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Una galería de imágenes fósiles

Una galería de imágenes fósiles

Amonoides

Galería de imágenes fósiles. Foto (c) 2006 Andrew Alden, con licencia de About.com (política de uso justo)

Los ammonoides fueron un orden muy exitoso de criaturas marinas (Ammonoidea) entre los cefalópodos, relacionados con los pulpos, calamares y nautilos.

Los paleontólogos tienen cuidado de distinguir los ammonoides de los ammonites. Los ammonoides vivieron desde los primeros tiempos del Devónico hasta el final del período Cretácico, o desde hace unos 400 millones a 66 millones de años. Las amonitas eran un suborden de ammonoides con conchas pesadas y ornamentadas que prosperaron a partir del período Jurásico, entre 200 y 150 millones de años atrás.

Los ammonoides tienen un caparazón enrollado y con cámara que yace plano, a diferencia de los caparazones de gasterópodos. El animal vivía al final del caparazón en la cámara más grande. Los amonitas crecieron tanto como un metro de ancho. En los amplios y cálidos mares del Jurásico y el Cretáceo, las amonitas se diversificaron en muchas especies diferentes, en gran parte distinguidas por las formas intrincadas de la sutura entre sus cámaras de concha. Se sugiere que esta ornamentación sirvió como ayuda para aparearse con la especie correcta. Eso no ayudaría al organismo a sobrevivir, pero al garantizar la reproducción mantendría viva a la especie.

Todos los ammonoides murieron al final del Cretáceo en la misma extinción masiva que mató a los dinosaurios.

Bivalvos

Galería de imágenes fósiles. Foto (c) 2005 Andrew Alden, con licencia de About.com (política de uso justo)

Los bivalvos, clasificados entre los moluscos, son fósiles comunes en todas las rocas de la edad fanerozoica.

Los bivalvos pertenecen a la clase Bivalvia en el filo Mollusca. "Válvula" se refiere a la concha, por lo que los bivalvos tienen dos conchas, pero también algunos otros moluscos. En bivalvos, los dos caparazones son diestros y zurdos, espejos entre sí, y cada caparazón es asimétrico. (Los otros moluscos de dos conchas, los braquiópodos, tienen dos válvulas inigualables, cada una simétrica).

Los bivalvos se encuentran entre los fósiles duros más antiguos, apareciendo en los primeros tiempos del Cámbrico hace más de 500 millones de años. Se cree que un cambio permanente en el océano o en la química atmosférica hizo posible que los organismos secreten capas duras de carbonato de calcio. Esta almeja fósil es joven, de las rocas del plioceno o pleistoceno del centro de California. Aún así, se parece a sus ancestros más antiguos.

Para obtener más detalles sobre los bivalvos, consulte este ejercicio de laboratorio de SUNY Cortland.

Braquiópodos

Galería de imágenes fósiles. Foto (c) 2005 Andrew Alden, con licencia de About.com (política de uso justo)

Los braquiópodos (BRACK-yo-pods) son una antigua línea de mariscos, que apareció por primera vez en las primeras rocas del Cámbrico, que una vez gobernaron los fondos marinos.

Después de que la extinción pérmica casi eliminó los braquiópodos hace 250 millones de años, los bivalvos ganaron la supremacía, y hoy los braquiópodos están restringidos a lugares fríos y profundos.

Las conchas de los braquiópodos son bastante diferentes de las conchas de bivalvos, y las criaturas vivientes son muy diferentes. Ambas conchas se pueden cortar en dos mitades idénticas que se reflejan entre sí. Mientras que el plano del espejo en bivalvos corta entre las dos conchas, el plano en los braquiópodos corta cada concha por la mitad: en estas imágenes es vertical. Una forma diferente de verlo es que los bivalvos tienen conchas izquierda y derecha, mientras que los braquiópodos tienen conchas superior e inferior.

Otra diferencia importante es que el braquiópodo vivo generalmente está unido a un pedúnculo carnoso o pedículo que sale del extremo de la bisagra, mientras que los bivalvos tienen un sifón o un pie (o ambos) que salen por los lados.

La forma fuertemente engarzada de este espécimen, que mide 4 centímetros de ancho, lo marca como un braquiópodo espiriferidina. El surco en el medio de una concha se llama surco y la cresta correspondiente en la otra se llama pliegue. Aprenda sobre los braquiópodos en este ejercicio de laboratorio de SUNY Cortland.

Filtración fría

Galería de imágenes fósiles. Foto (c) 2005 Andrew Alden, con licencia de About.com (política de uso justo)

Una filtración fría es un lugar en el fondo del mar donde se filtran fluidos ricos en materia orgánica de los sedimentos de abajo.

Las filtraciones frías nutren microorganismos especializados que viven de sulfuros e hidrocarburos en el ambiente anaeróbico, y otras especies se ganan la vida con su ayuda. Las filtraciones frías forman parte de una red global de oasis del fondo marino junto con fumadores negros y caídas de ballenas.

Las filtraciones frías se han reconocido recientemente en el registro fósil. Panoche Hills de California tiene el mayor conjunto de filtraciones de frío fósil encontrado en el mundo hasta ahora. Es probable que estos mapas de carbonatos y sulfuros hayan sido vistos e ignorados por los mapeadores geológicos en muchas áreas de rocas sedimentarias.

Esta filtración de frío fósil es del Paleoceno temprano, de unos 65 millones de años. Tiene una capa externa de yeso, visible alrededor de la base izquierda. Su núcleo es una masa desordenada de roca carbonatada que contiene fósiles de gusanos tubulares, bivalvos y gasterópodos. Las filtraciones de frío modernas son muy parecidas.

Concreciones

Galería de imágenes fósiles. Foto cortesía de Linda Redfern, todos los derechos reservados (política de uso justo)

Las concreciones son los falsos fósiles más comunes. Surgen de la mineralización de sedimentos, aunque algunos pueden tener fósiles en su interior. Ver más ejemplos en la Galería de Concreción.

Coral (colonial)

Galería de imágenes fósiles. Foto (c) 2009 Andrew Alden, con licencia de About.com (política de uso justo)

El coral es un marco mineral construido por animales marinos inmóviles. Los fósiles de coral colonial pueden parecerse a la piel de reptil. Los fósiles coloniales de coral se encuentran en la mayoría de las rocas fanerozoicas.

Coral (solitario o rugoso)

Galería de imágenes fósiles. Foto (c) 2000 Andrew Alden, con licencia de About.com (política de uso justo)

Los corales rugosos o solitarios eran abundantes en la Era Paleozoica, pero ahora están extintos. También se llaman corales de cuerno.

Los corales son un grupo muy antiguo de organismos, que se originaron en el Período Cámbrico hace más de 500 millones de años. Los corales rugosos son comunes en las rocas desde Ordovícico hasta la edad Pérmica. Estos corales de cuerno en particular provienen de las calizas del Devónico Medio (hace 397 a 385 millones de años) de la Formación Skaneateles, en las secciones geológicas clásicas del país de Finger Lakes en el norte del estado de Nueva York.

Lily Buchholz recolectó estos corales de cuerno en el lago Skaneateles, cerca de Siracusa, a principios del siglo XX. Ella vivió hasta los 100 años, pero estos son unos 3 millones de veces mayores que ella.

Crinoides

Galería de imágenes fósiles. Foto (c) 2009 Andrew Alden, con licencia de About.com (política de uso justo)

Los crinoides son animales acechados que se parecen a las flores, de ahí su nombre común de lirio de mar. Los segmentos de tallo como estos son especialmente comunes en las rocas del Paleozoico tardío.

Los crinoides datan del Ordovícico más antiguo, hace unos 500 millones de años, y algunas especies aún habitan los océanos de hoy y son cultivados en acuarios por aficionados avanzados. El apogeo de los crinoides fue en los tiempos del Carbonífero y el Pérmico (el subperíodo Mississippian del Carbonífero a veces se llama la Era de los Crinoides), y los lechos enteros de piedra caliza pueden estar compuestos de sus fósiles. Pero la gran extinción Pérmico-Triásico casi los aniquiló.

Hueso de dinosaurio

Galería de imágenes fósiles. Foto (c) 2008 Andrew Alden, con licencia de About.com (política de uso justo)

El hueso de dinosaurio es como los huesos de reptiles y pájaros: una cáscara dura alrededor de una médula esponjosa y rígida.

Esta losa pulida de hueso de dinosaurio, que se muestra aproximadamente tres veces de tamaño natural, expone el segmento de la médula, llamado hueso trabecular o esponjoso. De dónde vino es incierto.

Los huesos tienen mucha grasa dentro y también mucho fósforo: hoy los esqueletos de ballenas en el fondo marino atraen a comunidades de organismos vivos que persisten durante décadas. Presumiblemente, los dinosaurios marinos desempeñaron este mismo papel durante su apogeo.

Se sabe que los huesos de dinosaurio atraen minerales de uranio.

Huevos de dinosaurio

Galería de imágenes fósiles. Foto (c) 2006 Andrew Alden, con licencia de About.com (política de uso justo)

Los huevos de dinosaurio se conocen en alrededor de 200 sitios en todo el mundo, la mayoría en Asia y principalmente en rocas terrestres (no marinas) de la edad del Cretácico.

Técnicamente hablando, los huevos de dinosaurio son trazas de fósiles, la categoría que también incluye huellas fósiles. Muy raramente, los embriones fósiles se conservan dentro de los huevos de dinosaurio. Otra información derivada de los huevos de dinosaurio es su disposición en nidos: a veces se colocan en espirales, a veces en montones, a veces se encuentran solos.

No siempre sabemos a qué especie de dinosaurio pertenece un huevo. Los huevos de dinosaurio se asignan a las especies, similar a las clasificaciones de huellas de animales, granos de polen o fitolitos. Esto nos da una manera conveniente de hablar sobre ellos sin tratar de asignarlos a un animal "padre" particular.

Estos huevos de dinosaurio, como la mayoría en el mercado hoy en día, provienen de China, donde se han excavado miles. Lea más sobre los huevos de dinosaurio, además de una galería con más fotos.

Puede ser que los huevos de dinosaurio datan del Cretáceo porque las cáscaras de calcita gruesas evolucionaron durante el Cretáceo (hace 145 a 66 millones de años). La mayoría de los huevos de dinosaurio tienen una de dos formas de cáscara de huevo que son distintas de las cáscaras de los grupos de animales modernos relacionados, como las tortugas o las aves. Sin embargo, algunos huevos de dinosaurio se parecen mucho a los huevos de aves, particularmente el tipo de cáscaras de huevo de avestruz. Se presenta una buena introducción técnica al tema en el sitio "Palaeofiles" de la Universidad de Bristol.

Fósiles de estiércol

Galería de imágenes fósiles. Foto (c) 2007 Andrew Alden, con licencia de About.com (política de uso justo).

Los excrementos de animales, como esta turba de mamut, es un importante fósil traza que proporciona información sobre las dietas en la antigüedad.

Los fósiles fecales pueden estar petrificados, como los coprolitos de dinosaurios mesozoicos que se encuentran en cualquier tienda de rocas, o simplemente especímenes antiguos recuperados de cuevas o permafrost. Es posible que podamos deducir la dieta de un animal a partir de sus dientes, mandíbulas y parientes, pero si queremos evidencia directa, solo las muestras reales de las tripas del animal pueden proporcionarla. Ejemplar del Museo de Historia Natural de San Diego.

Pez

Galería de imágenes fósiles. Foto (c) 2009 Andrew Alden, con licencia de About.com (política de uso justo)

Los peces del tipo moderno, con esqueletos óseos, datan de hace aproximadamente 415 millones de años. Estos especímenes del Eoceno (aprox. 50 m.y.) provienen de la Formación Green River.

Estos fósiles de las especies de peces. Knightia son artículos comunes en cualquier show de rock o tienda de minerales. Peces como estos, y otras especies como insectos y hojas de plantas, son preservados por millones en la cremosa lutita de la Formación Green River en Wyoming, Utah y Colorado. Esta unidad de roca consiste en depósitos que una vez estuvieron en el fondo de tres grandes lagos cálidos durante la Época del Eoceno (hace 56 a 34 millones de años). La mayoría de los lechos de los lagos más septentrionales, del antiguo Lago Fossil, se conservan en el Monumento Nacional Fossil Butte, pero existen canteras privadas donde puede cavar el suyo.

Las localidades como la Formación Green River, donde los fósiles se conservan en cantidades y detalles extraordinarios, se conocen como lagerstätten. El estudio de cómo los restos orgánicos se convierten en fósiles se conoce como tafonomía.

Foraminíferos

Galería de imágenes fósiles. Imagen del Museo de Paleontología de la Universidad de California (política de uso justo)

Los foraminíferos son la pequeña versión unicelular de moluscos. Los geólogos tienden a llamarlos "forams" para ahorrar tiempo.

Los foraminíferos (fora-MIN-ifers) son protistas que pertenecen al orden Foraminiferida, en el linaje alveolado de los eucariotas (células con núcleos). Los forams hacen esqueletos para sí mismos, ya sea conchas externas o pruebas internas, a partir de varios materiales (material orgánico, partículas extrañas o carbonato de calcio). Algunos forams viven flotando en el agua (planctónico) y otros viven en el sedimento del fondo (bentónico). Esta especie particular, Elphidium granti, es un fora bentónico (y este es el espécimen tipo de la especie). Para darle una idea de su tamaño, la barra de escala en la parte inferior de esta micrografía electrónica es una décima de milímetro.

Los forams son un grupo muy importante de fósiles indicadores porque ocupan rocas desde la edad del Cámbrico hasta el medio ambiente moderno, cubriendo más de 500 millones de años de tiempo geológico. Y debido a que las diversas especies de foram viven en ambientes muy particulares, los forams fósiles son fuertes indicios de los ambientes de aguas antiguas o poco profundas, lugares cálidos o fríos, etc.

Las operaciones de perforación de petróleo generalmente tienen un paleontólogo cerca, listo para mirar las foras bajo el microscopio. Así de importantes son para fechar y caracterizar las rocas.

Gasterópodos

Galería de imágenes fósiles. Foto (c) 2007 Andrew Alden, con licencia de About.com (política de uso justo)

Los fósiles de gasterópodos son conocidos por las rocas del Cámbrico temprano de más de 500 millones de años, como la mayoría de las otras órdenes de animales sin cáscara.

Los gasterópodos son la clase de moluscos más exitosa si se utilizan varias especies. Las conchas de gasterópodos consisten en una pieza que crece en un patrón en espiral, el organismo se mueve hacia cámaras más grandes en la concha a medida que se hace más grande. Los caracoles terrestres también son gasterópodos. Estas pequeñas conchas de caracol de agua dulce ocurren en la reciente Formación Shavers Well en el sur de California. La moneda tiene 19 milímetros de ancho. Conozca más detalles sobre los gasterópodos.

Fósil de diente de caballo

Galería de imágenes fósiles. Foto (c) 2002 Andrew Alden, con licencia de About.com (política de uso justo)

Los dientes de caballo son difíciles de reconocer si nunca has mirado un caballo en la boca. Pero los especímenes de tiendas de rocas como este están claramente etiquetados.

Este diente, aproximadamente dos veces de tamaño natural, es de un caballo hypsodont que una vez galopaba sobre llanuras cubiertas de hierba en lo que ahora es Carolina del Sur en la costa este de los Estados Unidos durante el Mioceno (hace 25 a 5 millones de años).

Los dientes de Hypsodont crecen continuamente durante varios años, ya que el caballo pasta con hierbas duras que desgastan sus dientes. Como consecuencia, pueden ser un registro de las condiciones ambientales a lo largo de su existencia, al igual que los anillos de los árboles. Una nueva investigación está aprovechando eso para aprender más sobre el clima estacional de la Época del Mioceno. Aprende más sobre caballos antiguos.

Insecto en ámbar

Galería de imágenes fósiles. Foto (c) 2005 Andrew Alden, con licencia de About.com (política de uso justo)

Los insectos son tan perecederos que rara vez se fosilizan, pero la savia de los árboles, otra sustancia perecedera, es conocida por capturarlos.

El ámbar es resina de árbol fosilizada, conocida en rocas desde los últimos tiempos hasta el período carbonífero hace más de 300 millones de años. Sin embargo, la mayoría del ámbar se encuentra en rocas más jóvenes que Jurásico (aproximadamente 140 millones de años). Los principales depósitos se producen en las costas sur y este del mar Báltico y la República Dominicana, y de aquí proviene la mayoría de los especímenes de tiendas de rocas y joyas. Muchos otros lugares tienen ámbar, incluidos Nueva Jersey y Arkansas, el norte de Rusia, Líbano, Sicilia, Myanmar y Colombia. Se informan fósiles emocionantes en el ámbar de Cambay, desde el oeste de la India. El ámbar se considera un signo de antiguos bosques tropicales.

Al igual que una versión en miniatura de los pozos de alquitrán de La Brea, la resina atrapa varias criaturas y objetos antes de convertirse en ámbar. Este pedazo de ámbar contiene un insecto fósil bastante completo. A pesar de lo que viste en la película "Parque Jurásico", extraer ADN de fósiles de ámbar no es rutinario, ni siquiera ocasionalmente exitoso. Entonces, aunque las muestras de ámbar contienen algunos fósiles sorprendentes, no son buenos ejemplos de preservación prístina.

Los insectos fueron las primeras criaturas en volar, y sus fósiles raros datan del Devónico, hace unos 400 millones de años. El artículo inusualmente bueno de Wikipedia sobre la evolución de los insectos sugiere que los primeros insectos alados surgieron con los primeros bosques, lo que haría que su asociación con el ámbar fuera aún más íntima.

Aprenda más sobre los insectos y su historia.

Mamut

Galería de imágenes fósiles. Foto (c) 2005 Andrew Alden, con licencia de About.com (política de uso justo).

El mamut lanudo (Mammuthus primigenius) hasta hace poco vivió en las regiones de la tundra de Eurasia y América del Norte.

Los mamuts lanudos siguieron los avances y retrocesos de los glaciares de la Edad de Hielo tardía, por lo que sus fósiles se encuentran en un área bastante grande y se encuentran comúnmente en excavaciones. Los primeros artistas humanos representaban mamuts vivos en las paredes de sus cuevas y presumiblemente en otros lugares.

Los mamuts lanudos eran tan grandes como el elefante moderno, con la adición de pelaje grueso y una capa de grasa que los ayudó a soportar el frío. El cráneo contenía cuatro dientes molares masivos, uno a cada lado de la mandíbula superior e inferior. Con estos, el mamut lanudo podía masticar las hierbas secas de las llanuras periglaciales, y sus enormes colmillos curvos eran útiles para limpiar la nieve de la vegetación.

Los mamuts lanudos tenían pocos enemigos naturales, los humanos eran uno de ellos, pero aquellos combinados con el rápido cambio climático llevaron a la especie a la extinción justo al final de la Época del Pleistoceno, hace unos 10.000 años. Recientemente se descubrió que una especie enana de mamut sobrevivió en la isla Wrangel, frente a la costa siberiana, hasta hace menos de 4.000 años. Ese es su esqueleto en la esquina inferior derecha de la foto. Era del tamaño de un oso. Este espécimen está en el Museo de Vida Silvestre Lindsay.

Los mastodontes son un tipo de animal un poco más antiguo relacionado con los mamuts. Se adaptaron a la vida en matorrales y bosques, como el elefante moderno.

Packrat Midden

Galería de imágenes fósiles. Foto de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (política de uso justo)

Packrats, perezosos y otras especies han dejado sus antiguos nidos en lugares desiertos protegidos. Estos restos antiguos son valiosos en la investigación paleoclimática.

Varias especies de packrats viven en los desiertos del mundo, dependiendo de la materia vegetal para su ingesta total de agua y alimentos. Recogen vegetación en sus guaridas, rociando la pila con su orina espesa y concentrada. A lo largo de los siglos, estos basureros se acumulan en bloques duros como rocas, y cuando el clima cambia, el sitio se abandona. Los perezosos terrestres y otros mamíferos también son conocidos por crear basureros. Al igual que los fósiles de estiércol, los basureros son fósiles traza.

Los basureros de Packrat se encuentran en la Gran Cuenca, Nevada y los estados adyacentes, que tienen decenas de miles de años. Son ejemplos de preservación prístina, registros preciosos de todo lo que los empaquetadores locales encontraron interesantes en el Pleistoceno tardío, lo que a su vez nos dice mucho sobre el clima y el ecosistema en lugares donde queda muy poco de esos tiempos.

Debido a que cada parte del basurero Packrat se deriva de la materia vegetal, los análisis isotópicos de los cristales de orina pueden leer el registro del agua de lluvia antigua. En particular, el isótopo cloro-36 en la lluvia y la nieve se produce en la atmósfera superior por la radiación cósmica; así, la orina packrat revela condiciones muy por encima del clima.

Madera petrificada y árboles fósiles

Galería de imágenes fósiles. Foto (c) 2010 Andrew Alden, con licencia de About.com (política de uso justo)

El tejido leñoso es un gran invento del reino vegetal, y desde su origen hace casi 400 millones de años hasta hoy, tiene un aspecto familiar.

Este tocón fósil en Gilboa, Nueva York, de edad devónica, da testimonio del primer bosque del mundo. Al igual que el tejido óseo a base de fosfato de los animales vertebrados, la madera duradera hizo posible la vida moderna y los ecosistemas. La madera ha perdurado a través del registro fósil hasta hoy. Se puede encontrar en rocas terrestres donde crecieron los bosques o en rocas marinas, en las que se pueden preservar troncos flotantes.

Moldes de raíz

Galería de imágenes fósiles. Foto (c) 2003 Andrew Alden, con licencia de About.com (política de uso justo)

Los moldes de raíces fósiles muestran dónde se pausó la sedimentación y la raíz de la vida vegetal.

Las aguas rápidas del antiguo río Tuolumne en California central depositaron los sedimentos de esta arenisca terrestre. A veces el río ponía gruesos lechos de arena; otras veces se erosionó en depósitos anteriores. A veces, el sedimento se dejó solo durante un año o más. Las rayas oscuras que atraviesan la dirección del lecho son donde las hierbas u otra vegetación echaron raíces en la arena del río. La materia orgánica en las raíces permaneció o atrajo minerales de hierro para dejar las raíces oscuras. Sin embargo, las superficies reales del suelo sobre ellas fueron erosionadas.

La dirección de los moldes de la raíz es un fuerte indicador de arriba y abajo en esta roca: claramente, se construyó en la dirección hacia la derecha. La cantidad y distribución de los moldes de raíces fósiles son pistas del antiguo entorno del lecho del río. Las raíces pueden haberse formado durante un período relativamente seco, o tal vez el canal del río se alejó por un tiempo en el proceso llamado avulsión. Compilar pistas como estas en una amplia región le permite a un geólogo estudiar paleoambientes.

Dientes de tiburón

Galería de imágenes fósiles. Foto (c) 2000 Andrew Alden, con licencia de About.com (política de uso justo)

Los dientes de tiburón, como los tiburones, existen desde hace más de 400 millones de años. Sus dientes son casi los únicos fósiles que dejan atrás.

Los esqueletos de tiburón están hechos de cartílago, el mismo material que endurece la nariz y las orejas, en lugar de huesos. Pero sus dientes están hechos del compuesto de fosfato más duro que forma nuestros propios dientes y huesos. Los tiburones dejan muchos dientes porque, a diferencia de la mayoría de los otros animales, crecen nuevos a lo largo de sus vidas.

Los dientes a la izquierda son ejemplares modernos de las playas de Carolina del Sur. Los dientes a la derecha son fósiles recolectados en Maryland, colocados en un momento en que el nivel del mar era más alto y gran parte de la costa este estaba bajo el agua. Geológicamente hablando son muy jóvenes, quizás del Pleistoceno o Plioceno. Incluso en el corto tiempo desde que fueron preservados, la mezcla de especies ha cambiado.

Tenga en cuenta que los dientes fósiles no están petrificados. No han cambiado desde el momento en que los tiburones los dejaron caer. Un objeto no necesita ser petrificado para ser considerado un fósil, simplemente conservado. En los fósiles petrificados, la sustancia de los seres vivos se reemplaza, a veces molécula por molécula, por materia mineral como calcita, pirita, sílice o arcilla.

Estromatolita

Galería de imágenes fósiles. Foto (c) 2006 Andrew Alden, con licencia de About.com (política de uso justo)

Los estromatolitos son estructuras construidas por cianobacterias (algas azul-verdes) en aguas tranquilas.

Los estromatolitos en la vida real son montículos. Durante las mareas altas o tormentas, se cubren con sedimento y luego crecen una nueva capa de bacterias en la parte superior. Cuando los estromatolitos se fosilizan, la erosión los descubre en una sección transversal plana como esta. Los estromatolitos son bastante raros hoy en día, pero a varias edades, en el pasado, eran muy comunes.

Esta estromatolita es parte de una exposición clásica de rocas de la edad del Cámbrico tardío (la piedra caliza de Hoyt) cerca de Saratoga Springs en el norte del estado de Nueva York, de aproximadamente 500 millones de años. La localidad se llama Lester Park y es administrada por el museo estatal. Justo al final de la carretera hay otra exposición en un terreno privado, anteriormente una atracción llamada Petrified Sea Gardens. Los estromatolitos se observaron por primera vez en esta localidad en 1825 y fueron descritos formalmente por James Hall en 1847.

Puede ser engañoso pensar en los estromatolitos como organismos. Los geólogos en realidad se refieren a ellos como una estructura sedimentaria.

Trilobite

Galería de imágenes fósiles. Fotografía del Servicio Geológico de EE. UU. Por E. H. McKee (política de uso justo)

Los trilobites vivieron durante toda la Era Paleozoica (hace 550 a 250 millones de años) y habitaban todos los continentes.

Un miembro primitivo de la familia de los artrópodos, los trilobites se extinguieron en la gran extinción masiva del Pérmico-Triásico. La mayoría de ellos vivía en el fondo del mar, pastando en el barro o cazando criaturas más pequeñas allí.

Los trilobites reciben su nombre por su forma de cuerpo trilobulado, que consiste en un lóbulo central o axial y lóbulos pleurales simétricos a cada lado. En este trilobite, el extremo frontal está a la derecha, donde su cabeza o cephalon ("SEF-a-lon") es. La parte media segmentada se llama tórax, y el cordal redondeado es el pigidio ("pih-JID-ium"). Tenían muchas patas pequeñas debajo, como la moderna sowbug o pillbug (que es un isópodo). Fueron el primer animal en evolucionar los ojos, que se parece superficialmente a los ojos compuestos de los insectos modernos.

Con mucho, el mejor lugar en la Web para aprender más sobre trilobites es www.trilobites.info.

Gusano de tubo

Galería de imágenes fósiles. Foto (c) 2005 Andrew Alden, con licencia de About.com (política de uso justo)

Un fósil de gusano de tubo cretáceo se parece a su contraparte moderna y da fe del mismo entorno.

Los gusanos de tubo son animales primitivos que viven en el lodo y absorben sulfuros a través de sus cabezas en forma de flor que las colonias de bacterias que comen sustancias químicas convierten en alimento. El tubo es la única parte difícil que sobrevive para convertirse en un fósil. Es un caparazón resistente de quitina, el mismo material que forma los caparazones de cangrejo y los esqueletos exteriores de los insectos. A la derecha hay un tubo moderno de gusanos tubulares; El gusano tubular fósil de la izquierda está incrustado en el esquisto que alguna vez fue barro del fondo marino. El fósil es del último cretáceo, de unos 66 millones de años.

Hoy en día, los gusanos tubícolas se encuentran en las rejillas de ventilación del fondo marino de la variedad fría y caliente, donde el sulfuro de hidrógeno disuelto y el dióxido de carbono suministran a las bacterias quimiotróficas del gusano la materia prima que necesitan para vivir. El fósil es una señal de que existió un entorno similar durante el Cretácico. De hecho, es una de las muchas pruebas de que un gran campo de filtraciones frías se encontraba en el mar donde se encuentra hoy Panoche Hills de California.