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12 ambientalistas que debes saber

12 ambientalistas que debes saber

Los ecologistas han tenido un gran impacto en nuestras vidas, pero la mayoría de las personas no pueden nombrar a un ecologista famoso. Aquí hay una lista de 12 científicos influyentes, conservacionistas, ecologistas y otros líderes revoltosos que todos deberían saber que han ayudado a contribuir al movimiento verde.

John Muir, naturalista y escritor

MPI / String / Archive Photos / Getty Images

John Muir (1838-1914) nació en Escocia y emigró a Wisconsin cuando era niño. Su pasión de toda la vida por el senderismo comenzó cuando era joven cuando caminó hasta el Golfo de México. Muir pasó gran parte de su vida adulta deambulando, y luchando por preservar, el desierto del oeste de los Estados Unidos, especialmente California. Sus incansables esfuerzos llevaron a la creación del Parque Nacional Yosemite, el Parque Nacional Sequoia y millones de otras áreas de conservación. Muir fue una influencia profunda en muchos líderes de su época, incluido Theodore Roosevelt. En 1892, Muir y otros fundaron el Sierra Club "para alegrar las montañas".

Rachel Carson, científica y autora

JHU Sheridan Libraries / Gado / Getty Images

Rachel Carson(1907-1964) es considerado por muchos como el fundador del movimiento ambiental moderno. Nacida en la zona rural de Pensilvania, estudió biología en la Universidad Johns Hopkins y el Laboratorio de Biología Marina Woods Hole. Después de trabajar para el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU., Carson publicó El mar que nos rodea y otros libros Sin embargo, su obra más famosa fue la controvertida de 1962. Primavera silenciosa, en el que describió el efecto devastador que los pesticidas estaban teniendo en el medio ambiente. A pesar de que las compañías químicas y otras empresas lo ridiculizaron, las observaciones de Carson demostraron ser correctas y los pesticidas como el DDT finalmente fueron prohibidos.

Edward Abbey, autor y Monkey-Wrencher

Edward Abbey (1927-1989) fue uno de los ambientalistas más dedicados y escandalosos de Estados Unidos. Nacido en Pensilvania, es mejor conocido por su apasionada defensa de los desiertos del suroeste de Estados Unidos. Después de trabajar para el Servicio de Parques Nacionales en lo que ahora es el Parque Nacional Arches en Utah, Abbey escribió Solitario del desierto, una de las obras fundamentales del movimiento ambiental. Su libro posterior La pandilla de la llave inglesa, ganó notoriedad como inspiración para el grupo ambientalista radical Earth First! que ha sido acusado de sabotaje ecológico por algunos, incluidos muchos ambientalistas convencionales.

Aldo Leopold, ecologista y autor

Aldo Leopold (1887-1948) es considerado por algunos como el padrino de la conservación de la vida silvestre y de los ecologistas modernos. Después de estudiar silvicultura en la Universidad de Yale, trabajó para el Servicio Forestal de EE. UU. Aunque originalmente se le pidió que matara osos, pumas y otros depredadores en tierras federales debido a las protestas de los ganaderos locales, más tarde adoptó un enfoque más holístico para el manejo de la vida silvestre. Su libro más conocido Un almanaque del condado de Sand, sigue siendo una de las súplicas más elocuentes para la preservación de la vida salvaje jamás compuesta.

Julia Hill, activista ambiental

Andrew Lichtenstein / Getty Images

Julia "Mariposa" Hill (1974-) es uno de los ambientalistas más comprometidos con vida en la actualidad. Después de casi morir en un accidente automovilístico en 1996, dedicó su vida a causas ambientales. Durante casi dos años, Hill vivió en las ramas de un antiguo árbol de secoya (que llamó Luna) en el norte de California para salvarlo de la tala. Su árbol se convirtió en una causa internacional célèbre, y Hill sigue involucrado en causas ambientales y sociales.

Henry David Thoreau, autor y activista

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Henry David Thoreau (1817-1862) fue uno de los primeros filósofos, escritores y activistas de Estados Unidos, y sigue siendo uno de los más influyentes. En 1845, Thoreau, desilusionado con gran parte de la vida contemporánea, se dispuso a vivir solo en una pequeña casa que construyó cerca de la orilla de Walden Pond en Massachusetts. Los dos años que pasó viviendo una vida de absoluta simplicidad fueron la inspiración para Walden o Una vida en el bosque, una meditación sobre la vida y la naturaleza que se considera una lectura obligada para todos los ambientalistas. Thoreau también escribió una pieza política influyente llamada Resistencia al gobierno civil (Desobediencia civil) que describía la bancarrota moral de los gobiernos dominantes.

Theodore Roosevelt, político y conservacionista

NPS

Puede sorprender a algunos que un famoso cazador de caza mayor llegue a una lista de ambientalistas, pero Theodore Roosevelt (1858-1919) fue uno de los campeones más activos de la preservación de la naturaleza en la historia. Como gobernador de Nueva York, prohibió el uso de plumas como adorno de ropa para evitar la matanza de algunas aves. Mientras era presidente de los Estados Unidos (1901-1909), Roosevelt reservó cientos de millones de acres de vida silvestre, buscó activamente la conservación del suelo y el agua, y creó más de 200 bosques nacionales, monumentos nacionales, parques nacionales y refugios de vida silvestre.

Gifford Pinchot, Silvicultor y Conservacionista

Imágenes históricas / Getty

Gifford Pinchot (1865-1946) era el hijo de un barón de la madera que luego lamentó el daño que había hecho a los bosques de América. Ante su insistencia, Pinchot estudió silvicultura durante muchos años y fue nombrado por el presidente Grover Cleveland para desarrollar un plan para administrar los bosques occidentales de Estados Unidos. Esa carrera continuó cuando Theodore Roosevelt le pidió que dirigiera el Servicio Forestal de EE. UU. Sin embargo, su tiempo en el cargo no estuvo exento de oposición; él luchó públicamenteJohn Muir sobre la destrucción de áreas silvestres como Hetch Hetchy en California, mientras que las compañías madereras también las condenan por cerrar la tierra para su explotación.

Chico Mendes, conservacionista y activista

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Chico Mendes (1944-1988) es mejor conocido por sus esfuerzos para salvar las selvas tropicales de Brasil de las actividades de tala y ganadería. Mendes provenía de una familia de recolectores de caucho que complementaban sus ingresos recolectando nueces y otros productos de la selva de manera sostenible. Alarmado por la devastación de la selva amazónica, ayudó a encender el apoyo internacional para su preservación. Sin embargo, sus actividades provocaron la ira de los poderosos intereses ganaderos y madereros: Mendes fue asesinado por ganaderos a los 44 años.

Wangari Maathai, activista político y ambientalista

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Wangari Maathai (1940-2011) fue un activista ambiental y político en Kenia. Después de estudiar biología en los Estados Unidos, regresó a Kenia para comenzar una carrera que combinaba preocupaciones ambientales y sociales. Maathai fundó el Movimiento del Cinturón Verde en África y ayudó a plantar más de 30 millones de árboles, proporcionando trabajo a los desempleados y al mismo tiempo evitando la erosión del suelo y asegurando la leña. Fue nombrada ministra adjunta en el Ministerio de Medio Ambiente y Recursos Naturales, y en 2004 Maathai recibió el Premio Nobel de la Paz mientras continuaba luchando por los derechos de las mujeres, los oprimidos políticamente y el medio ambiente natural.

Gaylord Nelson, político y ambientalista

Ningún otro nombre está más asociado con el Día de la Tierra que el de Gaylord Nelson (1916-2005). Después de regresar de la Segunda Guerra Mundial, Nelson comenzó una carrera como político y activista ambiental que duraría el resto de su vida. Como gobernador de Wisconsin, creó un Programa de adquisición de recreación al aire libre que ahorró alrededor de un millón de acres de zonas verdes. Jugó un papel decisivo en el desarrollo de un sistema nacional de senderos (incluido el Sendero de los Apalaches) y ayudó a aprobar la Ley de Vida Silvestre, la Ley de Aire Limpio, la Ley de Agua Limpia y otra legislación ambiental histórica. Quizás sea mejor conocido como el fundador del Día de la Tierra, que se ha convertido en una celebración internacional de todo lo ambiental.

David Brower, activista ambiental

Joe Munroe / Getty Images

David Brower (1912-2000) se ha asociado con la preservación de la naturaleza desde que comenzó a escalar montañas cuando era joven. Brower fue nombrado primer director ejecutivo del Sierra Club en 1952; Durante los siguientes 17 años, la membresía creció de 2,000 a 77,000, y ganaron muchas victorias ambientales. Sin embargo, su estilo de confrontación hizo que Brower fuera despedido del Sierra Club; sin embargo, fundó los grupos Amigos de la Tierra, Earth Island Institute y League of Conservation Voters.