Vida

Comprender las amenazas a los animales y la vida silvestre

Comprender las amenazas a los animales y la vida silvestre

Los seres vivos enfrentan un aluvión constante de tensiones o amenazas externas que desafían su capacidad de sobrevivir y reproducirse. Si una especie no puede hacer frente con éxito a estas amenazas a través de la adaptación, puede enfrentar la extinción.

Un entorno físico en constante cambio requiere que los organismos se adapten a las nuevas temperaturas, climas y condiciones atmosféricas. Los seres vivos también deben lidiar con eventos inesperados como erupciones volcánicas, terremotos, golpes de meteoritos, incendios y huracanes.

A medida que surgen e interactúan nuevas formas de vida, las especies se ven obligadas a adaptarse entre sí para lidiar con la competencia, la depredación, el parasitismo, la enfermedad y otros procesos bióticos complejos.

En la historia evolutiva reciente, las amenazas que enfrentan muchos animales y otros organismos han sido impulsadas principalmente por los efectos de una sola especie: los humanos. La medida en que los humanos han alterado este planeta ha afectado a innumerables especies y ha iniciado extinciones a una escala tan vasta que muchos científicos creen que ahora estamos experimentando una extinción masiva (la sexta extinción masiva en la historia de la vida en la tierra).

Amenazas Prevenibles

Como el hombre es parte de la naturaleza, las amenazas hechas por el hombre son simplemente un subconjunto de amenazas naturales. Pero a diferencia de otras amenazas naturales, las amenazas provocadas por el hombre son amenazas que podemos prevenir cambiando nuestro comportamiento.

Como humanos, tenemos una capacidad única para comprender las consecuencias de nuestras acciones, tanto presentes como pasadas. Somos capaces de aprender más sobre los efectos que nuestras acciones tienen en el mundo que nos rodea y cómo los cambios en esas acciones podrían ayudar a alterar eventos futuros. Al examinar cómo las actividades humanas han impactado negativamente la vida en la tierra, podemos tomar medidas para revertir los daños pasados ​​y prevenir daños futuros.

Los tipos de amenazas hechas por el hombre

Las amenazas provocadas por el hombre se pueden clasificar en las siguientes categorías generales:

  • Destrucción y fragmentación del hábitat - La destrucción o división de hábitats que alguna vez fueron continuos para permitir a los humanos usar la tierra para la agricultura, el desarrollo de pueblos y ciudades, la construcción de presas u otros fines.
  • Cambio climático - Las actividades humanas, como la quema de combustibles fósiles, han alterado la atmósfera de la Tierra y han provocado cambios climáticos globales.
  • Introducción de especies exóticas - La introducción accidental e intencional de especies no nativas en regiones nunca antes ocupadas por la especie ha resultado en la extinción de numerosas especies endémicas.
  • Contaminación - Los contaminantes (pesticidas, herbicidas, etc.) liberados al medio ambiente son ingeridos por una amplia variedad de organismos.
  • Explotación excesiva de recursos - La explotación de las poblaciones silvestres para la alimentación ha provocado choques de población (sobrepesca, por ejemplo).
  • Caza, caza furtiva, comercio ilegal de especies en peligro de extinción - Algunas especies en peligro de extinción son objeto de su valor en los mercados ilegales.
  • Muertes accidentales - Golpes de autos, colisiones de ventanas (pájaros), colisiones con barcos (ballenas).