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Los dinosaurios y animales prehistóricos de Connecticut

Los dinosaurios y animales prehistóricos de Connecticut

Algo inusualmente para América del Norte, la historia fósil de Connecticut se limita a los períodos Triásico y Jurásico: no hay registro de invertebrados marinos que datan de la Era Paleozoica anterior, ni siquiera hay evidencia de los mamíferos megafauna gigantes de la Era Cenozoica posterior. Sin embargo, afortunadamente, el temprano Mesozoico de Connecticut era rico en dinosaurios y reptiles prehistóricos, de los cuales el Estado de la Constitución tiene numerosos ejemplos, como puede aprender al leer las siguientes diapositivas. (Vea una lista de dinosaurios y animales prehistóricos descubiertos en cada estado de EE. UU.)

Anchisaurus

Biblioteca del patrimonio de la biodiversidad / Flickr / CC BY 2.0

Cuando se descubrieron sus fósiles dispersos en Connecticut, en 1818, Anchisaurus fue el primer dinosaurio que se descubrió en los Estados Unidos. Hoy, este delgado herbívoro del período Triásico tardío se clasifica como un "sauropodomorfo" o prosaurópodo, un primo lejano de los saurópodos gigantes que vivieron decenas de millones de años después. (Anchisaurus puede o no haber sido el mismo dinosaurio que otro prosaurópodo descubierto en Connecticut, Ammosaurus).

Hypsognathus

Wikimedia Commons

No es un dinosaurio en absoluto, sino un tipo de reptil prehistórico conocido como anápsido (también es conocido técnicamente por los paleontólogos como un "parareptil procolofonido"), el pequeño Hypsognathus merodeaba por los pantanos del tardío Triásico de Connecticut hace unos 210 millones de años. Esta criatura de un pie de largo era notable por las espinas de aspecto alarmante que sobresalían de su cabeza, lo que probablemente ayudó a disuadir la depredación por los reptiles más grandes (incluidos los primeros dinosaurios) de su hábitat semiacuático.

Aetosaurus

Wikimedia Commons

Superficialmente se asemeja a los cocodrilos a escala reducida, los aetosaurios eran una familia de archosaurios que datan del período Triásico medio (fue una población de archosaurios que se convirtió en los primeros dinosaurios verdaderos hace unos 230 millones de años, en América del Sur). Se han descubierto especímenes de Aetosaurus, el miembro más primitivo de esta raza, en todo el mundo, incluida la Formación New Haven cerca de Fairfield, Connecticut (así como en varios otros estados de la unión, incluidos Carolina del Norte y Nueva Jersey).

Varias huellas de dinosaurios

Ivan / Getty Images

Se han descubierto muy pocos dinosaurios reales en Connecticut; ese definitivamente no es el caso con las huellas de dinosaurios fosilizados, que se pueden ver (en abundancia) en Dinosaur State Park en Rocky Hill. La más famosa de estas huellas se ha atribuido al "ichnogenus" Eubrontes, un pariente cercano (o especie) de Dilophosaurus que vivió durante el período Jurásico temprano. (Un "ichnogenus" se refiere a un animal prehistórico que solo puede describirse sobre la base de sus huellas y huellas conservadas).