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Los 20 dinosaurios y reptiles prehistóricos más grandes

Los 20 dinosaurios y reptiles prehistóricos más grandes

Identificar los dinosaurios más grandes, a menudo mortales, que jamás hayan existido no es una tarea tan fácil como podría pensar: claro, estas bestias gigantes dejaron fósiles gigantes, pero es muy raro desenterrar un esqueleto completo (los dinosaurios pequeños y del tamaño de un bocado tienden a fosilízate todo de una vez, pero los gigantes pesados ​​como el Argentinosaurus a menudo solo pueden identificarse por una sola columna vertebral masiva). En las siguientes diapositivas, encontrará los dinosaurios más grandes, de acuerdo con el estado actual de la investigación, así como los pterosaurios, cocodrilos, serpientes y tortugas más grandes.

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El dinosaurio herbívoro más grande: Argentinosaurus (100 toneladas)

Argentinosaurus.

MathKnight y Zachi Evenor / Wikimedia Commons (CC BY-SA 3.0)

Aunque los paleontólogos afirman haber identificado dinosaurios más grandes, Argentinosaurus es el más grande cuyo tamaño ha sido respaldado por evidencia convincente. Este gigantesco titanosaurio (llamado así por Argentina, donde se descubrieron sus restos en 1986) medía unos 120 pies de la cabeza a la cola y puede haber pesado casi 100 toneladas.

Solo una de las vértebras de Argentinosaurus tiene más de cuatro pies de grosor. Otros contendientes menos atestiguados para el título de "dinosaurio más grande" incluyen Futalognkosaurus, Bruhathkayosaurus y Amphicoelias; Un nuevo contendiente, aún sin nombre y de unos 130 pies de largo, fue descubierto recientemente en Argentina.

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El dinosaurio carnívoro más grande - Spinosaurus (10 toneladas)

Spinosaurus

Mike Bowler / Wikimedia Commons

Probablemente pensaste que el ganador en esta categoría sería Tyrannosaurus Rex, pero ahora se cree que Spinosaurus (que tenía un enorme hocico parecido a un cocodrilo y una vela de piel que brotaba de su espalda) era un poco más pesado, con un peso de hasta 10 toneladas. Y no solo Spinosaurus era grande, sino que también era ágil: la evidencia reciente señala que es el primer dinosaurio de natación identificado en el mundo. (Por cierto, algunos expertos insisten en que el mayor carnívoro fue el Giganotosaurus sudamericano, que puede haber coincidido, y en ocasiones incluso haber superado, a su primo del norte de África).

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Raptor más grande: Utahraptor (1,500 libras)

Utahraptor (Cretácico temprano) en el Museo de la Vida Antigua (Lehi, Utah).

Wilson44691 / Wikimedia Commons

Desde su papel protagonista en Parque jurásicoVelociraptor recibe toda la prensa, pero este carnívoro del tamaño de un pollo tenía una anémica positiva al lado de Utahraptor, que pesaba 1.500 libras (y tenía 20 pies de largo). Curiosamente, Utahraptor vivió decenas de millones de años antes que su primo más famoso (y más pequeño), una reversión de la regla evolutiva general de que los pequeños progenitores evolucionan en descendientes de talla grande. Terriblemente, las garras traseras gigantes y curvas de Utahraptor, con las que cortó y destripó a la presa, posiblemente incluyendo a Iguanodon, medían casi un pie de largo.

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Tyrannosaurio más grande - Tyrannosaurus Rex (8 toneladas)

J.M. Luijt / Wikimedia Commons / CC BY-SA 2.5

Pobre Tyrannosaurus Rex: una vez considerado (y a menudo asumido) como el dinosaurio carnívoro más grande del mundo, desde entonces ha sido superado en las clasificaciones por Spinosaurus (de África) y Giganotosaurus (de América del Sur). Afortunadamente, sin embargo, América del Norte todavía puede reclamar el tiranosaurio más grande del mundo, una categoría que también incluye depredadores que no tienen el tamaño de T. Rex como Tarbosaurus y Albertosaurus. (Por cierto, hay evidencia de que las hembras T. Rex superaron a los machos por media tonelada más o menos, un ejemplo clásico de selección sexual en el reino de los terópodos).

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El dinosaurio con cuernos y volantes más grande: Titanoceratops (5 toneladas)

Pentaceratops: poseedor del récord mundial Guinness para el cráneo más grande.

Kurt McKee / Wikimedia Commons

Si no has oído hablar de Titanoceratops, la "cara con cuernos titánica", no estás solo: este dinosaurio ceratopsiano fue diagnosticado recientemente de una especie existente de Centrosaurus en exhibición en el Museo de Historia Natural de Oklahoma. Si su designación de género se mantiene. Titanoceratops superará ligeramente a las especies más grandes de Triceratops, individuos adultos que miden 25 pies de la cabeza a la cola y pesan al norte de cinco toneladas. ¿Por qué Titanoceratops tenía una cabeza tan masiva y adornada? La explicación más probable: selección sexual, los machos con noggins más prominentes son más atractivos para las hembras.

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El dinosaurio con pico de pato más grande - Magnapaulia (25 toneladas)

Magnapaulia (Lambeosaurus laticaudus).

Dmitry Bogdanov / Wikimedia Commons

Como regla general, los dinosaurios más grandes de la Era Mesozoica fueron los titanosaurios adecuadamente nombrados, representados en esta lista por Argentinosaurus (diapositiva # 2). Pero también hubo algunos hadrosaurios, o dinosaurios con pico de pato, que crecieron hasta los tamaños de los titanosaurios, entre ellos el Magnapaulia de América del Norte, de 50 pies de largo y 25 toneladas. A pesar de su enorme volumen, "Big Paul" (llamado así por Paul G. Hagaa, Jr., presidente de la junta de síndicos del Museo de Historia Natural de Los Ángeles) puede haber sido capaz de correr sobre sus dos patas traseras cuando fue perseguido. por los depredadores, lo que debe haber hecho una vista impresionante!

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Dino-Bird más grande - Gigantoraptor (2 toneladas)

Montaje esquelético Gigantoraptor.

doronko / Flickr.com

Dado su nombre, podría pensar que Gigantoraptor debería figurar en esta lista como el mayor raptor, el honor otorgado actualmente a Utahraptor (diapositiva # 4). Pero a pesar de que este "pájaro-dinosaurio" del Asia central tenía más del doble del tamaño de su primo norteamericano, técnicamente no era una rapaz, sino una raza más suave de terópodos conocida como un oviraptorosaurio (después del género de póster de la raza, Oviraptor ) Una cosa que aún no sabemos sobre Gigantoraptor es si prefería comer carne o verduras; por el bien de sus contemporáneos del Cretácico tardío, esperemos que sea este último.

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El dinosaurio mímico más grande del pájaro - Deinocheirus (6 toneladas)

Restauración de Deinocheirus mirificus. Basado en el diagrama esquelético y la descripción en Lee et al. (2014)

FunkMonk / Wikimedia Commons

A los paleontólogos les identificó correctamente el Deinocheirus, la "mano terrible". Las enormes extremidades anteriores de este terópodo emplumado se descubrieron en Mongolia en 1970, y no fue sino hasta 2014 (después de desenterrar especímenes fósiles adicionales) que el Deinocheirus se identificó de manera concluyente como un dinosaurio ornitomimida o "imitador de pájaros". Al menos tres o cuatro veces el tamaño de las ornitomimidas de América del Norte como Gallimimus y Ornithomimus, el Deinocheirus de seis toneladas era un vegetariano confirmado, empuñando sus enormes manos frontales con garras como un par de guadañas del Cretáceo.

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Prosaurópodo más grande - Riojasaurus (10 toneladas)

Cráneo de Riojasaurus, Copenhague.

FunkMonk (Micheak B.H.) / Wikimedia Commons

Decenas de millones de años antes de que los saurópodos gigantes como Diplodocus y Apatosaurus gobernaran la tierra, estaban los prosaurópodos, los herbívoros más pequeños, ocasionalmente bípedos, distantemente ancestrales de aquellos gigantes del Jurásico tardío. El Riojasaurus sudamericano es el prosaurópodo más grande identificado hasta la fecha, un herbívoro de 30 pies de largo y 10 toneladas del último período Triásico, hace más de 200 millones de años. Puedes detectar el proto-saurópodo genuino de Riojasaurus en su cuello y cola relativamente largos, aunque sus patas eran mucho más delgadas que las de sus descendientes masivos.

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Pterosaurio más grande: Quetzalcoatlus (envergadura de 35 pies)

Restauración de la vida de Quetzalcoatlus.

Johnson Mortimer / Wikimedia Commons

Al medir el tamaño de los pterosaurios, lo que cuenta no es el peso, sino la envergadura. El último Quetzalcoatlus cretáceo no podría haber pesado más de 500 libras empapadas, pero era del tamaño de un pequeño avión, y presumiblemente capaz de deslizarse largas distancias en sus enormes alas. (Decimos "presumiblemente" porque algunos paleontólogos especulan que Quetzalcoatlus no era capaz de volar, y en cambio acecharon a su presa en dos patas, como un terópodo terrestre). Como corresponde, este reptil alado lleva el nombre de Quetzalcóatl, el dios serpiente emplumado de los aztecas extintos.

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El cocodrilo más grande - Sarcosuchus (15 toneladas)

Parque Dinosaurios, Sarcosuchus.

HombreDHojalata / Wikimedia Commons

Más conocido como el "SuperCroc", el Sarcosuchus de 40 pies de largo pesaba hasta 15 toneladas, al menos el doble y diez veces más pesado, que los cocodrilos más grandes que existen hoy en día. Sin embargo, a pesar de su enorme tamaño, Sarcosuchus parece haber llevado un estilo de vida típico de los cocodrilos, acechando en los ríos africanos del Cretácico medio y lanzándose a cualquier dinosaurio lo suficientemente desafortunado como para acercarse demasiado. Es posible que Sarcosuchus se enrede ocasionalmente con otro miembro de esta lista que habita en el río, Spinosaurus.

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Serpiente más grande - Titanoboa (2,000 libras)

Titanoboa - Museo Smithsonian de Historia Natural.

Ryan Somma / Flickr.com

Lo que Sarcosuchus fue para los cocodrilos contemporáneos, Titanoboa fue para las serpientes contemporáneas: un antepasado imposiblemente humongo que aterrorizó a los reptiles, mamíferos y aves más pequeños de su exuberante hábitat hace 60 o 70 millones de años. El Titanoboa de una tonelada y 50 pies de largo merodeaba por los pantanos húmedos del Paleoceno temprano de América del Sur, que, como King Kong 's Skull Island: albergó una impresionante variedad de reptiles gigantes (incluida la tortuga prehistórica Carbonemys de una tonelada) apenas cinco millones de años después de que los dinosaurios se hubieran extinguido.

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La tortuga más grande - Archelon (2 toneladas)

"Archelon ischyros" de 75 millones de años de Dakota del Sur.

Mike Beauregard / Flickr.com

Pongamos a la tortuga marina Archelon en perspectiva: la testudina más grande que existe hoy en día es la tortuga laúd, que mide cinco pies desde la cabeza hasta la cola y pesa alrededor de 1,000 libras. En comparación, el Archelon cretáceo tardío tenía unos 12 pies de largo y pesaba cerca de dos toneladas, no solo cuatro veces más pesado que una tortuga laúd, y ocho veces más pesado que una tortuga de Galápagos, sino dos veces más pesado que un escarabajo Volkswagen. ! Por extraño que parezca, los restos fósiles de Archelon provienen de Wyoming y Dakota del Sur, que hace 75 millones de años estaban sumergidos bajo el Mar Interior del Oeste.

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El ictiosaurio más grande - Shastasaurus (75 toneladas)

Una reconstrucción de Shastasaurus sikanniensis.

PaleoEquii / Wikimedia Commons

Los ictiosaurios, los "lagartos de peces", eran grandes reptiles marinos con forma de delfín que dominaban los mares de los períodos Triásico y Jurásico. Durante décadas, se creía que el ictiosaurio más grande era el Shonisaurus, hasta que el descubrimiento de un espécimen Shonisaurus de gran tamaño (75 toneladas) provocó la erección de un nuevo género, Shastasaurus (después del Monte Shasta de California). Tan enorme como era, Shastasaurus no subsistía en peces y reptiles marinos de tamaño comparable, sino en cefalópodos de cuerpo blando y otras criaturas marinas pequeñas (haciéndolo muy similar a las ballenas azules que filtran plancton que pueblan los océanos del mundo de hoy).

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El pliosaurio más grande: Kronosaurus (7 toneladas)

Kronosaurus queenslandicus.

ДиБгд / Wikipedia en ruso / Wikipedia Commons

No en vano, Kronosaurus recibió el nombre del mítico dios griego Cronos, quien se comió a sus propios hijos. Este temible pliosaurio, una familia de reptiles marinos caracterizados por sus torsos rechonchos, cabezas gruesas encaramadas en cuellos cortos y aletas largas y desgarbadas, gobernaba los mares del Cretácico medio, comiendo casi cualquier cosa (peces, tiburones, otros peces marinos). reptiles) que sucedió en su camino. Alguna vez se creyó que otro famoso pliosaurio, Liopleurodon, superó a Kronosaurus, pero ahora parece que este reptil marino era aproximadamente del mismo tamaño, y tal vez un poco más pequeño.

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Plesiosaurio más grande - Elasmosaurus (3 toneladas)

Esqueleto de Elasmosaurus - Museo Burke de Historia Natural y Cultura, Seattle, WA.

La familia del cordero / Wikimedia Commons

Kronosaurus fue el mayor pliosaurio identificado del período Cretácico; Pero cuando se trata de plesiosaurios, una familia estrechamente relacionada de reptiles marinos con cuellos largos, troncos delgados y aletas aerodinámicas, Elasmosaurus ocupa un lugar de honor. Este esbelto depredador submarino medía aproximadamente 45 pies de la cabeza a la cola y pesaba dos o tres toneladas relativamente pequeñas, y no se alimentaba de reptiles marinos de tamaño comparable, sino de peces y calamares más pequeños. Elasmosaurus también tuvo un lugar destacado en las Guerras de los huesos, la disputa del siglo XIX entre los famosos paleontólogos Edward Drinker Cope y Othniel C. Marsh.

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Mosasaurio más grande - Mosasaurus (15 toneladas)

Fósil de Mosasaurus, un mosasaurio extinto - Museo de Historia Natural de Maastricht.

Ghedoghedo / Wikimedia Commons

Al final del período Cretácico, hace 65 millones de años, los ictiosaurios, pliosaurios y plesiosaurios (ver diapositivas anteriores) se extinguieron o disminuyeron. Ahora los océanos del mundo estaban dominados por mosasaurios, reptiles marinos feroces y aerodinámicos que comían cualquier cosa, y con 50 pies de largo y 15 toneladas, Mosasaurus era el mosasaurio más grande y feroz de todos. De hecho, las únicas criaturas capaces de competir con Mosasaurus y sus semejantes eran tiburones ligeramente menos enormes, y después de que los reptiles marinos sucumbieron a la Extinción K / T, estos asesinos cartilaginosos ascendieron al vértice de la cadena alimentaria submarina.

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Archosaurio más grande - Smok (2,000 Libras)

Ahumado

Panek / Wikimedia Commons

Durante el período Triásico temprano y medio, los reptiles terrestres dominantes eran archosaurios, que estaban destinados a evolucionar no solo a dinosaurios sino también a pterosaurios y cocodrilos. La mayoría de los archosaurios pesaban solo 10, 20 o tal vez 50 libras, pero el eufónico nombre de Smok fue la excepción que probó la regla: un depredador similar a un dinosaurio que inclinó la balanza en una tonelada completa. De hecho, Smok era tan grande, y tan demostrablemente no era un verdadero dinosaurio, que los paleontólogos no pueden explicar su existencia en la Europa del Triásico tardío, una situación que puede remediarse mediante el descubrimiento de evidencia fósil adicional.

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Therapsid más grande - Moschops (2,000 libras)

Moschops capensis - Pérmico medio de Sudáfrica.

Dmitry Bogdanov / Wikimedia Commons

Para todos los efectos, Moschops fue la vaca vaca de finales del período Pérmico: esta criatura lenta, desgarbada y no demasiado brillante se arrastró por las llanuras del sur de África hace 255 millones de años, posiblemente en manadas considerables. Técnicamente, Moschops era un therapsid, una oscura familia de reptiles que evolucionó (decenas de millones de años después) en los primeros mamíferos. Y aquí hay un poco de trivia para compartir con tus amigos: en 1983, Moschops fue la estrella de su propio programa para niños, en el que el personaje principal compartió su cueva (algo imprecisa) con un Diplodocus y un Allosaurus.

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Pelycosaurio más grande - Cotylorhynchus (2 toneladas)

Espécimen de Cotylorhynchus romeria de Norman, Oklahoma.

Vince Smith / Wikimedia Commons

Con mucho, el pelycosaurio más famoso que jamás haya existido fue Dimetrodon, un reptil pérmico en cuclillas, de cuatro patas y pequeño cerebro que a menudo se confunde con un verdadero dinosaurio. Sin embargo, el Dimetrodon de 500 libras era un simple gato atigrado en comparación con Cotylorhynchus, un pelicosaurio menos conocido que pesaba hasta dos toneladas (pero carecía de la característica vela trasera que hace que Dimetrodon sea tan popular). Desafortunadamente, Cotylorhynchus, Dimetrodon y todos sus compañeros pelicosaurios se extinguieron hace 250 millones de años; hoy, los reptiles, incluso remotamente relacionados, son tortugas, tortugas y tortugas acuáticas.