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Primera Guerra Mundial: Renault FT (FT-17) Tank

Primera Guerra Mundial: Renault FT (FT-17) Tank

El Renault FT, a menudo denominado FT-17, fue un diseño de tanque innovador que entró en servicio en 1918. Un tanque ligero francés, el FT fue el primer tanque en incorporar muchos aspectos de diseño que ahora se consideran estándar, como un Torreta totalmente giratoria y compartimento trasero del motor. Pequeño para los estándares de la Primera Guerra Mundial, el FT tenía la intención de atravesar las líneas enemigas y abrumar a los defensores. Utilizado por las fuerzas francesas y estadounidenses en el frente occidental, el diseño fue producido en grandes cantidades y retenido por muchas naciones hasta los primeros días de la Segunda Guerra Mundial.

Desarrollo

Los orígenes del Renault FT se remontan a una reunión temprana entre Louis Renault y el coronel Jean-Baptiste Eugène Estienne en 1915. Al supervisar el incipiente cuerpo de tanques francés que se había creado durante los primeros años de la Primera Guerra Mundial, Estienne esperaba tener a Renault diseñar y construir un vehículo blindado basado en el tractor Holt. Operando con el respaldo del general Joseph Joffre, estaba buscando empresas para impulsar el proyecto.

Aunque intrigado, Renault declinó citando una falta de experiencia con vehículos rastreados y comentando que sus fábricas ya estaban operando a toda capacidad. Para no ser objetada, Estienne llevó su proyecto a Schneider-Creusot, que creó el primer tanque del ejército francés, el Schneider CA1. Aunque había rechazado el proyecto inicial del tanque, Renault comenzó a desarrollar un diseño para un tanque ligero que sería relativamente sencillo de producir. Al evaluar el panorama de la época, llegó a la conclusión de que los motores existentes carecían de la relación potencia / peso necesaria para permitir que los vehículos blindados despejen con éxito trincheras, agujeros de conchas y otros obstáculos.

Como resultado, Renault buscó limitar su diseño a 7 toneladas. Mientras continuaba refinando sus pensamientos sobre el diseño de un tanque ligero, tuvo otra reunión con Estienne en julio de 1916. Cada vez más interesado en tanques más pequeños y livianos que él creía que podía abrumar a los defensores de maneras que los tanques más grandes y pesados ​​no podían, Estienne alentó el trabajo de Renault. . Si bien este apoyo resultó ser crítico, Renault luchó para obtener la aceptación de su diseño del Ministro de Municiones Albert Thomas y el alto mando francés. Después de un extenso trabajo, Renault recibió permiso para construir un solo prototipo.

Diseño

Trabajando con su talentoso diseñador industrial Rodolphe Ernst-Metzmaier, Renault buscó hacer realidad sus teorías. El diseño resultante estableció el patrón para todos los tanques futuros. Aunque las torretas completamente giratorias se habían utilizado en una variedad de vehículos blindados franceses, el FT fue el primer tanque en incorporar esta característica. Esto permitió que el tanque más pequeño utilizara por completo una sola arma en lugar de necesitar múltiples pistolas montadas en bastones con campos de fuego limitados.

El FT también sentó el precedente para colocar al conductor en la parte delantera y el motor en la parte trasera. La incorporación de estas características hizo que el FT se alejara radicalmente de los diseños franceses anteriores, como el Schneider CA1 y el St. Chamond, que eran poco más que cajas blindadas. Operado por una tripulación de dos personas, el FT montó una pieza de cola redondeada para ayudar a cruzar trincheras e incluyó tachuelas tensadas automáticamente para ayudar a evitar descarrilamientos.

Posiciones de la tripulación en un tanque Renault FT-17. Administración Nacional de Archivos y Registros

Para garantizar que se mantenga la potencia del motor, la planta de energía se diseñó para funcionar de manera efectiva cuando está inclinada para permitir que el tanque atraviese pendientes pronunciadas. Para comodidad de la tripulación, el ventilador del radiador del motor proporcionó ventilación. Aunque muy cerca, no se tomaron medidas para la comunicación de la tripulación durante las operaciones. Como resultado, los artilleros idearon un sistema para patear al conductor en los hombros, la espalda y la cabeza para transmitir direcciones. El armamento para el FT generalmente consistía en una pistola Puteaux SA 18 37 mm o una ametralladora Hotchkiss de 7.92 mm.

Renault FT - Especificaciones

Dimensiones

  • Longitud: 16.4 pies
  • Anchura: 4.8 pies
  • Altura: 7 pies
  • Peso: 7.2 toneladas

Armadura y armamento

  • Armadura: 0.86 pulg.
  • Armamento: Pistola Puteaux de 37 mm o una ametralladora Hotchkiss de 7.92 mm
  • Munición: Proyectiles de 238 x 37 mm o municiones de 4.200 x 7.62 mm

Motor

  • Motor: Motor de gasolina de 39 hp
  • Velocidad: 4.35 mph
  • Distancia: 40 millas
  • Suspensión: Resortes verticales
  • Personal: 2

Producción

A pesar de su diseño avanzado, Renault siguió teniendo dificultades para obtener la aprobación del FT. Irónicamente, su principal competencia provino del pesado Char 2C, que también fue diseñado por Ernst-Metzmaier. Con el incesante apoyo de Estienne, Renault pudo llevar el FT a producción. Aunque tenía el apoyo de Estienne, Renault compitió por recursos con el Char 2C por el resto de la guerra. El desarrollo continuó durante la primera mitad de 1917, cuando Renault y Ernst-Metzmaier buscaron refinar el diseño.

A finales de año, solo se habían producido 84 FT, sin embargo, 2.613 se construyeron en 1918, antes del final de las hostilidades. En total, 3.694 fueron construidas por fábricas francesas, con 3.177 dirigidas al ejército francés, 514 al ejército estadounidense y 3 a los italianos. El tanque también fue construido bajo licencia en los Estados Unidos bajo el nombre Six Ton Tank M1917. Si bien solo 64 se terminaron antes del armisticio, finalmente se construyeron 950. Cuando el tanque entró en producción por primera vez, tenía una torreta redonda, sin embargo, esto variaba según el fabricante. Otras variantes incluyen una torreta octogonal o una hecha de placa de acero doblada.

Los Renault FT franceses avanzan a través de Vaux, 1918. Biblioteca del Congreso

Servicio de combate

El FT entró en combate por primera vez el 31 de mayo de 1918, en Foret de Retz, al suroeste de Soissons, y ayudó al 10º Ejército a frenar el avance alemán en París. En poco tiempo, el pequeño tamaño del FT aumentó su valor ya que era capaz de atravesar terrenos, como los bosques, que otros tanques pesados ​​eran incapaces de negociar.

Cuando la marea cambió a favor de los Aliados, Estienne finalmente recibió un gran número del tanque, lo que permitió contraataques efectivos contra las posiciones alemanas. El FT se usó en la Segunda Batalla del Marne, así como durante las Ofensivas de Saint-Mihiel y Meuse-Argonne. Ampliamente utilizado por las fuerzas francesas y estadounidenses, el FT finalmente participó en 4,356 enfrentamientos con 746 perdidos por la acción enemiga.

De la posguerra

Después de la guerra, el FT formó la columna vertebral blindada para muchas naciones, incluido Estados Unidos. El tanque vio acciones posteriores en la Guerra Civil Rusa, la Guerra Polaco-Soviética, la Guerra Civil China y la Guerra Civil Española. Además permaneció en las fuerzas de reserva para varios países. Durante los primeros días de la Segunda Guerra Mundial, los franceses todavía tenían 534 operando en varias capacidades. En 1940, después del viaje alemán al Canal que aisló a muchas de las mejores unidades blindadas de Francia, se comprometió a toda la fuerza de reserva francesa, incluidos 575 FT.

Con la caída de Francia, la Wehrmacht capturó 1.704 FT. Estos fueron reasignados en toda Europa para la defensa de la base aérea y el deber de ocupación. En Gran Bretaña y Estados Unidos, el FT fue retenido para su uso como vehículo de entrenamiento. FT adicionales fueron retenidos por las fuerzas francesas de Vichy en el norte de África. Estos fueron encontrados por las fuerzas estadounidenses y británicas durante los desembarcos de la Operación Antorcha a fines de 1942 y fueron fácilmente derrotados por los modernos tanques M3 Stuart y M4 Sherman de los Aliados.

 

 

Ver el vídeo: tanque renault ft 17 español. . (Julio 2020).