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15 datos fascinantes de la abeja melífera

15 datos fascinantes de la abeja melífera

Durante siglos, los apicultores han criado abejas melíferas, cosechando la dulce miel que producen y confiando en ellas para polinizar los cultivos. De hecho, las abejas polinizadoras polinizan aproximadamente un tercio de todos los cultivos alimentarios que consumimos. Aquí hay 15 datos fascinantes sobre las abejas melíferas que quizás no conozcas.

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Las abejas melíferas pueden volar entre 15-20 millas por hora

Leon Doorn / EyeEm / Getty Images

A una velocidad máxima de 15-20 millas por hora, las abejas melíferas no son las que vuelan más rápido en el mundo de los insectos. Esto se debe a que están diseñados para viajes cortos de flor en flor, no para lances de larga distancia. Sus pequeñas alas deben batir de 12,000 a 15,000 veces por minuto solo para mantener sus cuerpos en alto para un vuelo de regreso a la colmena, generalmente a un ritmo de aproximadamente 12 millas por hora, cuando están completamente cargados de polen.

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Una colonia puede contener hasta 60,000 abejas

Tony C French / Getty Images

Se necesitan muchas abejas para realizar todo el trabajo, de 20,000 a 60,000 en una colmena. Estas son algunas de sus tareas:

  • Las abejas nodrizas cuidan a los jóvenes.
  • Los trabajadores asistentes de la reina la bañan y la alimentan.
  • Las abejas guardianes vigilan a la entrada de la colmena.
  • Los trabajadores de la construcción construyen la base de cera de abejas en la que la reina pone huevos y los trabajadores almacenan miel.
  • Los emprendedores eliminan a los muertos.
  • Los recolectores traen suficiente polen y néctar para alimentar a toda la comunidad.
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Una sola abeja obrera produce aproximadamente 0,083 de una cucharadita de miel

Erik Tham / Getty Images

Para las abejas melíferas, hay poder en los números. Desde la primavera hasta el otoño, las abejas obreras deben producir alrededor de 60 libras de miel para mantener a toda la colonia durante el invierno. A una tasa de .083 (o 1/12th) de una cucharadita por abeja, se necesitan decenas de miles de trabajadores para hacer el trabajo.

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Queen Honey Bees almacena un suministro de esperma de por vida

R-Melnik / Getty Images

La abeja reina puede vivir de tres a cinco años, pero su reloj biológico funciona mucho más rápido de lo que piensas. Solo una semana después de salir de su celda reina, la nueva reina vuela desde la colmena para aparearse. Si no lo hace dentro de 20 días, pierde su habilidad y es demasiado tarde. Sin embargo, si tiene éxito, la reina nunca más necesita aparearse. Ella retiene el esperma en su espermateca (una pequeña cavidad interna) y lo usa para fertilizar óvulos durante toda su vida.

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Una abeja reina de miel puede poner más de 2,000 huevos al día

Inventori / Getty Images

Solo 48 horas después del apareamiento, la reina comienza su tarea de toda la vida de poner huevos y es una capa de huevo tan prolífica que puede producir su propio peso corporal en huevos en un solo día. La producción promedio de un día es de aproximadamente 1,500 huevos y en el transcurso de su vida, una reina podría poner hasta 1 millón de huevos. Como puede suponer, ella no tiene tiempo para otras tareas domésticas, por lo que los trabajadores asistentes se ocupan de todas sus necesidades de aseo y alimentación.

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Honey Bees utiliza un lenguaje simbólico complejo

Inventori / Getty Images

Fuera de la familia de los primates, las abejas melíferas tienen el lenguaje simbólico más complejo de la Tierra. Estos insectos empaquetan un millón de neuronas en un cerebro que mide un simple milímetro cúbico, y usan cada una de ellas. Las abejas obreras realizan diferentes roles a lo largo de sus vidas. Los recolectores deben encontrar flores, determinar su valor como fuente de alimento, navegar de regreso a casa y compartir información detallada sobre sus hallazgos con otros recolectores. Comunican esta información con los compañeros de la colmena a través de un baile intrincadamente coreografiado.

Karl von Frisch, profesor de zoología en Munich, Alemania, pasó 50 años estudiando el idioma de las abejas y obtuvo el Premio Nobel en 1973 por su investigación innovadora sobre el baile de los meneos. Además de bailar, las abejas usan una variedad de señales de olor producidas por feromonas secretadas para comunicarse.

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Los drones mueren inmediatamente después del apareamiento

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Las abejas melíferas macho (también conocidas como drones) tienen un solo propósito: proporcionar esperma a la reina. Aproximadamente una semana después de salir de sus células, los drones están listos para aparearse. Después de haberse apareado con la reina, mueren.

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Una colmena es una constante de 93 ° Fahrenheit durante todo el año

Teddi Yaeger Photography / Getty Images

A medida que las temperaturas caen, las abejas forman un grupo apretado dentro de su colmena para mantenerse calientes. Los trabajadores se agrupan alrededor de la reina, aislándola del frío afuera. En verano, los trabajadores avivan el aire dentro de la colmena con sus alas, evitando que la reina y la cría se sobrecalienten. En realidad, puedes escuchar el zumbido de todas esas alas batiendo dentro de la colmena desde varios pies de distancia.

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La cera de abejas proviene de glándulas especiales en el abdomen de una abeja

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Las abejas obreras más jóvenes hacen la cera de abejas, a partir de la cual los trabajadores construyen el panal. Ocho glándulas emparejadas en la parte inferior del abdomen producen gotas de cera, que se endurecen en escamas cuando se exponen al aire. Los trabajadores trabajan los copos de cera en la boca para ablandarlos y convertirlos en un material de construcción flexible.

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Una abeja obrera puede visitar hasta 2,000 flores por día

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Una abeja obrera no puede transportar el polen de tantas flores a la vez, por lo que visita entre 50 y 100 flores antes de regresar a casa. Ella repite estas incursiones de búsqueda de ida y vuelta durante todo el día, lo que pone mucho desgaste en su cuerpo. Un recolector trabajador puede vivir solo tres semanas y cubrir 500 millas.

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La colmena controla los tipos de abejas que emergen

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Dicen que eres lo que comes y en ningún lugar es más cierto que cuando se trata de abejas melíferas. El tipo de abejas producidas a partir de huevos de abejas depende totalmente de lo que se alimentan las larvas. Las larvas que se convierten en reinas se alimentan solo de jalea real. Las abejas alimentadas con polen fermentado (pan de abejas) y miel se convierten en trabajadoras.

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Una colmena puede producir una reina de emergencia

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Si una colmena pierde a su reina, los resultados pueden ser desastrosos, sin embargo, si la reina ha puesto huevos dentro de los cinco días posteriores a su desaparición, la colmena puede crear una "reina de emergencia" al cambiar lo que están comiendo algunas larvas. Al reemplazar el pan de abeja y la miel con una dieta exclusiva de jalea real, se puede crear una nueva reina. El pan de abeja y la miel encogen los ovarios de las abejas obreras, por lo que una reina de emergencia no tendrá tanto éxito como una alimentada con jalea real desde el primer día, pero si no hay otra opción, una reina menos que perfecta puede avanzar en la tarea.

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Es un mundo de mujeres

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Las abejas macho provienen de huevos no fertilizados y comprenden solo alrededor del 15 por ciento de la población de una colonia. La presencia de drones, sin embargo, es el signo de una colmena saludable, ya que indica que la colonia tiene mucha comida. Aun así, los machos son expulsados ​​al final de una temporada porque son una pérdida de recursos. Eso es porque lo único que hacen los drones es comer y aparearse. A diferencia de las abejas hembras, no tienen ningún otro trabajo e, irónicamente, ni siquiera tienen un aguijón.

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La reina apunta a la diversidad genética

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En su vuelo de apareamiento, la reina recogerá esperma de 12 a 15 abejas no tripuladas para garantizar la salud genética y la diversidad de su colonia.

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Las abejas son los últimos fanáticos aseados

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Las abejas que mantienen la colmena trabajan diligentemente para mantenerla limpia. La única abeja que defeca dentro de la colmena es la reina, y hay abejas designadas que limpian después de ella cuando el deber llama. En general, las abejas melíferas son tan conscientes, de hecho, que harán lo que sea necesario para morir fuera de la colmena, si es posible, de modo que sus cadáveres no contaminen los alimentos ni representen una amenaza para los lactantes.