Consejos

¿Por qué el racismo en la atención médica sigue siendo un problema hoy?

¿Por qué el racismo en la atención médica sigue siendo un problema hoy?

La eugenesia, los hospitales segregados y el estudio de sífilis de Tuskegee ejemplifican cuán dominante fue el racismo en la atención médica. Pero incluso hoy, el prejuicio racial sigue siendo un factor en la medicina.

Si bien las minorías raciales ya no se usan sin saberlo como conejillos de indias para la investigación médica o se les niega la entrada a los hospitales debido a su color de piel, los estudios han encontrado que no reciben el mismo nivel de atención que sus contrapartes blancas. La falta de capacitación en diversidad en el cuidado de la salud y la mala comunicación intercultural entre médicos y pacientes son algunas de las razones por las cuales persiste el racismo médico.

Sesgos raciales inconscientes

El racismo continúa afectando la atención médica porque muchos médicos desconocen sus prejuicios raciales inconscientes, según un estudio publicado en el Revista estadounidense de salud pública en marzo de 2012. El estudio encontró que dos tercios asombrosos de los doctores exhibieron prejuicios raciales hacia los pacientes. Los investigadores determinaron esto pidiendo a los médicos que completen la Prueba de asociación implícita, una evaluación computarizada que calcula qué tan rápido los sujetos de prueba asocian a personas de diferentes razas con términos positivos o negativos. Se dice que aquellos que vinculan a las personas de una determinada raza con términos positivos más rápidamente favorecen esa raza.

A los médicos que participaron en el estudio también se les pidió que asociaran grupos raciales con términos que indicaran el cumplimiento médico. Los investigadores descubrieron que los médicos exhibían un sesgo moderado anti-negro y pensaban que sus pacientes blancos tenían más probabilidades de ser "conformes". Cuarenta y ocho por ciento de los profesionales de la salud eran blancos, 22 por ciento eran negros y 30 por ciento eran asiáticos. Los profesionales de la salud no negros mostraron un sesgo más pro-blanco, mientras que los profesionales de la salud negros no mostraron un sesgo a favor o en contra de ningún grupo.

El resultado del estudio fue especialmente sorprendente, dado que los médicos que participaron sirvieron en el centro de Baltimore y estaban interesados ​​en servir a comunidades desfavorecidas, según la autora principal, la Dra. Lisa Cooper de la Facultad de Medicina de la Universidad John Hopkins. De antemano, los médicos no reconocieron que preferían los pacientes blancos a los negros.

"Es difícil cambiar las actitudes subconscientes, pero podemos cambiar cómo nos comportamos una vez que nos damos cuenta de ellas", dice Cooper. "Los investigadores, educadores y profesionales de la salud deben trabajar juntos para reducir las influencias negativas de estas actitudes sobre los comportamientos en la atención médica".

Mala comunicación

Los prejuicios raciales en la atención médica también influyen en la forma en que los médicos se comunican con sus pacientes de color. Cooper dice que los médicos con prejuicios raciales tienden a dar conferencias a pacientes negros, les hablan más despacio y hacen que sus visitas al consultorio sean más largas. Los médicos que se comportaban de esa manera generalmente hacían que los pacientes se sintieran menos informados sobre su atención médica.

Los investigadores determinaron esto porque el estudio también incluyó un análisis de registros de visitas entre 40 profesionales de la salud y 269 pacientes desde enero de 2002 hasta agosto de 2006. Los pacientes completaron una encuesta sobre sus visitas médicas después de reunirse con los médicos. La mala comunicación entre los médicos y los pacientes puede hacer que los pacientes cancelen las visitas de seguimiento porque sienten menos confianza en sus médicos. Los médicos que dominan las conversaciones con los pacientes también corren el riesgo de hacer que los pacientes sientan que no les importan sus necesidades emocionales y mentales.

Menos opciones de tratamiento

El sesgo en la medicina también puede llevar a los médicos a manejar de manera inadecuada el dolor de los pacientes minoritarios. Varios estudios han demostrado que los médicos son reacios a dar a los pacientes negros fuertes dosis de analgésicos. Un estudio de la Universidad de Washington publicado en 2012 encontró que los pediatras que exhibían un sesgo problanco estaban más inclinados a dar ibuprofeno a los pacientes negros que habían sido sometidos a procedimientos quirúrgicos en lugar del fármaco oxicodona más potente.

Estudios adicionales encontraron que los médicos tenían menos probabilidades de controlar el dolor de los niños negros con anemia de células falciformes o de dar a los hombres negros que visitan las salas de emergencia con pruebas de diagnóstico de quejas de dolor en el pecho, como monitoreo cardíaco y radiografías de tórax. Un estudio de 2010 de la Universidad de Michigan Health incluso encontró que los pacientes negros remitidos a clínicas de dolor recibieron aproximadamente la mitad de la cantidad de medicamentos que recibieron los pacientes blancos. Colectivamente, estos estudios indican que el sesgo racial en la medicina continúa afectando la calidad de la atención que obtienen los pacientes minoritarios.

Falta de capacitación en diversidad

El racismo médico no desaparecerá a menos que los médicos reciban la capacitación necesaria para tratar a una amplia gama de pacientes. En su libro Negro y azul: los orígenes y las consecuencias del racismo médicoEl Dr. John M. Hoberman, presidente de estudios germánicos de la Universidad de Texas en Austin, dice que el prejuicio racial persiste en la medicina porque las escuelas de medicina no enseñan a los estudiantes sobre la historia del racismo médico ni les brindan capacitación adecuada sobre diversidad.

Hoberman le dijo al Murietta Daily Journal que las escuelas de medicina deben desarrollar programas de relaciones raciales para que cese el racismo médico. Tal entrenamiento es vital porque los médicos, como revelan los estudios, no son inmunes al racismo. Pero es poco probable que los médicos enfrenten sus prejuicios si las escuelas e instituciones de medicina no requieren que lo hagan.