto para cualquier hombre, al hacer una categoría general de hombres que violaron la privacidad de una mujer al observarla a través de un agujero en la pared . Además, Tom ni siquiera es un nombre anglosajón típico, por lo que es probable que esta parte de la historia venga mucho después de la época de Godiva.

Así que aquí está la conclusión: el viaje de Lady Godiva probablemente pertenece a la categoría "Just Ain't So Story", en lugar de ser una verdad histórica. Si no está de acuerdo: ¿dónde está la evidencia casi contemporánea?

Sobre Lady Godiva

  • Fechas: nacido posiblemente alrededor de 1010, muerto entre 1066 y 1086
  • Ocupación: aristócrata
  • Conocido por: legendario paseo desnudo por Coventry
  • También conocido como: Godgyfu, Godgifu (significa "regalo de Dios")

Matrimonio, hijos

  • Marido: Leofric, conde de Mercia
  • Niños:
    • Godiva era probablemente la madre del hijo de Leofric, Aelfgar de Mercia, casado con Aelgifu.
    • Los hijos de Aelfgar y Aelfgifu incluyeron a Edith de Mercia (Ealdgyth) que se casó con Gruffydd ap Llewellyn y Harold II (Harold Godwinson) de Inglaterra.

Más acerca de Lady Godiva

Sabemos muy poco sobre la verdadera historia de Lady Godiva. Ella es mencionada en algunas fuentes contemporáneas o casi contemporáneas como la esposa del conde de Mercia, Leofric.

Una crónica del siglo XII dice que Lady Godiva era viuda cuando se casó con Leofric. Su nombre aparece con el de su esposo en relación con las donaciones a varios monasterios, por lo que es probable que sus contemporáneos la conocieran por su generosidad.

Lady Godiva es mencionada en el libro de Domesday como viva después de la conquista normanda (1066) como la única mujer importante en tener tierras después de la conquista, pero para cuando se escribió el libro (1086) ella había muerto.