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Violencia sobre la esclavitud en el piso del Senado de los EE. UU.

Violencia sobre la esclavitud en el piso del Senado de los EE. UU.

A mediados de la década de 1850, Estados Unidos estaba siendo destrozado por el tema de la esclavitud. El movimiento abolicionista se estaba volviendo cada vez más vocal, y una enorme controversia se centró en si los nuevos estados admitidos en la Unión permitirían la esclavitud.

La Ley de Kansas-Nebraska de 1854 estableció la idea de que los residentes de los estados podrían decidir por sí mismos el tema de la esclavitud, y eso llevó a encuentros violentos en Kansas a partir de 1855.

Conclusiones clave: Sumner atrapado en la Cámara del Senado

  • El senador Sumner de Massachusetts, un prominente abolicionista, fue atacado físicamente por un congresista estatal esclavo.
  • Preston Brooks, de Carolina del Sur, golpeó a Sumner, golpeándolo con sangre en la cámara del Senado de los EE. UU.
  • Sumner resultó gravemente herido, y Brooks fue aclamado como un héroe en el sur.
  • El violento incidente intensificó la división en Estados Unidos a medida que avanzaba hacia la Guerra Civil.

Mientras se derramaba sangre en Kansas, otro ataque violento conmocionó a la nación, especialmente cuando tuvo lugar en el piso del Senado de los Estados Unidos. Un miembro pro-esclavitud de la Cámara de Representantes de Carolina del Sur entró a la cámara del Senado en el Capitolio de los Estados Unidos y golpeó a un senador antiesclavitud de Massachusetts con un bastón de madera.

Discurso ardiente del senador Sumner

El 19 de mayo de 1856, el senador Charles Sumner de Massachusetts, una voz prominente en el movimiento contra la esclavitud, pronunció un apasionado discurso denunciando los compromisos que ayudaron a perpetuar la esclavitud y condujeron a los enfrentamientos actuales en Kansas. Sumner comenzó denunciando el Compromiso de Missouri, la Ley Kansas-Nebraska y el concepto de soberanía popular, en el que los residentes de nuevos estados podían decidir si legalizar la esclavitud.

Continuando con su discurso al día siguiente, Sumner destacó a tres hombres en particular: el senador Stephen Douglas de Illinois, uno de los principales defensores de la Ley Kansas-Nebraska, el senador James Mason de Virginia y el senador Andrew Pickens Butler de Carolina del Sur.

Butler, que recientemente había sido incapacitado por un derrame cerebral y se estaba recuperando en Carolina del Sur, fue ridiculizado por Sumner. Sumner dijo que Butler había tomado como su amante "la ramera, la esclavitud". Sumner también se refirió al Sur como un lugar inmoral para permitir la esclavitud, y se burló de Carolina del Sur.

Mientras escuchaba desde la parte trasera de la cámara del Senado, Stephen Douglas dijo: "ese maldito tonto será asesinado por otro tonto".

El apasionado caso de Sumner por un Kansas libre recibió la aprobación de los periódicos del norte, pero muchos en Washington criticaron el tono amargo y burlón de su discurso.

Un congresista sureño se ofendió

Un sureño, Preston Brooks, miembro de la Cámara de Representantes de Carolina del Sur, estaba particularmente indignado. No solo el ardiente Sumner ridiculizó su estado natal, sino que Brooks era el sobrino de Andrew Butler, uno de los objetivos de Sumner.

En la mente de Brooks, Sumner había violado algún código de honor que debería vengarse luchando en un duelo. Pero Brooks sintió que Sumner, al atacar a Butler cuando estaba en casa recuperándose y no presente en el Senado, había demostrado no ser un caballero merecedor del honor del duelo. Brooks, por lo tanto, razonó que la respuesta adecuada era golpear a Sumner, con un látigo o un bastón.

En la mañana del 21 de mayo, Preston Brooks llegó al Capitolio con un bastón. Esperaba atacar a Sumner, pero no pudo localizarlo.

Al día siguiente, 22 de mayo, resultó fatídico. Después de tratar de encontrar a Sumner fuera del Capitolio, Brooks entró al edificio y entró en la cámara del Senado. Sumner se sentó en su escritorio, escribiendo cartas.

Violencia en el piso del Senado

Brooks dudó antes de acercarse a Sumner, ya que varias mujeres estaban presentes en la galería del Senado. Después de que las mujeres se fueron, Brooks caminó hacia el escritorio de Sumner y, según los informes, dijo: “Has liberado mi estado y calumniado a mi pariente, que está viejo y ausente. Y siento que es mi deber castigarte.

Con eso, Brooks golpeó al Sumner sentado en la cabeza con su pesado bastón. Sumner, que era bastante alto, no podía ponerse de pie ya que sus piernas estaban atrapadas debajo de su escritorio del Senado, que estaba atornillado al suelo.

Brooks continuó lloviendo golpes con el bastón sobre Sumner, que trató de defenderse con los brazos. Sumner finalmente pudo liberar el escritorio con sus muslos y se tambaleó por el pasillo del Senado.

Brooks lo siguió, rompiendo el bastón sobre la cabeza de Sumner y continuando golpeándolo con pedazos del bastón. El ataque completo probablemente duró un minuto completo, y dejó a Sumner aturdido y sangrando. Llevado a una antesala del Capitolio, Sumner fue atendido por un médico, que le administró puntos de sutura para cerrar heridas en la cabeza.

Brooks pronto fue arrestado por un cargo de asalto. Fue puesto en libertad rápidamente bajo fianza.

Reacción al ataque del Capitolio

Como era de esperar, los periódicos del norte respondieron al ataque violento en el piso del Senado con horror. Un editorial reimpreso en el New York Times el 24 de mayo de 1856, propuso enviar a Tommy Hyer al Congreso para representar los intereses del norte. Hyer era una celebridad del día, el campeón boxeador a puño desnudo.

Los periódicos del sur publicaron editoriales alabando a Brooks, alegando que el ataque era una defensa justificada del Sur y la esclavitud. Los partidarios enviaron a Brooks bastones nuevos, y Brooks afirmó que la gente quería pedazos del bastón que usaba para vencer a Sumner como "reliquias santas".

El discurso que Sumner había dado, por supuesto, había sido sobre Kansas. Y en Kansas, las noticias de la paliza salvaje en el piso del Senado llegaron aún más por telégrafo y pasiones inflamadas. Se cree que el marxista abolicionista John Brown y sus partidarios se inspiraron en la golpiza de Sumner para atacar a los colonos a favor de la esclavitud.

Preston Brooks fue expulsado de la Cámara de Representantes y, en los tribunales penales, recibió una multa de $ 300 por asalto. Regresó a Carolina del Sur, donde se celebraron banquetes en su honor y se le presentaron más bastones. Los votantes lo devolvieron al Congreso, pero murió repentinamente en un hotel de Washington en enero de 1857, menos de un año después de atacar a Sumner.

Charles Sumner tardó tres años en recuperarse de la golpiza. Durante ese tiempo, su escritorio en el Senado estaba vacío, un símbolo de la agria división en la nación. Después de regresar a sus deberes en el Senado, Sumner continuó sus actividades contra la esclavitud. En 1860, pronunció otro ardiente discurso en el Senado, titulado "La barbarie de la esclavitud". Fue nuevamente criticado y amenazado, pero nadie recurrió a un ataque físico contra él.

Sumner continuó su trabajo en el Senado. Durante la Guerra Civil, fue un partidario influyente de Abraham Lincoln, y apoyó las políticas de Reconstrucción después de la guerra. Murió en 1874.

Si bien el ataque contra Sumner en mayo de 1856 fue impactante, había mucha más violencia por delante. En 1859, John Brown, que había ganado una reputación sangrienta en Kansas, atacaría el arsenal federal en Harper's Ferry. Y, por supuesto, la cuestión de la esclavitud solo se resolvería mediante una Guerra Civil muy costosa.