Vida

Premio Nobel de Física 1987

Premio Nobel de Física 1987

El Premio Nobel de Física de 1987 fue para el físico alemán J. Georg Bednorz y el físico suizo K. Alexander Muller por descubrir que se podían diseñar ciertas clases de cerámica que efectivamente no tenían resistencia eléctrica, lo que significa que había materiales cerámicos que podían usarse como superconductores. . El aspecto clave de estas cerámicas es que representaban la primera clase de "superconductores de alta temperatura" y su descubrimiento tuvo efectos innovadores en los tipos de materiales que podrían usarse dentro de dispositivos electrónicos sofisticados.

O, en palabras del anuncio oficial del Premio Nobel, los dos investigadores recibieron el premio "por su importante avance en el descubrimiento de la superconductividad en materiales cerámicos."

La ciencia

Estos físicos no fueron los primeros en descubrir la superconductividad, que había sido identificada en 1911 por Kamerlingh Onnes mientras investigaba el mercurio. Esencialmente, a medida que el mercurio se redujo en la temperatura, hubo un punto en el que pareció perder toda resistencia eléctrica, lo que significa que el recuento de corriente eléctrica fluyó a través de él sin obstáculos, creando una supercorriente. Esto es lo que significa ser un superconductor. Sin embargo, el mercurio solo exhibió las propiedades superconductoras en grados muy bajos cerca del cero absoluto, alrededor de 4 grados Kelvin. Investigaciones posteriores en la década de 1970 identificaron materiales que exhibían propiedades superconductoras a unos 13 grados Kelvin.

Bednorz y Muller estaban trabajando juntos para investigar las propiedades conductoras de la cerámica en un laboratorio de investigación de IBM cerca de Zurich, Suiza, en 1986, cuando descubrieron las propiedades superconductoras en estas cerámicas a temperaturas de aproximadamente 35 grados Kelvin. El material utilizado por Bednorz y Muller era un compuesto de lantano y óxido de cobre dopado con bario. Estos "superconductores de alta temperatura" fueron confirmados muy rápidamente por otros investigadores, y se les otorgó el Premio Nobel de Física al año siguiente.

Todos los superconductores de alta temperatura se conocen como superconductores de tipo II, y uno de los efectos de esto es que cuando se aplica un campo magnético fuerte, exhibirán solo un efecto Meissner parcial que se descompone en un campo magnético alto, porque a cierta intensidad de campo magnético la superconductividad del material es destruida por los vórtices eléctricos que se forman dentro del material.

J. Georg Bednorz

Johannes Georg Bednorz nació el 16 de mayo de 1950 en Neuenkirchen, en Renania del Norte-Westfalia en la República Federal de Alemania (conocido por aquellos de nosotros en Estados Unidos como Alemania Occidental). Su familia había sido desplazada y separada durante la Segunda Guerra Mundial, pero se habían reunido en 1949 y él fue una adición tardía a la familia.

Asistió a la Universidad de Munster en 1968, inicialmente estudió química y luego hizo la transición al campo de la mineralogía, específicamente la cristalografía, encontrando la mezcla de química y física más de su agrado. Trabajó en el Laboratorio de Investigación de IBM Zurich durante el verano de 1972, que es cuando comenzó a trabajar con el Dr. Muller, jefe del departamento de física. Comenzó a trabajar en su Ph.D. en 1977 en el Instituto Federal Suizo de Tecnología, en Zurich, con los supervisores Prof. Heini Granicher y Alex Muller. Se unió oficialmente al personal de IBM en 1982, una década después de pasar el verano trabajando allí como estudiante.

Comenzó a trabajar en la búsqueda de un superconductor de alta temperatura con el Dr. Muller en 1983, e identificaron con éxito su objetivo en 1986.

K. Alexander Muller

Karl Alexander Muller nació el 20 de abril de 1927 en Basilea, Suiza. Pasó la Segunda Guerra Mundial en Schiers, Suiza, asistiendo al Colegio Evangélico, completando su bachillerato en siete años, comenzando a los 11 años cuando murió su madre. Continuó con entrenamiento militar en el ejército suizo y luego hizo la transición al Instituto Federal Suizo de Tecnología de Zurich. Entre sus profesores se encontraba el reconocido físico Wolfgang Pauli. Se graduó en 1958, luego trabajó en el Battelle Memorial Institute en Ginebra, luego fue profesor en la Universidad de Zúrich, y finalmente consiguió un trabajo en el Laboratorio de Investigación IBM Zurich en 1963. Realizó una serie de investigaciones allí, que incluyeron Mentor del Dr. Bednorz y colaborando juntos en la investigación para descubrir superconductores de alta temperatura, lo que resultó en la concesión de este Premio Nobel de Física.