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12ª Enmienda: Arreglando el Colegio Electoral

12ª Enmienda: Arreglando el Colegio Electoral

La duodécima enmienda a la Constitución de los Estados Unidos refinó la manera en que el Presidente y el Vicepresidente de los Estados Unidos son elegidos por el Colegio Electoral. Con la intención de abordar problemas políticos imprevistos como resultado de las elecciones presidenciales de 1796 y 1800, la 12a Enmienda reemplazó el procedimiento originalmente previsto en el Artículo II, Sección 1. La enmienda fue aprobada por el Congreso el 9 de diciembre de 1803 y ratificada por los estados el 15 de junio de 1804.

Conclusiones clave: duodécima enmienda

  • La 12a Enmienda a la Constitución de los Estados Unidos modificó la forma en que el presidente y el vicepresidente son elegidos bajo el sistema del Colegio Electoral.
  • La enmienda requiere que los electores del Colegio Electoral emitan votos separados para presidente y vicepresidente, en lugar de dos votos para presidente.
  • Fue aprobado por el Congreso el 9 de diciembre de 1803 y ratificado por los estados, convirtiéndose en parte de la Constitución el 15 de junio de 1804.

Disposiciones de la 12a Enmienda

Antes de la 12ª Enmienda, los electores del Colegio Electoral no emitieron votos por separado para presidente y vicepresidente. En cambio, todos los candidatos presidenciales corrieron juntos como un grupo, con el candidato que obtuvo la mayoría de los votos electorales como presidente electo y el subcampeón se convirtió en vicepresidente. No existía el "boleto" del presidente-vicepresidente de un partido político como el que existe hoy. A medida que crecía la influencia de la política en el gobierno, los problemas de este sistema se hicieron claros.

La 12ª Enmienda requiere que cada elector emita un voto específicamente para el presidente y un voto específicamente para el vicepresidente, en lugar de dos votos para el presidente. Además, los electores no pueden votar por los dos candidatos de una boleta presidencial, asegurando así que los candidatos de diferentes partidos políticos nunca sean elegidos presidente y vicepresidente. La enmienda también evita que las personas que no son elegibles para servir como presidente sirvan como vicepresidente. La enmienda no cambió la forma en que se manejan los lazos de voto electoral o la falta de mayoría: la Cámara de Representantes elige al presidente, mientras que el Senado elige al vicepresidente.

La necesidad de la 12ª Enmienda se entiende mejor cuando se coloca en perspectiva histórica.

Marco histórico de la duodécima enmienda

Cuando los delegados a la Convención Constitucional de 1787 se reunieron, el espíritu de unanimidad y propósito compartido de la Revolución Americana aún llenaba el aire e influía en el debate. Al crear el sistema del Colegio Electoral, los Framers buscaron específicamente eliminar la influencia potencialmente divisiva de la política partidista del proceso electoral. Como resultado, el sistema del Colegio Electoral de la Enmienda anterior a la 12ª reflejaba el deseo del Framer de garantizar que el presidente y el vicepresidente fueran seleccionados entre un grupo de los "mejores hombres" de la nación sin la influencia de los partidos políticos.

Exactamente como lo pretendieron los Framers, la Constitución de los Estados Unidos nunca ha mencionado y probablemente nunca mencionará la política o los partidos políticos. Antes de la 12a Enmienda, el sistema del Colegio Electoral funcionaba de la siguiente manera:

  • A cada elector del Colegio Electoral se le permitió votar por dos candidatos, al menos uno de los cuales no era residente del estado de origen del elector.
  • Al votar, los electores no designaron cuál de los dos candidatos por los que habían votado sería vicepresidente. En cambio, simplemente votaron por los dos candidatos que creían que eran los más calificados para servir como presidente.
  • El candidato que obtuvo más del 50 por ciento de los votos se convirtió en presidente. El candidato que obtuvo el segundo mayor número de votos se convirtió en vicepresidente.
  • Si ningún candidato obtuvo más del 50 por ciento de los votos, la Cámara de Representantes seleccionaría al presidente, y la delegación de cada estado obtendría un voto. Si bien esto otorgó el mismo poder a los estados grandes y pequeños, también hizo más probable que el candidato finalmente elegido para ser presidente no fuera el candidato que había ganado la mayoría del voto popular.
  • En caso de empate entre los candidatos que obtuvieron el segundo mayor número de votos, el Senado seleccionó al vicepresidente, y cada senador obtuvo un voto.

Aunque complicado y roto, este sistema funcionó según lo previsto durante las primeras elecciones presidenciales de la nación en 1788, cuando George Washington, que detestaba la idea de los partidos políticos, fue elegido por unanimidad para el primero de sus dos períodos como presidente, con John Adams como el primer vicepresidente En las elecciones de 1788 y 1792, Washington recibió el 100 por ciento del voto popular y electoral. Pero, a medida que se acercaba el final del mandato final de Washington en 1796, la política ya estaba volviendo a los corazones y las mentes estadounidenses.

La política expone los problemas del colegio electoral

Durante su segundo mandato como vicepresidente de Washington, John Adams se asoció con el Partido Federalista, el primer partido político de la nación. Cuando fue elegido presidente en 1796, Adams lo hizo como federalista. Sin embargo, el amargo adversario ideológico de Adams, Thomas Jefferson, un antifederalista declarado y miembro del Partido Demócrata-Republicano, que obtuvo el segundo mayor número de votos electorales, fue elegido vicepresidente bajo el sistema del Colegio Electoral.

A medida que se acercaba el cambio de siglo, la incipiente historia de amor de Estados Unidos con los partidos políticos pronto expondría las debilidades del sistema original del Colegio Electoral.

La elección de 1800

Uno de los eventos más importantes en la historia de Estados Unidos, la elección de 1800 marcó la primera vez que un presidente en ejercicio, uno de los Padres Fundadores en ese momento, realmente perdió una elección. Ese presidente, John Adams, un federalista, se opuso en su intento por un segundo mandato por su vicepresidente demócrata-republicano Thomas Jefferson. También por primera vez, tanto Adams como Jefferson corrieron con "compañeros de carrera" de sus respectivos partidos. El federalista Charles Cotesworth Pinckney de Carolina del Sur corrió con Adams, mientras que el republicano demócrata Aaron Burr de Nueva York corrió con Jefferson.

Cuando se contaron los votos, la gente claramente había preferido a Jefferson para presidente, dándole una victoria del 61.4 al 38.6 por ciento en el voto popular. Sin embargo, cuando los electores del Colegio Electoral se reunieron para emitir sus votos más importantes, las cosas se pusieron muy complicadas. Los electores del Partido Federalista se dieron cuenta de que emitir sus dos votos para Adams y Pinckney causaría un empate, y si ambos obtuvieran una mayoría, las elecciones irían a la Cámara. Con esto en mente, emitieron 65 votos para Adams y 64 votos para Pinckney. Aparentemente no tan conscientes de esta falla en el sistema, los electores demócrata-republicanos emitieron obedientemente sus dos votos para Jefferson y Burr, creando un empate mayoritario 73-73 obligando a la Cámara a decidir si Jefferson o Burr serían elegidos presidente.

En la Cámara, cada delegación estatal emitiría un voto, y un candidato necesitaría los votos de la mayoría de las delegaciones para ser elegido presidente. En las primeras 35 papeletas, ni Jefferson ni Burr pudieron ganar una mayoría, con congresistas federalistas votando por Burr y todos los congresistas demócrata-republicanos votando por Jefferson. A medida que este proceso de "elección contingente" en la Cámara avanzó, la gente, pensando que había elegido a Jefferson, se volvió cada vez más infeliz con el sistema del Colegio Electoral. Finalmente, después de un fuerte cabildeo por parte de Alexander Hamilton, suficientes federalistas cambiaron sus votos para elegir al presidente de Jefferson en la 36ª votación.

El 4 de marzo de 1801, Jefferson fue inaugurado como presidente. Si bien la elección de 1801 sentó el preciado precedente para la transferencia pacífica del poder, también expuso problemas críticos con el sistema del Colegio Electoral que casi todos acordaron que debían solucionarse antes de las próximas elecciones presidenciales de 1804.

Ratificación de la 12a Enmienda

En marzo de 1801, apenas unas semanas después de que se resolviera la elección de 1800, la legislatura estatal de Nueva York propuso dos enmiendas constitucionales similares a lo que se convertiría en la 12a Enmienda. Si bien las enmiendas finalmente fracasaron en la legislatura de Nueva York, el senador estadounidense DeWitt Clinton de Nueva York comenzó las discusiones sobre una enmienda propuesta en el Congreso de los Estados Unidos.

El 9 de diciembre de 1803, el 8º Congreso aprobó la 12ª Enmienda y tres días después la presentó a los estados para su ratificación. Como había diecisiete estados en la Unión en ese momento, se necesitaban trece para la ratificación. Para el 25 de septiembre de 1804, catorce estados la habían ratificado y James Madison declaró que la 12a Enmienda se había convertido en parte de la Constitución. Los estados de Delaware, Connecticut y Massachusetts rechazaron la enmienda, aunque Massachusetts eventualmente la ratificaría 157 años después, en 1961. La elección presidencial de 1804 y todas las elecciones desde entonces se han llevado a cabo de acuerdo con las disposiciones de la 12a Enmienda.

Fuentes

  • "Texto de la Enmienda 12". Instituto de Información Jurídica. Facultad de derecho de Cornell
  • Leip, Dave."Colegio Electoral - Origen e Historia". Atlas de las elecciones presidenciales de EE. UU.
  • Levinson, Sanford."Enmienda XII: Elección de Presidente y Vicepresidente". Centro Nacional de la Constitución