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Estructura social vikinga

Estructura social vikinga

La estructura social vikinga estaba altamente estratificada, con tres rangos o clases que se escribieron directamente en la mitología escandinava, como esclavos (llamados esclavos en el nórdico antiguo), granjeros o campesinos (karl), y la aristocracia (jarl o earl). La movilidad era teóricamente posible en los tres estratos, pero en general, los esclavos eran una mercancía de intercambio, comerciados con el califato árabe ya en el siglo VIII EC, junto con pieles y espadas, y abandonar la esclavitud era realmente raro.

Esa estructura social fue el resultado de varios cambios dentro de la sociedad escandinava durante la era vikinga.

Conclusiones clave: estructura social vikinga

  • Los vikingos dentro y fuera de Escandinavia tenían una estructura social de tres niveles de esclavos, campesinos y élites, establecida y confirmada por su mito de origen.
  • Los primeros gobernantes fueron señores de la guerra militares llamados drotten, que fueron seleccionados de guerreros por méritos, solo en el poder durante la guerra, y sujetos a asesinato si ganaban demasiado poder.
  • Los reyes en tiempos de paz fueron seleccionados de la clase élite y viajaron por toda la región y conocieron a personas en salas construidas en parte para ese propósito. La mayoría de las provincias eran en gran medida autónomas de los reyes, y los reyes también estaban sujetos al regicidio.

Estructura social pre-vikinga

Según el arqueólogo T.L. Thurston, la estructura social vikinga tuvo sus orígenes con los señores de la guerra, llamados drott, que se habían convertido en figuras establecidas en la sociedad escandinava a fines del siglo II. El drott era principalmente una institución social, lo que resultaba en un patrón de comportamiento en el que los guerreros seleccionaban al líder más experto y le prometían lealtad.

El drott era un título de respeto atribuido (ganado), no uno heredado; y estos roles estaban separados de los jefes regionales o pequeños reyes. Tenían poderes limitados durante el tiempo de paz. Otros miembros de la comitiva de drott incluyen:

  • drang o dreng-un joven guerrero (droengiar plural)
  • thegn-un guerrero maduro (thegnar plural)
  • skeppare-capitán de un buque principalmente
  • himthiki-housekarls o el rango más bajo de soldados de élite
  • folc-la población de un asentamiento

Señores de la guerra vikingos a reyes

Las luchas de poder entre los señores de la guerra escandinavos y los pequeños reyes se desarrollaron a principios del siglo IX y estos conflictos resultaron en la creación de reyes regionales dinásticos y una clase de élite secundaria que compitió directamente con los drotts.

En el siglo XI, las sociedades vikingas tardías estaban lideradas por poderosos líderes dinásticos aristocráticos con redes jerárquicas que incluían líderes religiosos y seculares menores. El título dado a tal líder era más bien de respeto: los viejos reyes eran "frea", lo que significa respetado y sabio; los más jóvenes estaban ebrios, "vigorosos y guerreros". Si un señor supremo se volviera demasiado permanente o ambicioso, podría ser asesinado, un patrón de regicidio que continuó en la sociedad vikinga durante mucho tiempo.

Un señor de la guerra escandinavo importante temprano fue el danés Godfred (también deletreado Gottrick o Gudfred), quien en el año 800 CE tenía una capital en Hedeby, heredó su estado de su padre y un ejército establecido para atacar a sus vecinos. Godfred, probablemente señor supremo sobre el sur federado de Escandinavia, se enfrentó a un poderoso enemigo, el Sacro Emperador Romano Carlomagno. Pero un año después de la victoria sobre los francos, Godfred fue asesinado por su propio hijo y otras relaciones en 811.

Reyes vikingos

La mayoría de los reyes vikingos fueron, como señores de la guerra, elegidos en base al mérito de la clase Earl. Los reyes, a veces llamados jefes, eran principalmente líderes políticos itinerantes, que nunca tuvieron un papel permanente en todo el reino. Las provincias eran casi completamente autónomas, al menos hasta el reinado de Gustav Vasa (Gustav I de Suecia) en la década de 1550.

Cada comunidad tenía un salón donde se trataban asuntos políticos, legales y quizás religiosos, y se realizaban banquetes. El líder conoció a su gente en los pasillos, estableció o restableció lazos de amistad, su gente hizo juramentos de lealtad y le dio regalos al líder, y se hicieron y establecieron propuestas de matrimonio. Puede haber tenido un papel de sumo sacerdote en rituales de culto.

Salas nórdicas

La evidencia arqueológica sobre los roles de jarl, karl y thrall es limitada, pero el historiador medieval Stefan Brink sugiere que se construyeron salas separadas para el uso de las diferentes clases sociales. Allí estaba la casa del esclavo, el salón de banquetes del campesino y el salón de banquetes del noble.

Brink señala que, además de ser lugares donde el rey itinerante celebraba la corte, los pasillos se usaban con fines comerciales, legales y de culto. Algunos se utilizaron para albergar artesanos especializados en forja de alta calidad y artesanías calificadas o para presentar representaciones de culto, asistencia de guerreros específicos y carlos domésticos, etc.

Salas Arqueológicas

Los cimientos de grandes edificios rectangulares interpretados como pasillos se han identificado en numerosos sitios a través de Escandinavia y en la diáspora nórdica. Los salones de banquetes tenían entre 160 y 180 pies (50-85 metros) de largo y entre 30 y 50 pies (9 y 15 m). Algunos ejemplos son:

  • Gudme en Fyn, Dinamarca, datada en 200-300 CE, 47x10 m, con vigas en el techo de 80 cm de ancho y equipada con una puerta doble, ubicada al este de la aldea de Gudme.
  • Lejre en Zelanda, Dinamarca, 48x11, se cree que representa una sala del gremio; Lejre fue la sede de los reyes de la era vikinga de Zelanda
  • Gamla Uppsala en Uppland, Suecia central, de 60 m de largo construida sobre una plataforma de arcilla hecha por el hombre, fechada en el período Vendel CE 600-800, ubicada cerca de una finca real medieval
  • Borg en Vetvagoy, Lofoten, en el norte de Noruega, 85x15 m con placas finas de oro de cultivo e importaciones de vidrio carolingio. Sus cimientos construidos sobre una sala más antigua y ligeramente más pequeña (55x8 m) datan del período de migración 400-600
  • Hogom en Medelpad, 40x7-5 m, incluye un "asiento alto" en la casa, una base elevada en el medio del edificio, que se cree que tuvo varios propósitos, asiento alto, salón de banquetes y salón de actos.

Orígenes míticos de las clases

Según la Rigspula, un poema mítico-etnológico recogido por Saemund Sigfusson a fines del siglo XI o principios del siglo XII, Heimdal, el dios del sol a veces llamado Rigr, creó las clases sociales al principio de los tiempos, cuando la tierra estaba ligeramente poblado. En el cuento, Rigr visita tres casas y engendra las tres clases en orden.

Rigr visita por primera vez a Ai (bisabuelo) y Edda (bisabuela) que viven en una choza y le dan de comer pan y caldo rellenos de cáscara. Después de su visita, nace el niño Thrall. Se describe que los hijos y nietos de Thrall tienen el pelo negro y un semblante desagradable, tobillos gruesos, dedos gruesos y una estatura baja y deformada. La historiadora Hilda Radzin cree que esta es una referencia directa a los lapones, que fueron conquistados por sus conquistadores escandinavos a un estado de vasallaje.

Luego, Rigr visita a Afi (abuelo) y Amma (abuela), quienes viven en una casa bien construida donde Afi está haciendo un telar y su esposa está girando. Lo alimentan con ternera guisada y buena comida, y su hijo se llama Karl ("hombre libre"). La descendencia de Karl tiene el pelo rojo y tez florida.

Finalmente, Rigr visita a Fadir (padre) y Modir (madre) que viven en una mansión, donde le sirven cerdo asado y aves de caza en platos de plata. Su hijo es Jarl ("Noble"). Los hijos y nietos del noble tienen cabello rubio, mejillas brillantes y ojos "tan feroces como una serpiente joven".

Fuentes

  • Brink, Stefan. "Estructuras políticas y sociales en Escandinavia temprana: un estudio previo de asentamiento histórico del lugar central". COLINA 28 (1996): 235-82. Impresión.
  • Cormack, W. F. "Drengs and Drings". Transacciones de la Sociedad de Historia Natural y Anticuaria de Dumfriesshire y Galloway. Eds. Williams, James y W. F. Cormack, 2000. 61-68. Impresión.
  • Lund, Niels. "Escandinavia, c. 700-1066". La nueva historia medieval de Cambridge c.700-c.900. Ed. McKitterick, Rosamond. Vol. 2. La nueva historia medieval de Cambridge. Cambridge, Inglaterra: Cambridge University Press, 1995. 202-27. Impresión.
  • Radzin, Hilda. "Nombres en el laico mitológico 'Rigspula'". Estudios literarios de onomástica 9.14 (1982). Impresión.
  • Thurston, Tina L. "Clases sociales en la era vikinga: relaciones contenciosas". C. Ed. Thurston, Tina L. Cuestiones fundamentales en arqueología. Londres: Springer, 2001. 113-30. Impresión.

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