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Revolución Americana: Batalla del Palacio de Justicia de Guilford

Revolución Americana: Batalla del Palacio de Justicia de Guilford

Palacio de justicia de la batalla de Guilford - Conflicto y fecha:

La batalla del Palacio de Justicia de Guilford tuvo lugar el 15 de marzo de 1781 y fue parte de la campaña sur de la Revolución Americana (1775-1783).

Ejércitos y comandantes:

Estadounidenses

  • Mayor general Nathanael Greene
  • 4.400 hombres

británico

  • Teniente general Lord Charles Cornwallis
  • 1,900 hombres

Palacio de Justicia de la Batalla de Guilford - Antecedentes:

A raíz de la derrota del teniente coronel Banastre Tarleton en la batalla de Cowpens en enero de 1781, el teniente general Lord Charles Cornwallis centró su atención en perseguir al pequeño ejército del mayor general Nathanael Greene. Corriendo por Carolina del Norte, Greene pudo escapar sobre el río Dan hinchado antes de que los británicos pudieran llevarlo a la batalla. Al acampar, Greene se vio reforzada por nuevas tropas y milicias de Carolina del Norte, Virginia y Maryland. Deteniéndose en Hillsborough, Cornwallis intentó buscar suministros con poco éxito antes de pasar a las bifurcaciones de Deep River. También se esforzó por reclutar tropas leales de la región.

Mientras estaba allí el 14 de marzo, Cornwallis fue informado de que el general Richard Butler se estaba moviendo para asaltar a sus tropas. En realidad, Butler había liderado los refuerzos que se habían unido a Greene. La noche siguiente, recibió informes de que los estadounidenses estaban cerca del Palacio de Justicia de Guilford. A pesar de tener solo 1.900 hombres disponibles, Cornwallis resolvió tomar la ofensiva. Separando su tren de equipaje, su ejército comenzó a marchar esa mañana. Greene, habiendo vuelto a cruzar el Dan, había establecido una posición cerca del Palacio de Justicia de Guilford. Formando a sus 4.400 hombres en tres líneas, repitió libremente la alineación utilizada por el general de brigada Daniel Morgan en Cowpens.

Palacio de Justicia de la Batalla de Guilford - Plan de Greene:

A diferencia de la batalla anterior, las líneas de Greene estaban separadas por varios cientos de metros y no podían sostenerse entre sí. La primera línea estaba compuesta por milicianos y fusileros de Carolina del Norte, mientras que la segunda consistía en milicias de Virginia situadas en un espeso bosque. La línea final y más fuerte de Greene estaba compuesta por sus regulares regulares y artillería. Un camino atravesaba el centro de la posición estadounidense. La lucha se inició aproximadamente a cuatro millas de la Casa de la Corte cuando los Dragones Ligeros de Tarleton se encontraron con los hombres del Teniente Coronel Henry "Caballo Ligero Harry" Lee cerca de Quaker New Garden Meeting House.

Palacio de Justicia de la Batalla de Guilford - Comienza la lucha:

Después de una dura lucha que llevó al 23º Regimiento de Foot a avanzar para ayudar a Tarleton, Lee se retiró a las principales líneas estadounidenses. Examinando las líneas de Greene, que estaban en terreno ascendente, Cornwallis comenzó a avanzar a sus hombres a lo largo del lado oeste de la carretera alrededor de la 1:30 PM. En el futuro, las tropas británicas comenzaron a recibir fuertes disparos de la milicia de Carolina del Norte que se encontraba detrás de una cerca. La milicia fue apoyada por los hombres de Lee que habían tomado una posición en su flanco izquierdo. Tomando bajas, los oficiales británicos instaron a sus hombres a avanzar, en última instancia, obligando a la milicia a romper y huir a los bosques cercanos (Mapa).

Palacio de Justicia de la Batalla de Guilford - Cornwallis Bloodied:

Avanzando hacia el bosque, los británicos se encontraron rápidamente con la milicia de Virginia. A su derecha, un regimiento de Hesse persiguió a los hombres de Lee y los fusileros del coronel William Campbell lejos de la batalla principal. En el bosque, los virginianos ofrecieron una fuerte resistencia y la lucha a menudo se hizo mano a mano. Después de media hora de lucha sangrienta que vio varios ataques británicos desarticulados, los hombres de Cornwallis pudieron flanquear a los virginianos y obligarlos a retirarse. Después de haber peleado dos batallas, los británicos emergieron del bosque para encontrar la tercera línea de Greene en terreno alto a través de un campo abierto.

Cargando hacia adelante, las tropas británicas a la izquierda, lideradas por el teniente coronel James Webster, recibieron una descarga disciplinada de los continentales de Greene. Echados hacia atrás, con muchas bajas, incluido Webster, se reagruparon para otro ataque. Al este del camino, las tropas británicas, lideradas por el general de brigada Charles O'Hara, lograron atravesar el segundo Maryland y girar el flanco izquierdo de Greene. Para evitar el desastre, el primer Maryland giró y contraatacó, mientras los dragones del teniente coronel William Washington golpearon a los británicos en la retaguardia. En un esfuerzo por salvar a sus hombres, Cornwallis ordenó a su artillería disparar uvas al cuerpo a cuerpo.

Este movimiento desesperado mató a tantos de sus propios hombres como estadounidenses, sin embargo, detuvo el contraataque de Greene. Aunque el resultado aún estaba en duda, Greene estaba preocupado por la brecha en sus líneas. Al juzgar prudente salir del campo, ordenó retirarse por Reedy Creek Road hacia Speedwell Ironworks en Problemome Creek. Cornwallis intentó una persecución, sin embargo, sus bajas fueron tan altas que fue rápidamente abandonada cuando los continentales de Greene en Virginia ofrecieron resistencia.

Batalla del Palacio de Justicia de Guilford - Consecuencias:

La batalla del Palacio de Justicia de Guilford le costó a Greene 79 muertos y 185 heridos. Para Cornwallis, el asunto fue mucho más sangriento con pérdidas que suman 93 muertos y 413 heridos. Estos ascendieron a más de una cuarta parte de su fuerza. Si bien fue una victoria táctica para los británicos, el Palacio de Justicia de Guilford les costó las pérdidas británicas que no podían permitirse. Aunque descontento con el resultado del compromiso, Greene escribió al Congreso Continental y declaró que los británicos "se encontraron con una derrota en una victoria". Con pocos suministros y hombres, Cornwallis se retiró a Wilmington, Carolina del Norte para descansar y volver a acomodarse. Poco después, se embarcó en una invasión de Virginia. Liberado de enfrentarse a Cornwallis, Greene se propuso liberar gran parte de Carolina del Sur y Georgia de los británicos. La campaña de Cornwallis en Virginia terminaría ese octubre con su rendición después de la Batalla de Yorktown.

Fuentes Seleccionadas