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Los años de aprendizaje de la infancia medieval

Los años de aprendizaje de la infancia medieval

Las manifestaciones físicas de la pubertad biológica son difíciles de ignorar, y es difícil creer que indicaciones tan obvias como el inicio de la menstruación en las niñas o el crecimiento del vello facial en los niños no se reconozcan como parte de una transición a otra fase de la vida. Por lo menos, los cambios corporales de la adolescencia dejaron en claro que la infancia pronto terminaría.

La adolescencia medieval y la edad adulta

Se ha argumentado que la sociedad medieval no reconoció la adolescencia como una etapa de la vida separada de la edad adulta, pero esto no es en absoluto una certeza. Sin duda, se sabía que los adolescentes asumían parte del trabajo de los adultos de pleno derecho. Pero al mismo tiempo, privilegios como la herencia y la propiedad de la tierra fueron retenidos en algunas culturas hasta la edad de 21 años. Esta disparidad entre los derechos y las responsabilidades será familiar para aquellos que recuerdan un momento en que la edad de voto de los Estados Unidos era 21 y el borrador militar la edad era 18.

Si un niño se fuera de casa antes de alcanzar la madurez completa, los años de la adolescencia eran el momento más probable para que lo hiciera. Pero esto no significaba que estaba "solo". La mudanza de la casa de los padres era casi siempre a otra familia, donde el adolescente estaría bajo la supervisión de un adulto que alimentaba y vestía al adolescente y a cuya disciplina estaba sujeto el adolescente. Aun cuando los jóvenes dejaron atrás a sus familias y asumieron tareas cada vez más difíciles, aún existía una estructura social para mantenerlos protegidos y, en cierta medida, bajo control.

Los años de la adolescencia también fueron el momento de concentrarse más intensamente en el aprendizaje en preparación para la edad adulta. No todos los adolescentes tenían opciones de escolarización, y una beca seria podría durar toda la vida, pero de alguna manera, la educación fue la experiencia arquetípica de la adolescencia.

Enseñanza

La educación formal era inusual en la Edad Media, aunque para el siglo XV había opciones de educación para preparar a un niño para su futuro. Algunas ciudades como Londres tenían escuelas a las que asistían niños de ambos sexos durante el día. Aquí aprendieron a leer y escribir, una habilidad que se convirtió en un requisito previo para la aceptación como aprendiz en muchos gremios.

Un pequeño porcentaje de niños campesinos logró asistir a la escuela para aprender a leer, escribir y comprender las matemáticas básicas; esto usualmente ocurría en un monasterio. Para esta educación, sus padres tuvieron que pagar una multa al señor y, por lo general, prometer que el niño no tomaría órdenes eclesiásticas. Cuando crecieran, estos estudiantes usarían lo que habían aprendido para mantener registros de la aldea o de la corte, o incluso para administrar la herencia del señor.

Las niñas nobles y, en ocasiones, los niños, a veces fueron enviados a vivir en conventos para recibir una educación básica. Las monjas les enseñarían a leer (y posiblemente a escribir) y a asegurarse de que supieran sus oraciones. Es muy probable que a las niñas se les enseñen hilado y costura y otras habilidades domésticas para prepararlas para el matrimonio. Ocasionalmente, tales estudiantes se convertirían en monjas.

Si un niño se convertía en un erudito serio, su camino generalmente estaba en la vida monástica, una opción que rara vez estaba abierta o buscada por el ciudadano o campesino promedio. Solo aquellos niños con la perspicacia más notable fueron elegidos de estos rangos; Luego fueron criados por los monjes, donde sus vidas podían ser pacíficas y satisfactorias o frustrantes y restrictivas, dependiendo de la situación y su temperamento. Los niños en los monasterios a menudo eran hijos menores de familias nobles, que se sabía que "entregaban a sus hijos a la iglesia" a principios de la Edad Media. Esta práctica fue prohibida por la Iglesia ya en el siglo séptimo (en el Concilio de Toledo), pero todavía se sabía que tenía lugar ocasionalmente en los siglos que siguieron.

Los monasterios y las catedrales eventualmente comenzaron a mantener escuelas para estudiantes destinados a la vida secular. Para los estudiantes más jóvenes, la instrucción comenzó con las habilidades de lectura y escritura y pasó a Trivium de las Siete Artes Liberales: gramática, retórica y lógica. A medida que crecían, estudiaban el Cuadrivio: aritmética, geometría, astronomía y música. Los estudiantes más jóvenes estaban sujetos a la disciplina corporal de sus instructores, pero cuando ingresaron a la Universidad, tales medidas eran poco frecuentes.

La educación avanzada era casi exclusivamente de hombres, pero algunas mujeres podían adquirir una educación admirable. La historia de Heloise, que tomó lecciones privadas de Peter Abelard, es una excepción memorable; y la juventud de ambos sexos en la corte de Poitou del siglo XII, sin duda, podía leer lo suficiente como para disfrutar y debatir la nueva literatura de Courtly Love. Sin embargo, a finales de la Edad Media, los monasterios sufrieron una caída en la alfabetización, reduciendo las opciones disponibles para una experiencia de aprendizaje de calidad. La educación superior para las mujeres dependía en gran medida de las circunstancias individuales.

En el siglo XII, las escuelas de la catedral se convirtieron en universidades. Estudiantes y maestros se unieron en gremios para proteger sus derechos y ampliar sus oportunidades educativas. Emprender un curso de estudio en una universidad fue un paso hacia la edad adulta, pero fue un camino que comenzó en la adolescencia.

Universidad

Uno podría argumentar que una vez que un estudiante alcanza el nivel universitario, podría ser considerado un adulto; y, dado que este es uno de los casos en los que una persona joven podría estar viviendo "por su cuenta", ciertamente hay lógica detrás de la afirmación. Sin embargo, los estudiantes universitarios eran conocidos por alegrarse y causar problemas. Tanto las restricciones universitarias oficiales como las pautas sociales no oficiales mantuvieron a los estudiantes en una posición subordinada, no solo a sus maestros sino también a los estudiantes mayores. A los ojos de la sociedad, parece que los estudiantes aún no se consideran adultos por completo.

También es importante recordar que, aunque había especificaciones de edad y requisitos de experiencia para convertirse en maestro, ninguna calificación de edad regulaba el ingreso de un estudiante a la universidad. Fue la habilidad de un joven como erudito lo que determinó si estaba listo para cursar estudios superiores. Por lo tanto, no tenemos un grupo de edad difícil y rápido para considerar; los estudiantes fuerongeneralmente todavía adolescentes cuando ingresaron a la universidad, y legalmente aún no están en plena posesión de sus derechos.

Un estudiante que comenzaba sus estudios era conocido comoBajan y en muchos casos, se sometió a un rito de iniciación llamado "advenimiento jocund" a su llegada a la universidad. La naturaleza de esta terrible experiencia variaba según el lugar y el tiempo, pero generalmente implicaba festejos y rituales similares a las novatadas de las fraternidades modernas. Después de un año en la escuela, el bajan podría ser purgado de su bajo estatus exponiendo un pasaje y debatiéndolo con sus compañeros. Si argumentaba con éxito, sería lavado y conducido por la ciudad por el culo.

Posiblemente debido a sus orígenes monásticos, los estudiantes estaban amontonados (se les afeitaba la parte superior de la cabeza) y vestían ropa similar a la del monje: una capa y una sotana o una túnica de manga larga cerrada y una túnica. Su dieta podría ser bastante errática si estuvieran solos y con fondos limitados; tuvieron que comprar lo que era barato en las tiendas de la ciudad. Las primeras universidades no tenían provisiones para vivienda, y los hombres jóvenes tenían que vivir con amigos o familiares o de otra manera valerse por sí mismos.

Antes de que se establecieran colegios largos para ayudar a los estudiantes menos ricos, el primero fue el Colegio de los Dieciocho en París. A cambio de una pequeña asignación y una cama en el Hospicio de la Bienaventurada Virgen, se les pidió a los estudiantes que ofrecieran oraciones y se turnaran para llevar la cruz y el agua bendita ante los cuerpos de los pacientes fallecidos.

Algunos residentes demostraron ser insolentes e incluso violentos, interrumpiendo los estudios de estudiantes serios e irrumpiendo cuando se quedaron fuera después de horas. Por lo tanto, el Hospicio comenzó a restringir su hospitalidad a los estudiantes que se comportaron de manera más agradable, y les exigió que pasaran exámenes semanales para demostrar que su trabajo cumplía con las expectativas. La residencia se limitó a un año, con la posibilidad de renovación de un año a discreción de los fundadores.

Instituciones como el Colegio de los Dieciocho evolucionaron hacia residencias dotadas para estudiantes, entre ellas Merton en Oxford y Peterhouse en Cambridge. Con el tiempo, estas universidades comenzaron a adquirir manuscritos e instrumentos científicos para sus estudiantes y ofrecer salarios regulares a los maestros en un esfuerzo concertado para preparar a los candidatos en su búsqueda de un título. A fines del siglo XV, pocos estudiantes vivían fuera de las universidades.

Los estudiantes asistieron a conferencias regularmente. En los primeros días de las universidades, las conferencias se llevaban a cabo en un salón alquilado, una iglesia o la casa del maestro, pero pronto se construyeron edificios con el expreso propósito de enseñar. Cuando no está en las clases, un estudiante lee trabajos importantes, escribe sobre ellos y los expone a otros académicos y maestros. Todo esto estaba en preparación para el día en que escribiría una tesis y la expondría a los médicos de la universidad a cambio de un título.

Los temas estudiados incluyeron teología, derecho (tanto canónico como común) y medicina. La Universidad de París fue la principal en estudios teológicos, Bolonia fue reconocida por su facultad de derecho y la facultad de medicina de Salerno fue insuperable. En los siglos XIII y XIV surgieron numerosas universidades en toda Europa e Inglaterra, y algunos estudiantes no se contentaron con limitar sus estudios a una sola escuela.

Los eruditos anteriores como John de Salisbury y Gerbert de Aurillac habían viajado por todas partes para recoger su educación; ahora los estudiantes seguían sus pasos (a veces literalmente). Muchos de estos tenían motivos serios y estaban impulsados ​​por la sed de conocimiento. Otros, conocidos como Goliards, eran más alegres en los poetas de la naturaleza que buscaban aventura y amor.

Todo esto puede presentar una imagen de estudiantes que invaden las ciudades y carreteras de la Europa medieval, pero en realidad, los estudios académicos a ese nivel eran inusuales. En general, si un adolescente se sometiera a alguna forma de educación estructurada, era más probable que fuera un aprendiz.

Aprendizaje

Con pocas excepciones, el aprendizaje comenzó en la adolescencia y duró de siete a diez años. Aunque no era extraño que los hijos fueran aprendices de sus propios padres, era bastante raro. Los hijos de maestros artesanos fueron aceptados automáticamente por la ley del Gremio; sin embargo, muchos aún tomaron la ruta del aprendizaje, con alguien que no era su padre, por la experiencia y la capacitación que ofrecía. Los aprendices en los pueblos y ciudades más grandes fueron abastecidos de aldeas periféricas en cantidades considerables, complementando las fuerzas laborales que disminuyeron debido a enfermedades como la peste y otros factores de la vida en la ciudad. El aprendizaje también se llevó a cabo en empresas de la aldea, donde un adolescente podría aprender a moler o fieltrar telas.

El aprendizaje no se limitó a los hombres. Si bien había menos niñas que niños admitidos como aprendices, las niñas fueron capacitadas en una amplia variedad de oficios. Era más probable que fueran entrenados por la esposa del maestro, que a menudo sabía casi tanto sobre el comercio como su esposo (y a veces más). Aunque oficios como el de costurera eran más comunes para las mujeres, las niñas no se limitaban a las habilidades de aprendizaje que podían adquirir en un matrimonio, y una vez que se casaban, muchas continuaban ejerciendo sus oficios.

Los jóvenes rara vez tenían otra opción en qué oficio aprenderían, o con qué maestro particular trabajarían; el destino de un aprendiz generalmente estaba determinado por las conexiones que tenía su familia. Por ejemplo, un joven cuyo padre tenía una mercería para un amigo podría ser aprendiz de esa mercería, o tal vez de otra mercería en el mismo gremio. La conexión podría ser a través de un padrino o vecino en lugar de un pariente de sangre. Las familias acomodadas tenían conexiones más acomodadas, y el hijo de un rico londinense era más propenso que un chico de campo a aprender el oficio de orfebre.

Los aprendizajes se formalizaron formalmente con contratos y patrocinadores. Los gremios requerían que se establecieran bonos de garantía para garantizar que los aprendices cumplieran con las expectativas; si no lo hicieron, el patrocinador era responsable de la tarifa. Además, los patrocinadores o los propios candidatos a veces le pagan al maestro una tarifa para contratar al aprendiz. Esto ayudaría al maestro a cubrir los gastos de cuidado del aprendiz durante los próximos años.

La relación entre maestro y aprendiz fue tan significativa como la que existe entre padres e hijos. Los aprendices vivían en la casa o tienda de su amo; Por lo general, comían con la familia del maestro, a menudo vestían ropa proporcionada por el maestro y estaban sujetos a la disciplina del maestro. Al vivir en una proximidad tan cercana, el aprendiz podría y a menudo formó lazos emocionales estrechos con esta familia de acogida, e incluso podría "casarse con la hija del jefe". Ya sea que se casaran o no con la familia, los aprendices a menudo eran recordados en los testamentos de sus amos.

También hubo casos de abuso, que podrían terminar en la corte; Aunque los aprendices solían ser las víctimas, a veces se aprovechaban mucho de sus benefactores, les robaban e incluso se enfrentaban violentamente. Los aprendices a veces se escaparon, y el patrocinador tendría que pagarle al maestro la tarifa de garantía para compensar el tiempo, el dinero y el esfuerzo que se había dedicado a entrenar al fugitivo.

Los aprendices estaban allí para aprender y el propósito principal que el maestro los había llevado a su casa era enseñarles; así que aprender todas las habilidades asociadas con el oficio fue lo que ocupó la mayor parte de su tiempo. Algunos maestros podrían aprovechar el trabajo "libre" y asignar tareas domésticas al joven trabajador y enseñarle los secretos del oficio solo lentamente, pero esto no era tan común. Un artesano rico tendría sirvientes para realizar las tareas no calificadas que necesitaba hacer en la tienda; y cuanto antes enseñara a su aprendiz las habilidades del oficio, antes podría ayudarlo adecuadamente en el negocio. Fueron los últimos "misterios" ocultos del comercio que podría llevar algún tiempo adquirir.

El aprendizaje fue una extensión de los años de la adolescencia y podría ocupar casi una cuarta parte de la vida media medieval. Al final de su entrenamiento, el aprendiz estaba listo para salir solo como "oficial". Sin embargo, todavía era probable que permaneciera con su maestro como empleado.

Fuentes

  • Hanawalt, Barbara,Crecer en el Londres medieval (Oxford University Press, 1993).
  • Hanawalt, Barbara,Los lazos que unen: familias campesinas en la Inglaterra medieval (Oxford University Press, 1986).
  • Poder, Eileen,Mujeres medievales (Cambridge University Press, 1995).
  • Rowling, Marjorie, La vida en tiempos medievales (Grupo editorial Berkley, 1979).