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La historia de los budas bamiyan de Afganistán

La historia de los budas bamiyan de Afganistán

Los dos colosales Budas Bamiyan se mantuvieron como posiblemente el sitio arqueológico más importante en Afganistán durante más de mil años. Eran las figuras de Buda más grandes del mundo. Luego, en cuestión de días en la primavera de 2001, miembros de los talibanes destruyeron las imágenes de Buda talladas en un acantilado en el valle de Bamiyan. En esta serie de tres diapositivas, aprende sobre la historia de los Budas, su repentina destrucción y lo que sigue para Bamiyan.

Historia de los Bamiyan Buddhas

El más pequeño de los Bamiyan Buddhas en Afganistán, 1977. a través de Wikipedia

El Buda más pequeño, representado aquí, medía unos 38 metros (125 pies) de altura. Fue tallado en la ladera de la montaña alrededor de 550 CE, según la datación por radiocarbono. Hacia el este, el Buda más grande tenía unos 55 metros (180 pies) de altura, y fue tallado un poco más tarde, probablemente alrededor de 615 CE. Cada Buda estaba parado en un nicho, aún unido a la pared posterior a lo largo de sus túnicas, pero con pies y piernas independientes para que los peregrinos pudieran circular alrededor de ellos.

Los núcleos de piedra de las estatuas originalmente estaban cubiertos de arcilla y luego con un deslizamiento de arcilla brillantemente cubierto en el exterior. Cuando la región era activamente budista, los informes de los visitantes sugieren que al menos el Buda más pequeño estaba decorado con piedras preciosas y suficientes placas de bronce para que pareciera que estaba hecho completamente de bronce u oro, en lugar de piedra y arcilla. Ambas caras probablemente fueron renderizadas en arcilla unida a andamios de madera; el núcleo de piedra en blanco y sin rasgos debajo era todo lo que quedaba en el siglo XIX, lo que le daba a los Bamiyan Buddhas una apariencia muy inquietante para los viajeros extranjeros que los encontraban.

Los Budas parecen haber sido obra de la civilización Gandhara, mostrando cierta influencia artística grecorromana en la cortina de las túnicas. Pequeños nichos alrededor de las estatuas albergaban peregrinos y monjes; muchos de ellos presentan arte de paredes y techos pintados con colores brillantes que ilustran escenas de la vida y las enseñanzas del Buda. Además de las dos figuras altas y altas, numerosos budas más pequeños están tallados en el acantilado. En 2008, los arqueólogos redescubrieron una figura de Buda dormida enterrada, de 19 metros (62 pies) de largo, al pie de la ladera de la montaña.

La región de Bamiyan permaneció predominantemente budista hasta el siglo IX. El Islam desplazó gradualmente al budismo en la zona porque ofrecía relaciones comerciales más fáciles con los estados musulmanes circundantes. En 1221, Genghis Khan invadió el valle de Bamiyan, aniquilando a la población, pero dejando intactos a los Budas. Las pruebas genéticas confirman que las personas Hazara que ahora viven en Bamiyan descienden de los mongoles.

La mayoría de los gobernantes y viajeros musulmanes en el área expresaron asombro por las estatuas o les prestaron poca atención. Por ejemplo, Babur, el fundador del Imperio mogol, atravesó el valle de Bamiyan en 1506-7, pero ni siquiera mencionó a los Budas en su diario. El posterior emperador mogol Aurangzeb (r. 1658-1707) supuestamente intentó destruir a los Budas usando artillería; fue famoso por su carácter conservador e incluso prohibió la música durante su reinado, presagiando el dominio talibán. La reacción de Aurangzeb fue la excepción, sin embargo, no la regla entre los observadores musulmanes de los Bamiyan Buddhas.

Destrucción talibán de los budas, 2001

Un nicho vacío donde una vez estuvo el Buda Bamiyan; los Budas fueron destruidos por los talibanes en 2001. Stringer / Getty Images

A partir del 2 de marzo de 2001 y hasta abril, los militantes talibanes destruyeron a los Bamiyan Buddhas con dinamita, artillería, cohetes y cañones antiaéreos. Aunque la costumbre islámica se opone a la exhibición de ídolos, no está del todo claro por qué los talibanes decidieron derribar las estatuas, que habían estado durante más de 1,000 años bajo el dominio musulmán.

A partir de 1997, el propio embajador de los talibanes en Pakistán declaró que "el Consejo Supremo ha rechazado la destrucción de las esculturas porque no se les rinde culto". Incluso en septiembre de 2000, el líder talibán Mullah Muhammad Omar señaló el potencial turístico de Bamiyan: "El gobierno considera las estatuas de Bamiyan como un ejemplo de una posible fuente importante de ingresos para Afganistán de los visitantes internacionales". Se comprometió a proteger los monumentos. Entonces, ¿qué cambió? ¿Por qué ordenó que destruyeran a los Bamiyan Buddhas solo siete meses después?

Nadie sabe con certeza por qué el mulá cambió de opinión. Incluso un alto comandante talibán fue citado diciendo que esta decisión fue "pura locura". Algunos observadores han teorizado que los talibanes estaban reaccionando a sanciones más estrictas, con la intención de obligarlos a entregar a Osama bin Laden; que los talibanes castigaban a la etnia hazara de Bamiyan; o que destruyeron a los Budas para llamar la atención occidental sobre la hambruna en curso en Afganistán. Sin embargo, ninguna de estas explicaciones realmente aguanta.

El gobierno talibán mostró un desprecio increíblemente cruel por el pueblo afgano durante todo su reinado, por lo que los impulsos humanitarios parecen poco probables. El gobierno de Mullah Omar también rechazó la influencia externa (occidental), incluida la ayuda, por lo que no habría utilizado la destrucción de los Budas como moneda de cambio para la asistencia alimentaria. Mientras que los talibanes sunitas perseguían brutalmente a los chiítas hazara, los budas precedieron a la aparición del pueblo hazara en el valle de Bamiyan y no estaban lo suficientemente vinculados a la cultura hazara como para dar una explicación razonable.

La explicación más convincente para el repentino cambio de opinión de Mullah Omar sobre los Bamiyan Buddhas puede ser la creciente influencia de al-Qaeda. A pesar de la posible pérdida de ingresos turísticos y la falta de una razón convincente para destruir las estatuas, los talibanes destruyeron los antiguos monumentos de sus nichos. Las únicas personas que realmente creían que era una buena idea eran Osama bin Laden y "los árabes", que creían que los Budas eran ídolos que tenían que ser destruidos, a pesar de que nadie en el actual Afganistán los adoraba.

Cuando los periodistas extranjeros interrogaron a Mullah Omar sobre la destrucción de los Budas, preguntando si no hubiera sido mejor dejar que los turistas visitaran el sitio, él generalmente les dio una sola respuesta. Parafraseando a Mahmud de Ghazni, quien rechazó las ofertas de rescate y destruyó un lingam Simbolizando al dios hindú Shiva en Somnath, Mullah Omar dijo: "Soy un destructor de ídolos, no un vendedor de ellos".

¿Qué sigue para Bamiyan?

La cosecha de trigo en Bamiyan. Majid Saeedi / Getty Images

La tormenta mundial de protesta por la destrucción de los Bamiyan Buddhas aparentemente tomó por sorpresa a los líderes talibanes. Muchos observadores, que tal vez ni siquiera hayan oído hablar de las estatuas antes de marzo de 2001, se indignaron por este ataque al patrimonio cultural del mundo.

Cuando el régimen talibán fue destituido del poder en diciembre de 2001, luego de los ataques del 11 de septiembre en los Estados Unidos, comenzó el debate sobre si los Budas Bamiyan deberían ser reconstruidos. En 2011, la UNESCO anunció que no apoyaba la reconstrucción de los Budas. Había declarado póstumamente a los Budas como Patrimonio de la Humanidad en 2003, y los agregó irónicamente a la Lista del Patrimonio Mundial en Peligro ese mismo año.

Al escribir estas líneas, sin embargo, un grupo de expertos en preservación alemanes está tratando de recaudar fondos para volver a ensamblar al más pequeño de los dos Budas de los fragmentos restantes. Muchos residentes locales agradecerían la mudanza, como un sorteo de dólares para turistas. Mientras tanto, sin embargo, la vida cotidiana continúa debajo de los nichos vacíos en el valle de Bamiyan.

Otras lecturas

  • Dupree, Nancy H.El valle de Bamiyan, Kabul: Organización de Turismo de Afganistán, 1967.
  • Morgan, Llewellyn.Los budas de Bamiyan, Cambridge: Harvard University Press, 2012.
  • Video de la UNESCO,Paisaje cultural y restos arqueológicos del valle de Bamiyan.