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Familia Dermestidae y Escarabajos Dermestidos

Familia Dermestidae y Escarabajos Dermestidos

La familia Dermestidae incluye escarabajos de piel u piel, escarabajos de alfombra y escarabajos de despensa, algunos de los cuales pueden ser plagas graves de armarios y despensas. El nombre dermestid proviene del latín dermapara la piel y este, que significa consumir.

Descripción

Los conservadores del museo conocen muy bien los escarabajos dermestidos. Estos carroñeros tienen fama de devorar especímenes de museo. Sin embargo, los hábitos alimenticios de proteínas de los escarabajos dermestidos los hacen igualmente valiosos en entornos de museos, ya que las colonias de dermestidos se pueden usar para limpiar la carne y el cabello de los huesos y los cráneos. Muchos estudiantes de entomología también han encontrado dermestidos como plagas, ya que son conocidos por su mal hábito de alimentarse de especímenes de insectos preservados.

Los entomólogos forenses buscan escarabajos dermestidos en las escenas del crimen cuando intentan determinar la hora de la muerte de un cadáver. Los dermestidos generalmente aparecen tarde en el proceso de descomposición, cuando el cadáver comienza a secarse.

Los adultos dermestidos son bastante pequeños, con una longitud de solo 2 mm a 12 mm. Sus cuerpos son de forma ovalada y convexa, y a veces alargados. Los escarabajos dermestidos están cubiertos de pelos o escamas y tienen antenas con forma de club. Los dermestidos tienen piezas bucales masticables.

Las larvas de escarabajos dermestidos son como gusanos, y varían en color desde marrón amarillento pálido hasta castaño claro. Al igual que los dermestidos adultos, las larvas son peludas, más notablemente cerca del extremo posterior. Las larvas de algunas especies son ovales, mientras que otras son cónicas.

Clasificación

  • Reino Animal
  • Filo - Artrópodos
  • Clase - Insecta
  • Orden - Coleoptera
  • Familia - Dermestidae

Dieta

Las larvas dermestidas pueden digerir la queratina, las proteínas estructurales en la piel, el cabello y otros restos animales y humanos.

La mayoría se alimenta de productos animales, como cuero, piel, cabello, piel, lana e incluso productos lácteos. Algunas larvas dermestidas prefieren proteínas vegetales y se alimentan de nueces y semillas, o incluso seda y algodón. La mayoría de los escarabajos dermestidos adultos se alimentan de polen.

Debido a que pueden digerir la lana y la seda, así como productos vegetales como el algodón, los dermestidos pueden ser una verdadera molestia en el hogar, donde pueden masticar agujeros en suéteres y mantas.

Ciclo vital

Como todos los escarabajos, los dermestidos experimentan una metamorfosis completa con cuatro etapas de la vida: huevo, larva, pupa y adulto. Los dermestidos varían mucho en la duración de sus ciclos de vida, con algunas especies pasando de huevo a adulto en 6 semanas, y otras demoran hasta un año o más para completar el desarrollo.

Las hembras suelen poner huevos en una grieta oscura u otro lugar bien escondido. Las larvas mudan a través de hasta 16 instars, alimentándose a lo largo de la etapa larval. Después de la pupación, emergen los adultos, listos para aparearse.

Alcance y Distribución

Los escarabajos dermoestidos cosmopolitas viven en hábitats variados, siempre que haya una carcasa u otra fuente de alimento disponible. A nivel mundial, los científicos han descrito 1,000 especies, con poco más de 120 conocidas en América del Norte.

Fuentes:

  • Introducción de Borror y DeLong al estudio de los insectos, 7ª Edición, por Charles A. Triplehown y Norman F. Johnson
  • Kaufman Field Guide to Insects of North America, por Eric R. Eaton y Kenn Kaufman
  • Familia Dermestidae, Bugguide.net, consultado el 25 de noviembre de 2011
  • Dermestid Beetle, Texas A&M AgriLife Extension, consultado el 25 de noviembre de 2011
  • Dermestids, hoja informativa de la Extensión de la Universidad Estatal de Utah

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