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La brújula y otras innovaciones magnéticas

La brújula y otras innovaciones magnéticas

Una brújula es un instrumento que contiene un elemento magnético suspendido libremente que muestra la dirección de la componente horizontal del campo magnético de la Tierra en el punto de observación. Se ha utilizado para ayudar a las personas a navegar durante muchos siglos. Ubicado en la misma parte de la imaginación pública que los sextantes y los telescopios, en realidad se ha utilizado durante mucho más tiempo que los viajes por mar que descubrieron América del Norte. Sin embargo, el uso del magnetismo en las invenciones no se detiene allí; se encuentra en todo, desde equipos de telecomunicaciones y motores hasta la cadena alimentaria.

Descubrimiento

Grandes depósitos de óxidos magnéticos fueron encontrados en el distrito de Magnesia en Asia Menor hace miles de años; su ubicación llevó al mineral a recibir el nombre de magnetita (Fe3O4), que recibió el sobrenombre de piedra imán. En 1600, William Gilbert publicó "De Magnete", un documento sobre magnetismo que detalla el uso y las propiedades de la magnetita.

Las ferritas u óxidos magnéticos son piedras que atraen el hierro y otros metales. Estos son imanes naturales y no son invenciones. Sin embargo, las máquinas que fabricamos con imanes son invenciones.

Brújula

La brújula magnética es en realidad un viejo invento chino, probablemente fabricado por primera vez en China durante la dinastía Qin (221-206 a. C.). En aquel entonces, los chinos usaban piedras de caliza (que se alinean en una dirección norte-sur) para construir tableros de adivinación. Finalmente, alguien notó que las piedras de caliza eran mejores para señalar direcciones reales, lo que condujo a la creación de las primeras brújulas.

Las primeras brújulas fueron diseñadas en una losa cuadrada que tenía marcas para los puntos cardinales y las constelaciones. La aguja que apuntaba era un dispositivo de piedra imán en forma de cuchara con un mango que siempre apuntaba hacia el sur. Más tarde, se utilizaron agujas magnetizadas como punteros de dirección en lugar de las piedras en forma de cuchara. Estos aparecieron en el siglo VIII d.C., nuevamente en China, y entre 850 y 1050.

Brújulas como ayudas a la navegación

En el siglo XI, el uso de brújulas como dispositivos de navegación en barcos parecía haberse vuelto común. Las brújulas con agujas magnetizadas utilizadas en la navegación podrían estar húmedas (en el agua), secas (en un eje puntiagudo) o suspendidas (en hilo de seda) y fueron utilizadas por los viajeros, como aquellos comerciantes que viajaron al Medio Oriente, y fueron utilizado por los primeros navegadores para localizar el Polo Norte magnético o estrella polar.

Electromagnetismo

En 1819, Hans Christian Oersted informó que cuando se aplicaba una corriente eléctrica en un cable a una aguja de brújula magnética, el imán se veía afectado. Esto se llama electromagnetismo. En 1825, el inventor británico William Sturgeon (1783-1850) mostró el poder del electroimán levantando nueve libras con una pieza de hierro de siete onzas envuelta con cables a través de los cuales se envió la corriente de una batería de celda única.

Este dispositivo sentó las bases para las comunicaciones electrónicas a gran escala, ya que condujo a la invención del telégrafo. También resultó en la invención del motor eléctrico.

Imanes Vaca

La patente estadounidense n. ° 3.005.458 es la primera patente emitida para un imán de vaca. Se emitió a Louis Paul Longo, el inventor del Magnetrol Magnet, para la prevención de enfermedades de hardware en vacas. Si las vacas consumen pedazos de metal, como las uñas, cuando se alimentan, los objetos extraños pueden causar daño interno a su tracto digestivo. Los imanes de vaca mantienen las piezas de metal confinadas al primer estómago de la vaca, en lugar de viajar a los estómagos o intestinos posteriores, donde los fragmentos pueden causar el mayor daño.