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¿Cómo tuvieron relaciones sexuales los dinosaurios?

¿Cómo tuvieron relaciones sexuales los dinosaurios?

Las aves lo hacen, y las abejas lo hacen, y aunque no sabemos cómo, con qué frecuencia o por cuánto tiempo, los dinosaurios también tuvieron relaciones sexuales. La razón por la que el apareamiento de dinosaurios es un misterio tan duradero es que es difícil imaginar a un macho Tyrannosaurus Rex de siete toneladas poniendo los movimientos en una hembra aún más grande, o un par de Triceratops que no se empalan en los cuernos de los demás mientras intentan perpetuar la especie. Agregue el hecho de que los genitales masculinos y femeninos de tejidos blandos no tienden a persistir en el registro fósil, y el paleontólogo promedio sabe menos sobre el sexo de los dinosaurios que un alumno de segundo grado sobre la variedad humana.

Para mostrar cuán grande es el misterio del sexo de los dinosaurios, solo en los últimos años los científicos han podido distinguir de manera confiable entre dinosaurios machos y hembras de la misma especie, e incluso estas interpretaciones no son aceptadas universalmente por la comunidad científica. Lógicamente, hay muchas razones para creer que los dinosaurios hembras poseían caderas más grandes que los machos, ya que las hembras, por definición, tenían que cargar y poner huevos, a veces muy grandes. Además, hay buena evidencia de que, por ejemplo, los volantes de los ceratopsios machos eran más grandes que los de las hembras; los volantes grandes eran una característica sexualmente seleccionada que ayudaba a los machos a atraer parejas.

Dinosaur Sex - Razonamiento por analogía con mamíferos modernos

Como no hay especímenes vivos disponibles para observación, una forma de explorar la vida sexual de los dinosaurios es extrapolar hacia atrás de los animales terrestres más grandes que existen hoy en día: elefantes y jirafas. Con sus largos cuellos y troncos rechonchos, las jirafas tienen forma de saurópodos (mira una foto de lado a lado de una jirafa y un Brachiosaurus); la forma en que tienen relaciones sexuales es que el macho se acerca a la hembra desde atrás, mantiene el cuello cerca del suelo (para no ejercer un estrés excesivo en su corazón) y hace sus negocios muy rápidamente. Los machos elefantes, que se parecen vagamente a hadrosaurios medianos, también se acercan a las hembras desde la parte trasera, y tampoco permanecen demasiado tiempo durante el acto.

El problema es que el razonamiento por analogía solo puede llevarnos tan lejos. Por grande que nos parezca, una jirafa macho de una tonelada es pequeña en comparación con un Brachiosaurus de 25 toneladas; Es difícil imaginar que un saurópodo hembra sano pueda soportar con éxito el peso de un macho incluso por cinco o 10 segundos. Y una gran razón por la que los elefantes adultos pueden aparearse es que sus colas son ridículamente pequeñas; imagine la logística que estaría involucrada con las colas largas, pesadas y voluminosas de un macho y una hembra de Parasaurolophus. Cualquiera que sea la apariencia de los genitales de los dinosaurios machos y hembras, ciertamente estaban escondidos en algún lugar debajo de estos enormes apéndices, haciendo que las colas de los dinosaurios se parezcan un poco al equivalente jurásico de los cinturones de castidad.

Dinosaur Sex - Razonamiento por analogía con reptiles modernos

Idealmente, podríamos inferir todo lo que necesitamos saber sobre el sexo de los dinosaurios al observar el sexo de las aves; después de todo, las aves son descendientes directos de los dinosaurios, y al menos algunas especies presumiblemente han conservado los hábitos sexuales de sus antepasados. Pero una vez más, hay un gran "uh-oh" aquí: los pájaros más grandes son órdenes de magnitud más pequeños que los dinosaurios más grandes (para más información sobre este tema molesto, vea ¿Por qué no son los pájaros del tamaño de un dinosaurio?), Así que adivine cómo los estegosaurios tener relaciones sexuales al observar los hábitos de apareamiento de las gallinas no tiene mucho sentido (aunque presumiblemente se puede hacer un mejor caso para el Velociraptor del tamaño de un pollo).

En este caso, estamos más cerca de la marca considerando los hábitos de apareamiento de otro primo cercano de los dinosaurios: los cocodrilos, que se ramificaron de los precursores de los dinosaurios, los archosaurios, al final del período Pérmico. Grandes cocodrilos y caimanes se aparean en el agua; el macho se cierne sobre la hembra durante unos segundos y deposita su esperma en su cloaca. La ventaja aquí es que la flotabilidad natural del agua reduce el peso efectivo del macho, por lo que es tentador imaginar a un Apatosaurus macho y hembra aventurarse brevemente en un lago cercano para realizar el acto. Lamentablemente, sin embargo, no tenemos absolutamente ninguna evidencia fósil de que los dinosaurios se aparearon en el agua. (Aunque nunca se han conservado dinosaurios grandes en el acto de apareamiento, lo mismo no se aplica a los reptiles prehistóricos más pequeños; por ejemplo, los paleontólogos han desenterrado no menos de nueve pares copulando de la tortuga del Eoceno Allaeochelys).

¿Los dinosaurios incluso tenían órganos sexuales?

Como se mencionó anteriormente, los órganos sexuales, ya que están hechos de tejidos "blandos" fácilmente biodegradables, prácticamente nunca se conservan en el registro fósil; esa es la misma razón por la que no tenemos evidencia directa de pulmones, riñones o intestinos de dinosaurios. Los paleontólogos ni siquiera pueden decir con certeza si los dinosaurios machos estaban equipados con penes, o si los dinosaurios hembras tenían algo que se aproximaba remotamente a la vagina moderna de los mamíferos. (Puede dejar de reírse ahora: desde un punto de vista biológico, no hay razón para que un Argentinosaurus de cien pies de largo necesite un pene del tamaño de un Lincoln Town Car, aunque debe admitir que es una imagen deslumbrante).

Sin embargo, a juzgar por la anatomía de los reptiles modernos, es más probable que los dinosaurios machos y hembras poseyeran cloacas en lugar de órganos sexuales especializados, es decir, orificios primitivos utilizados para orinar, defecar y copular (con suerte no todos al mismo tiempo). Una vez que un dinosaurio macho y hembra se colocaron en la posición correcta, el sexo por cloaca habría sido un asunto simple; todo lo que habría sido necesario fueron unos segundos para que el macho depositara su esperma en una proximidad razonablemente cercana a los óvulos de la hembra. Habla sobre anticlimático: ¡es posible que el sexo entre un Allosaurus macho y hembra dure solo un buen estornudo!