Comentarios

Contaminación del lago: tipos, fuentes y soluciones

Contaminación del lago: tipos, fuentes y soluciones

En un extenso esfuerzo de muestreo, la Agencia de Protección Ambiental, con la ayuda de agencias estatales y tribales, coordinó evaluaciones de la calidad del agua para los lagos del país. Evaluaron el 43% de la superficie del lago o aproximadamente 17.3 millones de acres de agua. El estudio concluyó que:

  • Se consideró que el cincuenta y cinco por ciento de la superficie de agua del estudio era de buena calidad. El otro 45% tenía aguas deterioradas para al menos un tipo de uso (por ejemplo, como suministro de agua potable, para pesca recreativa, natación o soporte de vida acuática). Al considerar solo los lagos artificiales, la proporción que se vio afectada aumentó al 59%.
  • La calidad del agua es lo suficientemente alta como para permitir nadar en el 77% de las aguas evaluadas.
  • La vida acuática no fue apoyada adecuadamente por el 29% de las aguas del lago.
  • Para el 35% de las aguas del lago encuestadas, no se recomendó el consumo de pescado.

Para los lagos deteriorados, los principales tipos de contaminación fueron:

  • Nutrientes (problemático en el 50% de las aguas deterioradas). La contaminación de nutrientes ocurre cuando el exceso de nitrógeno y fósforo se abren camino hacia un lago. Estos elementos son luego recogidos por las algas, lo que les permite crecer rápidamente en detrimento del ecosistema acuático. La proliferación excesiva de algas cianobacterianas puede conducir a la acumulación de toxinas, a la disminución del nivel de oxígeno, a la muerte de peces y a malas condiciones para la recreación. La contaminación por nutrientes y las subsecuentes floraciones de algas son responsables de la escasez de agua potable de Toledo en el verano de 2014. La contaminación por nitrógeno y fósforo proviene de sistemas ineficientes de tratamiento de aguas residuales y de algunas prácticas agrícolas.
  • Metales (42% de aguas deterioradas). Los dos principales culpables aquí son el mercurio y el plomo. El mercurio se acumula en los lagos principalmente por la deposición atmosférica de la contaminación proveniente de las centrales eléctricas de carbón. La contaminación por plomo a menudo es el resultado de aparejos de pesca acumulados como plomadas y cabezas de plantilla, y de disparos de plomo en cartuchos de escopeta.
  • Sedimento (21% de aguas deterioradas). Las partículas de grano fino, como el limo y la arcilla, pueden aparecer naturalmente en el medio ambiente, pero cuando ingresan a los lagos en grandes cantidades, se convierten en un grave problema de contaminación. Los sedimentos provienen de las muchas formas en que el suelo puede erosionarse en la tierra y transportarse a arroyos y luego a lagos: la erosión puede originarse en la construcción de carreteras, la deforestación o las actividades agrícolas.
  • Total de sólidos disueltos (TDS; 19% de aguas deterioradas). Las mediciones de TDS pueden interpretarse como la salinidad del agua, generalmente debido a las altas concentraciones de calcio disuelto, fosfatos, sodio, cloruro o potasio. Estos elementos a menudo ingresan a las carreteras como sal de carretera o en fertilizantes sintéticos.

¿De dónde vienen estos contaminantes? Al evaluar la fuente de contaminación para los lagos deteriorados, se informaron los siguientes hallazgos:

  • Agricultura (afecta el 41% de las aguas deterioradas). Muchas prácticas agrícolas contribuyen a la contaminación del agua del lago, incluida la erosión del suelo, el manejo del estiércol y los fertilizantes sintéticos, y el uso de pesticidas,
  • Modificaciones hidrológicas (18% de aguas deterioradas). Estos incluyen la presencia de presas y otras estructuras de regulación de flujo y actividades de dragado. Las presas tienen efectos extensos en las características físicas y químicas de un lago, y en los ecosistemas acuáticos.
  • Escorrentía urbana y alcantarillas pluviales (18% de aguas deterioradas). Las calles, los estacionamientos y los tejados son todas superficies impermeables que no permiten que el agua se filtre. Como resultado, la escorrentía del agua se acelera hasta los desagües pluviales y recoge sedimentos, metales pesados, aceites y otros contaminantes, y los lleva a los lagos.

¿Qué puedes hacer?

  • Utilice las mejores prácticas de erosión del suelo siempre que altere el suelo cerca de un lago.
  • Proyecte las costas de los lagos en su propiedad preservando la vegetación natural. Replante arbustos y árboles si es necesario. Evite fertilizar su césped cerca del borde de un lago.
  • Fomentar el uso de métodos agrícolas sostenibles como cultivos de cobertura y agricultura sin labranza. Hable con los agricultores en su mercado local de agricultores para obtener más información sobre sus prácticas.
  • Mantenga los sistemas sépticos en buen estado de funcionamiento y realice inspecciones periódicas.
  • Aliente a las autoridades locales a utilizar alternativas a la sal de carretera en invierno.
  • Considere sus aportes de nutrientes de jabones y detergentes, y reduzca su uso siempre que sea posible.
  • En su jardín, reduzca la velocidad de la escorrentía de agua y permita que sea filtrada por las plantas y el suelo. Para lograr esto, establezca jardines de lluvia y mantenga las zanjas de drenaje bien vegetadas. Use barriles de lluvia para cosechar la escorrentía del techo.
  • Considere usar pavimento permeable en su camino de entrada. Estas superficies están diseñadas para permitir que el agua se filtre en el suelo debajo, evitando la escorrentía.
  • Elija alternativas para liderar al seleccionar aparejos de pesca.

Fuentes:

EPA 2000. Informe nacional de evaluación del lago.

EPA 2009. National Lake Assessment: A Collaborative Survey of the Nation's Lakes.