Interesante

Revisión de 'La muerte negra: una historia personal' por John Hatcher

Revisión de 'La muerte negra: una historia personal' por John Hatcher

El tema de la Peste Negra, la pandemia del siglo XIV que acabó con un porcentaje significativo de la población de Europa, tiene una fascinación infinita para muchos de nosotros. Y no faltan buenos libros que ofrecen detalles sobre su origen y propagación, las medidas tomadas por los gobiernos locales para evitarlo o controlarlo, las reacciones de pánico de las personas que lo presenciaron y escaparon, los horripilantes detalles de la enfermedad en sí y de Por supuesto, el gran volumen de muertes.

Pero gran parte de estos datos son amplios, generales, repartidos por el mapa de Europa. El alumno puede estudiar causas y efectos, datos y números, incluso, hasta cierto punto, el elemento humano. Pero la mayoría de los trabajos escritos para una audiencia general carecen de algo personal.

Es esta falta que John Hatcher busca abordar en su nuevo libro inusual, La muerte negra: una historia personal.

Personalizando la Peste Negra

Al centrarse en un pueblo inglés y en las personas que lo rodean, Hatcher intenta hacer que el episodio de la Peste Negra sea más inmediato, más vívido, más bien, más personal. Lo hace recurriendo a las fuentes primarias inusualmente ricas relacionadas con su pueblo de elección, Walsham (ahora Walsham le Willows) en el oeste de Suffolk; cubriendo los eventos en detalle desde el primer susurro de peste en Europa hasta sus secuelas; y tejiendo una narrativa que gira en torno a la vida cotidiana. Para hacer todo esto, usa un elemento más: Ficción.

En su prefacio, Hatcher observa cómo incluso las mejores y más abundantes fuentes con respecto a los eventos de la época no pueden decirnos lo que los individuos "experimentaron, escucharon, pensaron, hicieron y creyeron". Los registros de la corte solo pueden proporcionar los elementos básicos de los eventos: avisos de matrimonios y muertes; delitos menores y graves; dificultades con el ganado; la elección de aldeanos para puestos de responsabilidad. El lector general, que carece del conocimiento íntimo de los detalles de la vida cotidiana que disfruta un especialista en la época, no puede realmente llenar los vacíos con su propia imaginación. La solución de Hatcher es llenar esos vacíos por usted.

Con este fin, el autor ha creado algunos eventos ficticios y ha desarrollado eventos reales con diálogos ficticios y acciones imaginarias. Incluso ha creado un personaje ficticio: el párroco, el maestro John. Es a través de sus ojos que el lector ve cómo se desarrollan los eventos de la Peste Negra. En su mayor parte, el Maestro John es una buena opción para un personaje con el que el lector moderno puede identificarse; Es inteligente, compasivo, educado y de buen corazón. Si bien la mayoría de los lectores no simpatizarán con su estilo de vida o su excesiva religiosidad, deberían entenderlo como la definición no solo de lo que se suponía que era un párroco, sino de cómo la mayoría de la gente medieval veía el mundo de lo mundano y lo sagrado, lo natural y lo sobrenatural .

Con la ayuda del Maestro John, Hatcher revela la vida en Walsham antes de la Peste Negra y cómo los primeros rumores de peste en el continente afectaron a los aldeanos. Gracias a la llegada tardía de la enfermedad en esta parte particular de Inglaterra, los residentes de Walsham tuvieron muchos meses para prepararse y temer la plaga que se avecinaba mientras esperaban contra la esperanza de que pasaría por alto su pueblo. Los rumores del tipo más improbable corrían desenfrenados, y el Maestro John estaba en apuros para evitar que sus feligreses entraran en pánico. Sus impulsos naturales incluían huir, retirarse del público y, más comúnmente, acudir en masa a la iglesia parroquial para consuelo espiritual y para hacer penitencia, para que la Gran Mortalidad no los tomara mientras sus almas aún estaban cargadas de pecado.

A través de John y algunos otros personajes (como Agnes Chapman, que vio a su esposo morir de una muerte lenta y dolorosa), la llegada y los horribles efectos de la plaga se revelan al lector con espeluznante detalle. Y, por supuesto, el sacerdote se enfrenta a las profundas preguntas de la fe que una angustia tan desgarradora y persistente seguramente engendrará: ¿Por qué Dios está haciendo esto? ¿Por qué el bien y el mal mueren tan dolorosamente? ¿Podría ser este el fin del mundo?

Una vez que la pestilencia había seguido su curso, el Maestro John y sus feligreses aún debían someter a más pruebas. Habían muerto demasiados sacerdotes, y los jóvenes novicios que vinieron para ocupar los puestos eran demasiado inexpertos, pero ¿qué se podía hacer? Las numerosas muertes dejaron propiedades abandonadas, descuidadas y en desorden. Había mucho que hacer y muy pocos trabajadores aptos para hacerlo. Se estaba produciendo un cambio notable en Inglaterra: los trabajadores podían cobrar, y lo hicieron, más por sus servicios; las mujeres estaban empleadas en ocupaciones normalmente reservadas para hombres; y la gente se negó a tomar posesión de la propiedad que habían heredado de parientes muertos. La influencia que la tradición había tenido en la vida en Suffolk estaba cediendo rápidamente, ya que circunstancias extraordinarias hacían que las personas buscaran soluciones nuevas y prácticas.

No solo ficción

Con todo, Hatcher logra acercar a la Peste Negra a su hogar a través de su uso de la ficción. Pero no se equivoquen: esta es una historia. Hatcher proporciona una amplia experiencia en el prefacio de cada capítulo, y una gran parte de cada capítulo es principalmente una exposición, repleta de hechos históricos y respaldada por extensas notas finales (que, desafortunadamente, ocasionan redundancias ocasionales). También hay una sección de platos con ilustraciones de época que ilustra los eventos cubiertos en el libro, lo cual es bueno; pero un glosario hubiera sido útil para los recién llegados. Aunque el autor a veces se mete en la cabeza de su personaje, revelando sus opiniones, preocupaciones y temores, la profundidad del personaje que uno encontraría (o esperaría encontrar) en la literatura no está realmente allí. Y eso está bien; esto no es realmente ficción histórica, mucho menos una novela histórica. Es, como dice Hatcher, un "docudrama".

En su prefacio, John Hatcher expresa la esperanza de que su trabajo aliente a los lectores a profundizar en algunos libros de historia. Estoy bastante seguro de que muchos lectores que antes no estaban familiarizados con el tema harán exactamente eso. Pero también pienso que La muerte negra: una historia personal sería una excelente lectura asignada para estudiantes universitarios e incluso estudiantes de secundaria. Y los novelistas históricos lo encontrarán valioso para los detalles necesarios de la Peste Negra y la vida en la Inglaterra medieval posterior.