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Soldado japonés de la Segunda Guerra Mundial Teniente Hiroo Onoda

Soldado japonés de la Segunda Guerra Mundial Teniente Hiroo Onoda

En 1944, el teniente Hiroo Onoda fue enviado por el ejército japonés a la remota isla filipina de Lubang. Su misión era conducir la guerra de guerrillas durante la Segunda Guerra Mundial. Desafortunadamente, nunca le dijeron oficialmente que la guerra había terminado; así que durante 29 años, Onoda continuó viviendo en la jungla, listo para cuando su país nuevamente necesitara sus servicios e información. Comiendo cocos y plátanos y evadiendo hábilmente los grupos de búsqueda que creía que eran exploradores enemigos, Onoda se escondió en la selva hasta que finalmente salió de los oscuros recovecos de la isla el 19 de marzo de 1972.

Llamado al deber

Hiroo Onoda tenía 20 años cuando lo llamaron para unirse al ejército. En ese momento, estaba lejos de casa trabajando en una sucursal de la empresa comercial Tajima Yoko en Hankow (ahora Wuhan), China. Después de pasar su examen físico, Onoda renunció a su trabajo y regresó a su hogar en Wakayama, Japón, en agosto de 1942 para ponerse en excelente estado físico.

En el ejército japonés, Onoda fue entrenado como oficial y luego fue elegido para ser entrenado en una escuela de inteligencia del Ejército Imperial. En esta escuela, a Onoda se le enseñó cómo reunir inteligencia y cómo llevar a cabo la guerra de guerrillas.

En Filipinas

El 17 de diciembre de 1944, el teniente Hiroo Onoda se fue a Filipinas para unirse a la Brigada Sugi (la Octava División de Hirosaki). Aquí, Onoda recibió órdenes del mayor Yoshimi Taniguchi y el mayor Takahashi. A Onoda se le ordenó liderar la guarnición de Lubang en la guerra de guerrillas. Mientras Onoda y sus camaradas se preparaban para partir en sus misiones separadas, se detuvieron para informar al comandante de división. El comandante de división ordenó:

Está absolutamente prohibido morir por su propia mano. Puede tomar tres años, puede tomar cinco, pero pase lo que pase, volveremos por usted. Hasta entonces, mientras tengas un soldado, debes continuar guiándolo. Puede que tenga que vivir de cocos. Si ese es el caso, ¡vive de cocos! Bajo ninguna circunstancia debes renunciar a tu vida voluntariamente. 1

Onoda tomó estas palabras más literal y seriamente de lo que el comandante de la división podría haber querido decir.

En la isla de lubang

Una vez en la isla de Lubang, se suponía que Onoda volaría el muelle en el puerto y destruiría el aeródromo de Lubang. Desafortunadamente, los comandantes de la guarnición, preocupados por otros asuntos, decidieron no ayudar a Onoda en su misión y pronto los aliados invadieron la isla.

Los soldados japoneses restantes, incluido Onoda, se retiraron a las regiones interiores de la isla y se dividieron en grupos. A medida que estos grupos disminuyeron de tamaño después de varios ataques, los soldados restantes se dividieron en celdas de tres y cuatro personas. Había cuatro personas en la celda de Onoda: el cabo Shoichi Shimada (30 años), el soldado Kinshichi Kozuka (24 años), el soldado Yuichi Akatsu (22 años) y el teniente Hiroo Onoda (23 años).

Vivían muy juntos, con solo unos pocos suministros: la ropa que vestían, una pequeña cantidad de arroz, y cada uno tenía un arma con munición limitada. Racionar el arroz fue difícil y causó peleas, pero lo complementaron con cocos y plátanos. De vez en cuando, podían matar la vaca de un civil por comida.

Las células ahorrarían su energía y usarían tácticas de guerrilla para luchar en escaramuzas. Otras células fueron capturadas o asesinadas mientras Onoda continuaba luchando desde el interior.

La guerra ha terminado ... sal

Onoda vio por primera vez un folleto que decía que la guerra había terminado en octubre de 1945. Cuando otra célula había matado a una vaca, encontraron un folleto dejado por los isleños que decía: "La guerra terminó el 15 de agosto. ¡Baja de las montañas!"2 Pero mientras estaban sentados en la jungla, el folleto simplemente no parecía tener sentido, ya que había sido disparada otra celda hace unos días. Si la guerra hubiera terminado, ¿por qué seguirían siendo atacados? No, decidieron, el folleto debe ser una artimaña inteligente de los propagandistas aliados.

Una vez más, el mundo exterior trató de contactar a los sobrevivientes que vivían en la isla arrojando folletos de un Boeing B-17 cerca de fines de 1945. Impreso en estos folletos estaba la orden de entrega del general Yamashita del Decimocuarto Ejército del Área.

Después de haber estado escondido en la isla durante un año y con la única prueba del fin de la guerra como este folleto, Onoda y los demás examinaron cada letra y cada palabra en este pedazo de papel. Una frase en particular parecía sospechosa, decía que aquellos que se rindieran recibirían "ayuda higiénica" y serían "transportados" a Japón. Nuevamente, creían que esto debía ser un engaño aliado.

Folleto tras folleto se dejó caer. Periódicos fueron dejados. Se dejaron caer fotografías y cartas de familiares. Amigos y parientes hablaron por altavoces. Siempre había algo sospechoso, por lo que nunca creyeron que la guerra realmente había terminado.

A traves de Los años

Año tras año, los cuatro hombres se acurrucaron bajo la lluvia, buscaron comida y, a veces, atacaron a los aldeanos. Dispararon contra los aldeanos porque "consideramos que las personas vestidas como isleños eran tropas enemigas disfrazadas o espías enemigos. La prueba de que lo eran era que cada vez que disparábamos contra uno de ellos, un grupo de búsqueda llegaba poco después". Se había convertido en un ciclo de incredulidad. Aislados del resto del mundo, todos parecían ser el enemigo.

En 1949, Akatsu quería rendirse. No le dijo a ninguno de los otros; él simplemente se alejó. En septiembre de 1949 se escapó con éxito de los demás y después de seis meses solo en la selva, Akatsu se rindió. Para la celda de Onoda, esto parecía una fuga de seguridad y se volvieron aún más cuidadosos con su posición.

En junio de 1953, Shimada fue herido durante una escaramuza. Aunque su herida en la pierna mejoró lentamente (sin medicamentos ni vendajes), se puso sombrío. El 7 de mayo de 1954, Shimada fue asesinada en una escaramuza en la playa de Gontin.

Durante casi 20 años después de la muerte de Shimad, Kozuka y Onoda continuaron viviendo juntos en la selva, esperando el momento en que el ejército japonés los volvería a necesitar. Según las instrucciones de los comandantes de división, creían que era su trabajo permanecer detrás de las líneas enemigas, reconocer y reunir inteligencia para poder entrenar a las tropas japonesas en la guerra de guerrillas para recuperar las islas Filipinas.

Rindiéndose al fin

En octubre de 1972, a la edad de 51 años y después de 27 años de esconderse, Kozuka fue asesinado durante un enfrentamiento con una patrulla filipina. Aunque Onoda había sido declarado oficialmente muerto en diciembre de 1959, el cuerpo de Kozuka demostró la probabilidad de que Onoda aún viviera. Se enviaron grupos de búsqueda para encontrar a Onoda, pero ninguno tuvo éxito.

Onoda ahora estaba solo. Recordando la orden del comandante de división, no pudo suicidarse, pero ya no tenía un solo soldado al mando. Onoda continuó escondiéndose.

En 1974, un desertor de la universidad llamado Norio Suzuki decidió viajar a Filipinas, Malasia, Singapur, Birmania, Nepal y quizás algunos otros países en su camino. Les dijo a sus amigos que iba a buscar al teniente Onoda, un panda y al abominable hombre de las nieves. Donde tantos otros habían fallado, Suzuki tuvo éxito. Encontró al teniente Onoda e intentó convencerlo de que la guerra había terminado. Onoda explicó que solo se rendiría si su comandante le ordenaba hacerlo.

Suzuki viajó de regreso a Japón y encontró al ex comandante de Onoda, el Mayor Taniguchi, quien se había convertido en librero. El 9 de marzo de 1974, Suzuki y Taniguchi se encontraron con Onoda en un lugar previamente designado y el Mayor Taniguchi leyó las órdenes que decían que toda actividad de combate debía cesar. Onoda estaba conmocionado y, al principio, incrédulo. Las noticias tardaron en llegar.

Realmente perdimos la guerra! ¿Cómo pudieron haber sido tan descuidados?
De repente, todo se volvió negro. Una tormenta estalló dentro de mí. Me sentí como un tonto por haber estado tan tenso y cauteloso en el camino hacia aquí. Peor que eso, ¿qué había estado haciendo durante todos estos años?
Poco a poco la tormenta se calmó, y por primera vez realmente entendí: mis treinta años como guerrillero del ejército japonés se terminaron abruptamente. Este fue el final.
Retiré el cerrojo de mi rifle y descargué las balas ...
Me quité el paquete que siempre llevaba conmigo y puse el arma encima. ¿Realmente no tendría más uso para este rifle que había pulido y cuidado como un bebé todos estos años? ¿O el rifle de Kozuka, que había escondido en una grieta en las rocas? ¿La guerra realmente había terminado hace treinta años? Si lo hubiera hecho, ¿por qué habían muerto Shimada y Kozuka? Si lo que sucedía fuera cierto, ¿no hubiera sido mejor si hubiera muerto con ellos?

Durante los 30 años que Onoda había permanecido oculto en la isla de Lubang, él y sus hombres habían matado al menos a 30 filipinos y habían herido a unos 100 más. Después de rendirse formalmente al presidente de Filipinas, Ferdinand Marcos, Marcos perdonó a Onoda por sus crímenes mientras estaba escondido.

Cuando Onoda llegó a Japón, fue aclamado como un héroe. La vida en Japón era muy diferente de cuando la había dejado en 1944. Onoda compró un rancho y se mudó a Brasil, pero en 1984 él y su nueva esposa se mudaron a Japón y fundaron un campamento natural para niños. En mayo de 1996, Onoda regresó a Filipinas para ver una vez más la isla en la que se había escondido durante 30 años.

El jueves 16 de enero de 2014, Hiroo Onoda murió a los 91 años.

Recursos y lecturas adicionales

  • Hiroo OnodaSin rendición: mi guerra de treinta años (Nueva York: Kodansha International Ltd., 1974) 44.
  • OnodaSin rendición; 75. 3. Onoda, No Surrender94. 4. Onoda, sin rendición 7. 5. Onoda, sin rendición14-15.
  • "Adoración de Hiroo". Tiempo 25 de marzo de 1974: 42-43.
  • "Los viejos soldados nunca mueren". Newsweek 25 de marzo de 1974: 51-52.
  • Onoda, Hiroo. Sin rendición: mi guerra de treinta años. Trans. Charles S. Terry. Nueva York: Kodansha International Ltd., 1974.
  • "Donde todavía está 1945". Newsweek 6 de noviembre de 1972: 58.