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John Lewis

John Lewis

John Lewis es actualmente un Representante de los Estados Unidos para el Quinto Distrito del Congreso en Georgia. Pero durante la década de 1960, Lewis era un estudiante universitario y se desempeñó como presidente del Comité de Coordinación No Violenta para Estudiantes (SNCC). Trabajando primero con otros estudiantes universitarios y luego con destacados líderes de derechos civiles, Lewis ayudó a terminar con la segregación y la discriminación durante el Movimiento de Derechos Civiles.

Temprana edad y educación

John Robert Lewis nació en Troy, Alabama, el 21 de febrero de 1940. Sus padres, Eddie y Willie Mae, trabajaron como aparceros para mantener a sus diez hijos.

Lewis asistió a la Escuela Secundaria de Capacitación del Condado de Pike en Brundidge, Alabama. Cuando Lewis era un adolescente, se inspiró en las palabras de Martin Luther King Jr al escuchar sus sermones en la radio. Lewis se inspiró tanto en el trabajo de King que comenzó a predicar en las iglesias locales. Cuando se graduó de la escuela secundaria, Lewis asistió al Seminario Teológico Bautista Americano en Nashville.

En 1958, Lewis viajó a Montgomery y conoció a King por primera vez. Lewis quería asistir a la Troy State University totalmente blanca y buscó la ayuda del líder de derechos civiles para demandar a la institución. Aunque King, Fred Gray y Ralph Abernathy le ofrecieron asistencia legal y financiera a Lewis, sus padres estaban en contra de la demanda.

Como resultado, Lewis regresó al American Baptist Theological Seminary. Ese otoño, Lewis comenzó a asistir a talleres de acción directa organizados por James Lawson. Lewis también comenzó a seguir la filosofía gandhiana de la no violencia, involucrándose en las sentadas de los estudiantes para integrar salas de cine, restaurantes y negocios organizados por el Congreso de Igualdad Racial (CORE).

Lewis se graduó del American Baptist Theological Seminary en 1961. El SCLC consideró a Lewis "uno de los jóvenes más dedicados de nuestro movimiento". Lewis fue elegido miembro de la junta de SCLC en 1962 para alentar a más jóvenes a unirse a la organización. Y en 1963, Lewis fue nombrado presidente de SNCC.

Lewis se casó con Lillian Miles en 1968. La pareja tuvo un hijo, John Miles. Su esposa murió en diciembre de 2012.

Activista de derechos civiles

En el apogeo del Movimiento de Derechos Civiles, Lewis era el presidente de SNCC. Lewis estableció Freedom Schools y Freedom Summer. En 1963, Lewis fue considerado en los líderes de los "Seis Grandes" del Movimiento de Derechos Civiles que incluía a Whitney Young, A. Philip Randolph, James Farmer Jr. y Roy Wilkins. Ese mismo año, Lewis ayudó a planificar la Marcha en Washington y fue el orador más joven en el evento.

Cuando Lewis dejó el SNCC en 1966, trabajó con varias organizaciones comunitarias antes de convertirse en director de asuntos comunitarios del Banco Nacional de Cooperativas de Consumo en Atlanta.

La carrera de Lewis en política

En 1981, Lewis fue elegido para el Ayuntamiento de Atlanta.

En 1986, Lewis fue elegido miembro de la Cámara de Representantes de EE. UU. Desde su elección, ha sido reelegido 13 veces. Durante su mandato, Lewis corrió sin oposición en 1996, 2004 y 2008.

Es considerado un miembro liberal de la Cámara y en 1998, The Washington Post dijo que Lewis era un "demócrata ferozmente partidario pero ... también ferozmente independiente". Atlanta Journal-Constitution dijo que Lewis era "el único ex líder importante de derechos civiles que extendió su lucha por los derechos humanos y la reconciliación racial a los pasillos del Congreso". Y "" los que lo conocen, desde senadores de EE. UU. Hasta más de 20 asistentes del Congreso, lo llaman "conciencia del Congreso".

Lewis es miembro del Comité de Medios y Arbitrios. Es miembro del Caucus Negro del Congreso, el Caucus Progresivo del Congreso y el Caucus del Congreso sobre Seguridad Vial Global.

Premios de Lewis

Lewis recibió la Medalla Wallenberg de la Universidad de Michigan en 1999 por su trabajo como activista de derechos civiles y humanos.

En 2001, la Fundación de la Biblioteca John F. Kennedy otorgó a Lewis el Premio Profile in Courage.

Al año siguiente, Lewis recibió la Medalla Spingarn de la NAACP. En 2012, Lewis recibió títulos de LL.D de la Universidad de Brown, la Universidad de Harvard y la Facultad de Derecho de la Universidad de Connecticut.

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