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Las expediciones de Florida de Ponce de Leon

Las expediciones de Florida de Ponce de Leon

Juan Ponce de León fue un conquistador y explorador español, mejor recordado por establecerse en la isla de Puerto Rico y por dirigir las primeras exploraciones importantes de Florida. Hizo dos viajes a Florida: uno en 1513 y el segundo en 1521. Fue en esta última expedición que fue herido por nativos y murió poco después. Está asociado con la leyenda de la Fuente de la Juventud, aunque es probable que no la estuviera buscando activamente.

Juan Ponce de León

Ponce nació en España alrededor de 1474 y llegó al Nuevo Mundo a más tardar en 1502. Resultó ser trabajador y duro y pronto se ganó el favor del propio rey Fernando. Originalmente fue un conquistador y ayudó en las guerras contra los nativos de La Española en 1504. Más tarde, le dieron buenas tierras y demostró ser un granjero y ranchero capaz.

Puerto Rico

Ponce de León recibió permiso para explorar y colonizar la isla de San Juan Bautista, hoy conocida como Puerto Rico. Estableció un asentamiento y pronto se ganó el respeto de los colonos. Incluso tuvo relaciones decentes con la población nativa de la isla. Alrededor de 1512, sin embargo, perdió la isla ante Diego Colón (hijo de Cristóbal) debido a un fallo legal en España. Ponce escuchó rumores de una tierra rica al noroeste: los nativos dijeron que la tierra "Bimini" tenía mucho oro y riqueza. Ponce, que todavía tenía muchos amigos influyentes, obtuvo el permiso para colonizar las tierras que encontró al noroeste de Puerto Rico.

Primer viaje de Florida

El 13 de marzo de 1513, Ponce zarpó de Puerto Rico en busca de Bimini. Tenía tres barcos y unos 65 hombres. Navegando hacia el noroeste, el 2 de abril vieron lo que tomaron para una isla grande: Ponce la llamó "Florida" porque era la temporada de Pascua, conocida como "Pascua Florida" en español. Los marineros desembarcaron en Florida el 3 de abril: se desconoce el lugar exacto, pero probablemente estaba al norte de la actual Daytona Beach. Navegaron por la costa este de Florida antes de duplicarse y explorar parte del lado occidental. Vieron una buena parte de la costa de Florida, incluida la entrada de Saint Lucie, Key Biscayne, Charlotte Harbor, Pine Island y Miami Beach. También descubrieron la Corriente del Golfo.

Ponce de Leon en España

Después del primer viaje, Ponce fue a España para asegurarse, esta vez, de que solo él y él tenían permiso real para explorar y colonizar Florida. Se reunió con el propio rey Fernando, quien no solo confirmó los derechos de Ponce con respecto a Florida, sino que también lo nombró caballero y le dio un escudo de armas: Ponce fue el primer conquistador tan honrado. Ponce regresó al Nuevo Mundo en 1516, pero apenas llegó, se enteró de la muerte de Fernando. Ponce regresó a España una vez más para asegurarse de que sus derechos estaban en orden: el cardenal regente Cisneros le aseguró que sí. Mientras tanto, varios hombres hicieron visitas no autorizadas a Florida, principalmente para tomar esclavos o buscar oro.

Second Florida Voyage

A principios de 1521, reunió hombres, suministros y barcos y se preparó para un viaje de exploración y colonización. Finalmente zarpó el 20 de febrero de 1521. Este viaje fue un completo desastre. Ponce y sus hombres seleccionaron un sitio para establecerse en algún lugar del oeste de Florida: el lugar exacto es desconocido y está sujeto a mucho debate. No estuvieron allí mucho antes de ser atacados por nativos furiosos (probablemente víctimas de ataques de esclavos). Los españoles fueron conducidos de vuelta al mar. Ponce mismo fue herido por una flecha envenenada. El esfuerzo de colonización fue abandonado y Ponce fue llevado a Cuba, donde murió en algún momento de julio de 1521. Muchos de los hombres de Ponce navegaron hacia el Golfo de México, donde se unieron a la expedición de conquista de Hernán Cortés contra el Imperio azteca.

Su legado

Ponce de León fue un pionero que abrió el sudeste de los Estados Unidos a la exploración de los españoles. Sus bien publicitados viajes por la Florida eventualmente conducirán a una serie de expediciones allí, incluido el desastroso viaje de 1528 dirigido por el desafortunado Pánfilo de Narváez. Todavía se lo recuerda en Florida, donde algunas cosas (incluido un pequeño pueblo) llevan su nombre. A los escolares se les enseñan sus primeras visitas a Florida.

Los viajes de Ponce de León a Florida probablemente se recuerden mejor debido a la leyenda de que estaba buscando la Fuente de la Juventud. Probablemente no lo estaba: el muy práctico Ponce de León buscaba más un lugar para establecerse que cualquier fuente mitológica. Sin embargo, la leyenda se ha quedado pegada, y Ponce y Florida siempre se asociarán con la Fuente de la Juventud.

Fuente

  • Fuson, Robert H. Juan Ponce de León y el descubrimiento español de Puerto Rico y Florida. Blacksburg: McDonald y Woodward, 2000.

Ver el vídeo: Álvaro de Marichalar Expedición Descubrimiento La Florida V centenario (Abril 2020).