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Evolución de los primates: una mirada a las adaptaciones

Evolución de los primates: una mirada a las adaptaciones

En su primer libro, "Sobre el origen de las especies", Charles Darwin se mantuvo deliberadamente alejado de discutir la evolución de los humanos. Sabía que sería un tema controvertido, y simplemente no tenía suficientes datos en ese momento para hacer su argumento. Sin embargo, aproximadamente una década después, Darwin publicó un libro que trata solo sobre ese tema llamado "El descenso del hombre". Como sospechaba, este libro comenzó lo que ha sido un debate duradero y arrojó la evolución bajo una luz controvertida.

En "The Descent of Man", Darwin examinó las adaptaciones especiales que se ven en muchos tipos de primates, incluidos los simios, los lémures, los monos y los gorilas. Eran muy similares estructuralmente a las adaptaciones que los humanos tienen también. Con la tecnología limitada en el tiempo de Darwin, la hipótesis fue criticada por muchos líderes religiosos. Durante el siglo pasado, se descubrieron muchos más fósiles y pruebas de ADN que respaldan las ideas que Darwin presentó al estudiar varias adaptaciones en primates.

Dígitos oponibles

Todos los primates tienen cinco dígitos flexibles al final de sus manos y pies. Los primeros primates necesitaban estos dígitos para agarrar las ramas de los árboles donde vivían. Uno de esos cinco dígitos sobresale del lado de la mano o el pie. Esto se conoce como tener un pulgar oponible (o dedo gordo oponible si está fuera del pie). Los primeros primates solo usaban estos dígitos oponibles para agarrar ramas mientras se balanceaban de árbol en árbol. Con el tiempo, los primates comenzaron a usar sus pulgares oponibles para agarrar otros objetos como armas o herramientas.

Uñas de los dedos

Casi todos los animales con dígitos individuales en sus manos y pies tienen garras en los extremos para excavar, rascarse o incluso para protegerse. Los primates tienen una cubierta queratinizada más plana llamada clavo. Estas uñas y uñas protegen las camas carnosas y delicadas al final de los dedos de manos y pies. Estas áreas son sensibles al tacto y permiten a los primates sentir cuando tocan algo con la punta de los dedos. Esto ayudó a escalar los árboles.

Articulaciones de bola y casquillo

Todos los primates tienen articulaciones de hombro y cadera llamadas articulaciones esféricas. Como su nombre lo indica, una articulación esférica tiene un hueso en el par con un extremo redondeado como una bola y el otro hueso en la articulación tiene un lugar donde esa bola encaja o una cavidad. Este tipo de articulación permite una rotación de 360 ​​grados de la extremidad. Una vez más, esta adaptación permitió a los primates escalar fácil y rápidamente en las copas de los árboles donde podían encontrar comida.

Colocación de ojos

Los primates tienen ojos en la parte delantera de sus cabezas. Muchos animales tienen ojos en el costado de sus cabezas para una mejor visión periférica, o en la parte superior de sus cabezas para ver cuando están sumergidos en el agua. La ventaja de tener ambos ojos en la parte frontal de la cabeza es que la información visual proviene de ambos ojos al mismo tiempo y el cerebro puede armar una imagen estereoscópica o tridimensional. Esto le da al primate la capacidad de juzgar la distancia y tener una percepción de profundidad, lo que les permite trepar o saltar más alto en un árbol sin caer a la muerte al juzgar mal qué tan lejos puede estar la próxima rama.

Gran tamaño del cerebro

Tener visión estereoscópica puede haber contribuido a la necesidad de tener un tamaño cerebral relativamente grande. Con toda la información extrasensorial que necesitaba ser procesada, se deduce que el cerebro tendría que ser más grande para hacer todo el trabajo necesario al mismo tiempo. Más allá de las habilidades de supervivencia, un cerebro más grande permite una mayor inteligencia y habilidades sociales. Los primates son en su mayoría todos los organismos sociales que viven en familias o grupos y trabajan juntos para facilitar la vida. Posteriormente, los primates tienden a tener una vida útil muy larga, maduran más tarde en sus vidas y cuidan a sus crías.