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Representación negra en el gobierno

Representación negra en el gobierno

Aunque la Decimoquinta Enmienda aprobada en 1870 prohibió legalmente negar a los hombres negros el derecho a votar, los grandes esfuerzos para privar a los votantes negros promovieron la aprobación de la Ley de Derechos del Votante en 1965. Antes de su ratificación, los votantes negros estaban sujetos a pruebas de alfabetización, fechas de votación falsas y violencia física.

Además, hace poco más de 50 años, a los estadounidenses negros se les prohibió asistir a las mismas escuelas o usar las mismas instalaciones que los estadounidenses blancos. Con eso en mente, es difícil imaginar que medio siglo después Estados Unidos tendría su primer presidente negro. Para que Barack H. Obama haga historia, otros negros en el gobierno tuvieron que allanar el camino. Naturalmente, la participación de los negros en la política se encontró con protestas, hostigamiento y, en ocasiones, amenazas de muerte. A pesar de los obstáculos, los estadounidenses negros han encontrado muchas formas de avanzar en el gobierno.

E.V. Wilkins (1911-2002)

Elmer V. Wilkins recibió su licenciatura y maestría de la Universidad Central de Carolina del Norte. Después de completar su educación, se involucró en el sistema educativo, primero como maestro y, finalmente, como director de la Preparatoria Clemmons.

Al igual que muchos de los líderes de Derechos Civiles más famosos de la historia, Wilkins comenzó su carrera en la política luchando en nombre de la comunidad negra local para mejorar los derechos de transporte. Frustrado de que los estudiantes negros de la Preparatoria Clemmons no tenían acceso a los autobuses escolares, Wilkins comenzó a recaudar dinero para asegurarse de que sus estudiantes tuvieran transporte hacia y desde la escuela. A partir de ahí, se involucró en la Asociación Nacional para el Avance de las Personas de Color (NAACP) para presentar una demanda para que los estadounidenses negros tuvieran derechos de voto en su comunidad local.

Después de años de participación comunitaria, Wilkins se postuló y fue elegido miembro del Consejo Municipal de Ropers en 1967. Unos años más tarde, en 1975, fue elegido primer alcalde negro de Roper.

Constance Baker Motley (1921-2005)

Constance Baker Motley con James Meredith, 1962. Periódico afro / Getty Images

Constance Baker Motley nació en New Haven, Connecticut, en 1921. Motley se interesó en asuntos de derechos civiles después de que fue expulsada de una playa pública por ser negra. Ella trató de comprender las leyes que se estaban utilizando para oprimirla. A una edad temprana, Motley se convirtió en un defensor de los derechos civiles y se sintió motivado para mejorar el tratamiento recibido por los afroamericanos. Poco después se convirtió en presidenta del consejo local de jóvenes NAACP.

Motley recibió su título de Economía de la Universidad de Nueva York y su título de abogado de la Facultad de Derecho de Columbia: fue la primera mujer negra en ser aceptada en Columbia. Se convirtió en secretaria legal de Thurgood Marshall en 1945 y ayudó a redactar la queja para el Caso Brown v. Junta de Educación -que conducen al final de la segregación escolar legal. Durante su carrera, Motley ganó 9 de los 10 casos que argumentó ante la Corte Suprema. Ese registro incluye la representación de Martin Luther King Jr. para poder marchar en Albany, Georgia.

La carrera política y legal de Motley estuvo marcada por muchas novedades, y rápidamente consolidó su papel como pionera en estos campos. En 1964, Motley se convirtió en la primera mujer negra en ser elegida para el Senado del Estado de Nueva York. Después de dos años como senadora, fue elegida para servir como juez federal, convirtiéndose nuevamente en la primera mujer negra en ocupar ese cargo. Poco después, fue nombrada para el banco federal del Distrito Sur de Nueva York. Motley se convirtió en juez principal del distrito en 1982 y juez principal en 1986. Se desempeñó como juez federal hasta su muerte en 2005.

Harold Washington (1922-1987)

Alcalde de Chicago Harold Washington. Corbis a través de Getty Images / Getty Images

Harold Washington nació el 15 de abril de 1922 en Chicago, Illinois. Washington comenzó la escuela secundaria en DuSable High School, pero no recibió su diploma hasta después de la Segunda Guerra Mundial, tiempo durante el cual se desempeñó como primer sargento en el Cuerpo del Ejército del Aire. Fue dado de baja honorablemente en 1946 y se graduó de Roosevelt College (ahora Universidad de Roosevelt) en 1949, y de la Facultad de Derecho de la Universidad Northwestern en 1952.

En 1954, dos años después de comenzar su práctica privada, Washington se convirtió en fiscal asistente de la ciudad en Chicago. Más tarde, ese mismo año, fue ascendido a capitán de precinto en el 3er Distrito. En 1960, Washington comenzó a trabajar como árbitro para la Comisión Industrial de Illinois.

No mucho después, Washington se ramificó en la política nacional. Sirvió en la Legislatura de Illinois como representante estatal (1965-1977) y senador estatal (1977-1981). Después de servir en el Congreso de los Estados Unidos durante dos años (1981-1983), fue elegido primer alcalde negro de Chicago en 1983 y reelegido en 1987. Lamentablemente, más tarde ese año murió de un ataque al corazón.

El impacto de Washington en la política local de Illinois sigue vivo en la Comisión de Ética de la ciudad, que él creó. Sus esfuerzos en favor de la revitalización de la ciudad y la representación minoritaria en la política local han tenido un impacto continuo en la ciudad hoy.

Shirley Chisholm (1924-2005)

La congresista Shirley Chisholm anunciando su candidatura para la nominación presidencial. Cortesía de la Biblioteca del Congreso

Shirley Chisholm nació el 30 de noviembre de 1924 en Brooklyn, Nueva York, donde vivió la mayor parte de sus primeros años de vida. Poco después de graduarse de Brooklyn College en 1946, recibió su maestría de la Universidad de Columbia y comenzó su carrera como maestra. Luego pasó a servir como directora del Centro de Cuidado Infantil Hamilton-Madison (1953-1959) y más tarde como consultora educativa para la Oficina de Bienestar Infantil de la Ciudad de Nueva York (1959-1964).

En 1968, Chisholm se convirtió en la primera mujer negra elegida para el Congreso en los Estados Unidos. Como representante, formó parte de muchos comités, incluidos el Comité Forestal de la Cámara de Representantes, el Comité de Asuntos de Veteranos y el Comité de Educación y Trabajo. En 1968, Chisholm ayudó a fundar el Caucus Negro del Congreso, ahora uno de los cuerpos legislativos más poderosos de los Estados Unidos.

En 1972, Chisholm se convirtió en la primera persona negra en hacer una oferta con un partido importante para presidente de los Estados Unidos. Cuando dejó el Congreso en 1983, regresó a Mount Holyoke College como profesora.

En 2015, once años después de su muerte, Chisolm recibió la distinguida Medalla Presidencial de la Libertad, uno de los más altos honores que un ciudadano estadounidense puede recibir.

Jesse Jackson (1941-)

Jesse Jackson, cuartel general de la Operación Push, 1972. Dominio público

Jesse Jackson nació el 8 de octubre de 1941 en Greenville, Carolina del Sur. Al crecer en el sur de los Estados Unidos, fue testigo de las injusticias y desigualdades de las leyes de Jim Crow. Abrazando el axioma común en la comunidad negra de que convertirse en "el doble de bueno" te llevaría a la mitad, sobresalió en la escuela secundaria, se convirtió en presidente de clase y también jugó en el equipo de fútbol de la escuela. Después de la secundaria, fue aceptado en el Colegio Agrícola y Técnico de Carolina del Norte para estudiar sociología.

En las décadas de 1950 y 1960, Jackson se involucró en el Movimiento de Derechos Civiles, uniéndose a la Conferencia de Liderazgo Cristiano del Sur (SCLC) de Martin Luther King Jr. Desde allí, caminó junto a King en casi todos los eventos importantes y protestas que condujeron al asesinato de King.

En 1971, Jackson se separó del SCLC y comenzó la operación PUSH con el objetivo de mejorar la posición económica de los estadounidenses negros. Los esfuerzos de Jackson por los derechos civiles fueron tanto locales como globales. Durante este tiempo, no solo habló sobre los derechos de los negros, también se refirió a los derechos de las mujeres y los homosexuales. En el extranjero, fue a Sudáfrica para hablar contra el apartheid en 1979.

En 1984, fundó la Rainbow Coalition (que se fusionó con PUSH) y se postuló para presidente de los Estados Unidos. Sorprendentemente, ocupó el tercer lugar en las primarias demócratas y corrió y perdió de nuevo en 1988. Aunque no tuvo éxito, abrió el camino para que Barack Obama se convirtiera en presidente dos décadas después. Actualmente es ministro bautista y sigue muy involucrado en la lucha por los derechos civiles.